“Je reçois du crédit et Brady beaucoup trop de crédit pour ce que Byron fait à notre attaque.”

Tom Brady n’a pas pris sa retraite et Bruce Arians a pris sa retraite, cédant les rênes d’entraîneur des Buccaneers de Tampa Bay à Todd Bowles.

Aux yeux des Arians, cependant, c’est le coordinateur offensif Byron Leftwich qui est une star montante et l’esprit offensif qui a besoin de plus de reconnaissance au sein de l’organisation des Bucs.

“Je reçois du crédit et Brady reçoit beaucoup trop de crédit pour ce que Byron fait avec notre attaque”, a déclaré Arians à Arizona Sports 98.7 FM. « L’une des raisons pour lesquelles j’espère qu’il obtiendra toute la reconnaissance qu’il mérite cette année est d’obtenir un poste d’entraîneur. vous savez, il avait environ quatre ou cinq équipes l’année dernière qui étaient vraiment intéressées.

“Je m’attendrais à ce qu’il devienne entraîneur-chef très rapidement.”

Leftwich est devenu OC pour la première fois avec les Cardinals de l’Arizona en 2018 sous la direction de l’entraîneur-chef de l’époque, Steve Wilks, mais il a commencé à entraîner avec la franchise sous Arians en 2016 en tant que stagiaire. Lorsque Arians a pris le relais des Bucs en 2019, Leftwich a suivi en tant que coordinateur offensif.

Depuis lors, les Buccaneers de haut vol ont terminé dans les trois premiers pour les points marqués (et dans les sept premiers pour les verges) chaque saison. Alors que le mantra d’Arians “pas de risque, pas de cookie” et Brady, qui a rejoint l’équipe en 2020, ont à juste titre attiré l’attention et les éloges, Leftwich a instillé une infraction immédiate en 2019 avec Jameis Winston au quart-arrière. Il a ensuite navigué dans une transition probablement délicate pour entraîner une mégastar à Brady qui est en fait plus âgée que lui.

Avec Brady prêt à jouer sa saison à l’âge de 45 ans, Leftwich aura 42 ans pendant la majeure partie de la saison 2022 avec les Bucs. Il sera probablement à nouveau un candidat chaud pour les postes vacants d’entraîneur-chef dans le cycle 2023, comme il l’a été ces dernières années. Les Arians, comme beaucoup d’autres, pensaient que Leftwich quitterait les Bucs pour une autre équipe de Floride lors de la dernière intersaison.

“Je pensais vraiment qu’il allait être l’entraîneur-chef des Jaguars de Jacksonville cette année”, a déclaré Arians. « Alors, si près. Oui, c’est à l’horizon pour lui. C’est la star.

Leftwich est une étoile montante qui entraînera la plus grande star de la NFL pour peut-être la troisième saison consécutive.

Et bien qu’Arians pense que Leftwich mérite plus de crédit, c’est Brady qui a fait bouger les choses quand il s’est agi de la démission d’Arians et de la prise de contrôle de Bowles.

Les Arians voulaient laisser Bowles sur la touche mais voulaient le mettre dans la meilleure position possible pour réussir, et le retour du QB sept fois vainqueur du Super Bowl dans le groupe était la clé de cette équation.

“J’attendais Tom et j’ai vu ce qu’il allait faire”, a déclaré Arians à propos de la raison pour laquelle il a annoncé sa retraite le 30 mars, plus de deux mois après la fin de la saison. “Une fois qu’il a pris sa décision et qu’il est revenu, c’était une évidence (de prendre sa retraite). Todd est en pleine forme, l’organisation est en pleine forme. Il ne l’aurait probablement pas fait si Tom n’avait pas pris sa retraite.

“Il y avait toujours une possibilité (Brady pouvait démissionner) alors nous voulions attendre la dernière minute. Nous avons fait des plans au cas où il ne le ferait pas, mais Dieu merci, il l’a fait.”

En fait, l’attente s’est avérée être la partie la plus difficile et tout s’est bien passé.

Maintenant, Arians est le conseiller principal du football des Buccaneers – quoi que cela signifie.

“Celui qui a besoin d’aide, je l’aiderai”, a déclaré Arians. “Le propriétaire a quelque chose à faire, Byron veut que je l’aide avec un forfait Zone Rouge, je le ferai. Todd, football de situation, je vais le faire.

Arians a ajouté qu’il se sentait “bien” physiquement et qu’il avait “perdu 50 livres au cours de la saison” malgré une déchirure du tendon d’Achille en courant dans la piscine.

Il a hâte d’encourager Brady, avec qui il a répété qu’il n’avait aucun désaccord.

“Tom est fantastique et j’aime être avec lui”, a déclaré Arians. “Je suis excité pour l’avenir et pour lui de continuer à bien jouer et pour Todd de prendre la barre.”

Il veillera également à ce que Bowles continue de diriger le navire des Buccaneers dans les eaux du championnat et continuera de faire pression pour que la star de Leftwich atteigne les rangs d’entraîneur-chef.

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