JACK GREALISH s’ouvre sur Pep Guardiola, “accro au football”

Nous parlons des mollets les plus emblématiques du football anglais, ces spécimens surdimensionnés qui émergent d’une paire de chaussettes roulées.

Un look rétro pour un footballeur du 21e siècle, l’attaquant de Manchester City et d’Angleterre avec un ruban Alice dans les cheveux, le n ° 10 sur sa chemise et le prix de 100 millions de livres sterling sur ses épaules.

Jack Grealish reviendra plus tard sur son transfert et les défis qui l’ont accompagné, mais tout d’abord: ces mollets. “Je ne fais vraiment rien”, dit-il. “C’est juste dans la famille. Mon grand-père a toujours eu de gros mollets quand il jouait au football.

Jack Grealish savoure son premier avant-goût de la Ligue des champions avec Manchester City

Jack Grealish savoure son premier avant-goût de la Ligue des champions avec Manchester City

“Mais je ne fais pas d’exercices pour les mollets ou de routines pour les mollets au gymnase ou quoi que ce soit. Honnêtement, c’est juste quelque chose que j’ai depuis que je suis jeune.

Et les chaussettes qui rappellent presque autant un solitaire des années 1970 que ses talents de dribbleur et son grand sourire ?

“Je pense que j’avais environ 14 ou 15 ans et nous étions sponsorisés par Macron à Aston Villa et les chaussettes rétrécissaient au lavage. Bien sûr, je ne pouvais pas les enfiler sur mes mollets pendant l’entraînement car les chaussettes étaient si petites. J’ai donc commencé à les porter sous mes mollets à l’entraînement – ​​et j’ai très bien joué cette saison.

“Alors j’ai commencé à porter mes chaussettes sous mes mollets dans les jeux aussi. C’est juste quelque chose qui est resté coincé parce que j’ai eu une si bonne saison.

Les footballeurs peuvent être des créatures superstitieuses, trouvant confiance dans de petites habitudes sous la pression du sport professionnel. Ils soupçonnent Grealish d’avoir apprécié cette saison plus que jamais après avoir quitté son club d’enfance Aston Villa pour devenir le champion de Pep Guardiola et devenir le footballeur anglais le plus cher de tous les temps.

City a battu le record de transfert au Royaume-Uni en débarquant Grealish d'Aston Villa pour 100 millions de livres sterling

City a battu le record de transfert au Royaume-Uni en débarquant Grealish d’Aston Villa pour 100 millions de livres sterling

Ce fut une grande décision pour Grealish de quitter son club de jeunes pour jouer pour Guardiola et City

Ce fut une grande décision pour Grealish de quitter son club de jeunes pour jouer pour Guardiola et City

Les larmes ont coulé alors qu’il disait au revoir à Villa et les pensées du jeune homme de 26 ans suggèrent un mélange d’émotions.

“C’était une décision massive”, a déclaré Grealish, un détenteur d’abonnements d’enfance qui a grandi à l’académie de Villa et a passé sept ans dans la première équipe. “J’ai été avec Villa toute ma vie depuis que j’ai six ans – en grandissant, en jouant pour mon club de jeunes et en devenant capitaine.

“Partir a été une décision difficile, je l’ai dit à plusieurs reprises, mais c’était quelque chose que je sentais juste à ce moment-là. Je pense que c’était le moment idéal pour moi de passer à autre chose, d’essayer quelque chose de nouveau et de sortir de ma zone de confort.

“Quand je suis venu ici, c’était différent parce qu’à Villa et aussi quand je pars avec l’équipe nationale, vous avez la même culture, vous avez la même nationalité ; La plupart des garçons sont anglais. Et voici juste, quoi, quatre ou cinq Anglais d’entre nous.

Il s’émerveille des acrobaties linguistiques de ses coéquipiers brésiliens Gabriel Jesus et Fernandinho. “Gabi et Dinho, je suis sûr qu’ils peuvent parler trois ou quatre langues chacun, donc c’est incroyable. C’est quelque chose que j’aimerais faire, mais je ne pense pas avoir la patience pour cela.

Grealish a déclaré que c'était

Grealish a déclaré que c’était “une décision massive” de quitter Villa car il y était depuis l’âge de six ans

Grealish a dû s'adapter à un rôle différent à City sous la formation compliquée de Guardiola

Grealish a dû s’adapter à un rôle différent à City sous la formation compliquée de Guardiola

Peut-être, mais il avait besoin de patience en ce qui concerne les leçons de football qu’il apprend sous Guardiola.

Un joueur habitué à être autorisé à se déplacer depuis son flanc gauche sous Dean Smith à Aston Villa a dû s’adapter à moins de liberté, maintenant il n’est plus l’homme principal. Il est devenu un rouage dans une machine méticuleusement contrôlée. “Je ne pense pas que ce soit un secret pour personne que j’aurais aimé marquer plus de buts et aider davantage, mais j’ai l’impression d’avoir bien joué même si je n’ai pas marqué ni aidé.”

Grealish n’a que des éloges pour Guardiola. “C’est un entraîneur incroyable. Il est juste accro au football. Dès qu’il entre dans le bâtiment, tout tourne autour du football, du prochain match. Je ne peux pas en dire assez sur lui. C’est un manager brillant qui aide beaucoup l’équipe. J’ai parfois dit cette saison qu’il avait gagné des matchs tout seul avec la façon dont il nous a préparés et les tactiques qu’il nous a données et nous sommes allés là-bas et avons fait le travail.

En plus des leçons de football, Grealish rassemble également des connaissances ailleurs, notamment sur la façon de naviguer dans les fortes fluctuations émotionnelles du football. Il admet que cela a été un défi pour lui, d’abord en tant que garçon prodige, puis en tant que capitaine à Villa, maintenant en tant qu’homme de 100 millions de livres sterling à City.

Grealish n'a que des éloges pour l'impact de Guardiola lors de sa première saison à City

Grealish n’a que des éloges pour l’impact de Guardiola lors de sa première saison à City

Grealish espère relacer ses bottes pour l'Angleterre lors de la Coupe du monde plus tard cette année

Grealish espère relacer ses bottes pour l’Angleterre lors de la Coupe du monde plus tard cette année

Il apprend encore à “simplement gérer les bons moments et gérer les mauvais moments”. Je pense que dans le football, c’est tellement des montagnes russes, vous savez – vous êtes en haut et vous êtes en bas. Si vous n’obtenez pas le résultat souhaité, vous rentrez dévasté.

Grealish poursuit en citant les conseils que lui a donnés l’un de ses anciens entraîneurs de l’académie de Villa, Steve Burns. “Il a toujours dit : ‘La pression est un privilège.’

“Le football a un tel côté mental qu’il faut avoir la bonne attitude. La pression est un gros problème dans le football, surtout pour moi parce que je suis ici pour ce prix et que je suis anglais. Je pense que les médias essaient de mettre beaucoup de pression sur vos épaules.

Cela vaut la peine de penser à « être anglais ». Les projecteurs ont braqué sur Grealish l’été dernier lorsqu’il est devenu le favori du public de Wembley lors de la course de l’Angleterre à la finale de l’Euro 2020.

Il dit: “Vous connaissez cette citation selon laquelle vous ne réalisez pas à quel point quelque chose est génial ou bon jusqu’à ce qu’il soit parti? C’est comme ça pour moi. Maintenant que je regarde en arrière, c’était incroyable. Ce fut l’une des meilleures expériences de ma vie.

« L’Angleterre a été si gentille avec nous, ils ont tout fait pour que nous nous sentions chez nous dans notre hôtel et notre camp. J’ai absolument adoré. C’est dommage que nous n’ayons pas franchi le dernier obstacle en finale et perdre aux tirs au but est la pire façon de perdre.

Grealish a décrit la Ligue des champions comme le seul honneur

Grealish a décrit la Ligue des champions comme le seul honneur “tout le monde veut” cette saison

“Il y a quelques regrets mais je suis tellement reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de jouer pour mon pays dans un tournoi majeur. Je pense que c’était une époque qui a rassemblé tout le pays.

Grealish espère relacer ses chaussures pour l’Angleterre lors de la Coupe du monde plus tard cette année, mais vient d’abord la quête de l’honneur avec City – et il profite de sa première saison en Ligue des champions. Les finalistes de la saison dernière tentent d’aller encore plus loin. Maintenant, on espère une conclusion encore plus spectaculaire.

“La plupart des gars ici ont tout gagné, d’innombrables fois aussi, donc je pense que c’est ce que tout le monde veut cette année”, a déclaré un homme toujours à la recherche de ses premiers honneurs seniors.

“C’est formidable de pouvoir gagner toutes les compétitions auxquelles nous participons, mais comme nous n’en avons pas encore gagné, nous avons les yeux rivés dessus.”

Ceci est un extrait édité du nouveau numéro de Champions Journal, le magazine officiel de la Ligue des champions. Achetez votre copie via bit.ly/dm_grealish

Leave a Comment