Indian Premier League: il y a 15 ans, le cricket a changé pour toujours

Lorsqu’on a demandé au légendaire Arthur Morris, membre clé de l’équipe invincible de Don Bradman dans les années 1940, ce qu’il avait retiré du cricket, il a répondu à la question en un seul mot : « pauvreté ». Les joueurs de cricket d’aujourd’hui pourraient avoir une réponse radicalement différente à une question similaire : “Nous sommes devenus millionnaires”. Et tout a commencé le 18 avril 2008, il y a exactement 15 ans, avec le début d’une révolution du cricket grâce à l’Indian Premier League (IPL).

“Cela a changé ma vie”, a rappelé Brendon McCullum, qui a frappé un brillant 158 ​​sans KKR contre RCB lors de la première journée de l’IPL. “C’était comme si c’était censé être. Quelqu’un d’autre aurait pu ouvrir pour KKR. il se trouve que je l’étais. Dada (Saurav Ganguly) m’a également dit après le coup que ma vie ne serait plus jamais la même. C’est là que j’ai réalisé que j’avais fait quelque chose de spécial. «En fait, tout a changé dans ces manches. Le scepticisme a fait place à la crainte et il était clair pour tous que l’IPL était là pour rester. » En fait, l’IPL n’était au départ qu’une idée. Lalit Modi a vendu ça. Les propriétaires de franchises n’ont pas acheté d’actifs physiques comme un stade, qui est resté la propriété d’associations d’État ou d’agences gouvernementales.

Dépenser des centaines de millions pour une idée nécessitait pas mal d’efforts, et il était tout naturel que Modi ait personnellement dû convaincre de nombreux investisseurs. De la vente des huit franchises IPL ensemble pour environ Rs 3 000 crore en 2008 à la vente d’une seule équipe pour Rs 7 090 crore en 2022, cela a été tout un voyage. Debout devant le stade Chinnaswamy à Bangalore le 18 avril 2008, j’étais sceptique et incertain que quoi que ce soit d’autre que le nationalisme fonctionnerait dans le cricket indien. Les Indiens ne consomment pas vraiment de cricket, ils consomment du spectacle.

Ils ne regardent pas le Trophée Ranji ou le Trophée Duleep, deux tournois nationaux de premier plan. Ils n’ont vu que l’équipe nationale indienne jouer et c’est de là que vient le scepticisme. L’IPL captivera-t-il l’imagination du public indien ? Lorsque Modi a commencé à planifier l’IPL, il n’avait en tête que des études de cas de quelques ligues américaines et britanniques.

Il avait étudié de manière approfondie le fonctionnement de la NFL et de la MLB aux États-Unis et prévoyait d’adopter les meilleures pratiques des deux pour créer quelque chose d’unique pour le marché indien. Avec la Ligue indienne de cricket dirigée par Subhas Chandra déjà à ses balbutiements (active depuis novembre 2007), Modi a dû faire face à une concurrence féroce pour tenter de réaliser sa vision. Alors qu’il cherchait un modèle alternatif qui fonctionnerait en Inde, il savait que les Indiens avaient peu ou pas d’égard pour le cricket domestique. BCCI savait également que pour une ligue comme l’IPL en Inde, les matchs devaient être joués aux heures de grande écoute et les meilleurs joueurs devaient être signés du monde entier.

Le problème était que les joueurs étaient déjà surmenés. Les appels à l’épuisement professionnel étaient nombreux et s’attendre à ce qu’ils jouent deux mois consécutifs de plus était irréaliste à moins que BCCI ne puisse adoucir l’affaire en leur versant des sommes qu’ils n’avaient jamais gagnées auparavant. Une ligue basée sur des franchises était étrangère au marché indien et, faute d’actifs physiques, de nombreux propriétaires de franchises n’étaient initialement pas convaincus.

« Certains d’entre eux ont demandé à Lalit ce qu’ils possédaient. Alors qu’il s’attendait à ce qu’ils dépensent 60 millions de dollars pour une franchise, il a dû leur expliquer ce qu’ils obtenaient en échange de l’argent dépensé et comment récupérer l’argent”, a déclaré un haut responsable de la BCCI, qui a demandé à ne pas être nommé. Tout était très exotique. Par exemple, le jour de la vente aux enchères, les Indiens jouant la série CB en Australie pouvaient à peine se concentrer.

“C’était une journée sans jouer et nous étions tous curieux. La vente aux enchères n’a pas été diffusée en Australie, nous l’avons donc suivie en ligne. Et chaque fois que quelqu’un était récupéré par une équipe, nous allions dans sa chambre pour le féliciter. Nous étions tous très excités, mais personne ne savait vraiment que ça allait être aussi gros », a déclaré Piyush Chawla, l’un des spinners les plus titrés de l’histoire d’IPL. Ce qui a bien réussi l’IPL, c’est la formule.

Les matchs entre les équipes de la ville à domicile et à l’extérieur, avec des stars de cinéma et des industriels possédant des équipes, étaient une toute nouvelle innovation dans le cricket indien. Une autre question clé à laquelle IPL devait trouver une réponse était les joueurs “icônes”. À quoi cela ressemblerait-il si Sachin Tendulkar était racheté par une société de franchise autre que Mumbai ? Ou Sourav Ganguly a-t-il été récupéré par quelqu’un d’autre que les Kolkata Knight Riders?

Cela a incité la BCCI à mettre en confiance les propriétaires de franchises et à attribuer des joueurs emblématiques à certains d’entre eux. Leurs valeurs devaient également être fixées à l’avance, et ils ne pouvaient pas être payés moins que n’importe qui d’autre dans l’enchère. J’ai rendu l’IPL unique. Bien qu’il ait emprunté les meilleures pratiques des ligues occidentales, il est resté très indien dans son cœur, les sensibilités indiennes influençant la prise de décision. Cela est resté une constante à la Ligue et alors qu’elle célèbre son 15e anniversaire, il est juste de dire que le 18 avril 2008 a été le jour qui a changé à jamais le cricket mondial. Et changé pour le mieux.

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