Giannis Antetokounmpo a des blagues, mais les Bucks ne rigolent pas

Giannis Antetokounmpo et les Bucks, champions en titre, ont ce qu’il faut pour remporter à nouveau le titre.

As-tu entendu? Giannis a des blagues.

Celui qu’il racontait après un match l’autre jour à propos d’une vache allongée par terre… Le bœuf haché – vous donne certainement une idée de la qualité de ces heurtoirs.

Peut-être le meilleur de tous, c’était: “J’ai eu une (blague) à propos d’une moustache, mais je vais la raser pour plus tard.”

En collectant des “blagues de papa” et en nous donnant à tous de l’humour bien nécessaire – même si la plupart d’entre eux sont plus ringards que l’Iowa – Giannis Antetokounmpo prouve une fois de plus qu’il comprend. Il est la rare superstar qui prend ses responsabilités au sérieux, mais pas lui-même. Il est aussi réel que possible.

Et en même temps, les Bucks ne font pas rire.

Ils doivent être pris très au sérieux alors que la NBA entre dans les séries éliminatoires. Parce qu’il y a des signes sérieux que les champions en titre pourraient – attendez la ligne de frappe – être légèrement meilleurs qu’ils ne sirotaient du champagne il y a un an.

Attendez: les dollars, mieux? Amélioré? Qualifié pour aller dos à dos?

Tous ces arguments sont plausibles.

Et bien sûr, beaucoup a à voir avec Antetokounmpo, un MVP de Kia à deux reprises qui pourrait couronner sa meilleure saison régulière de tous les temps. Bien sûr, cela le remettrait dans la conversation MVP et, s’il gagnait, l’élèverait au rang des plus grands de tous les temps à l’âge de 27 ans, s’il ne l’est pas déjà.

À 30 points par match, il a une chance de remporter le titre, en grande partie parce qu’il a amélioré son jeu à mi-parcours, ce qui le rend encore plus mortel lorsqu’il décide de courir en descente et d’attaquer la jante. Son rebond, toujours au top, est à nouveau parmi les leaders à 11,6. Sa double passe d’équipe est meilleure, et voici ce qui le distingue des autres prétendants au titre de MVP : Antetokounmpo sera un candidat sérieux pour remporter son deuxième titre de joueur défensif Kia de l’année.

Avec le recul, Antetokounmpo de 2019-22 est l’une des forces les plus dominantes que la ligue ait jamais vues. Attaquez, défendez, gagnez, le package total constitue un argument convaincant.

“C’est juste un joueur spécial”, a déclaré l’entraîneur des Bucks, Mike Budenholzer. “Il nous rend meilleurs dans toutes les facettes du jeu.”

Mais dans l’ensemble, sur la base de la profondeur et de l’équilibre, les mâles apportent une fois de plus la marchandise. Surtout maintenant que le centre Brook Lopez, qui a raté 67 matchs avec une blessure au dos, revient dans l’alignement et fournit la défense centrale et la protection de la jante qui le rendent précieux.

Ceci est important car Lopez a la taille (7 pieds, 280 livres) et la longueur et les compétences défensives à utiliser contre Joel Embiid si les Bucks doivent passer par les Sixers en séries éliminatoires et Bam Adebayo si c’est le cas, le match Miami-Milwaukee donne. Ils sont juste une bien meilleure équipe défensive lorsque Lopez et Antetokounmpo sont ensemble et causent des problèmes.

Lopez vient également de remporter un match de 28 points car il apporte un tir extérieur et une touche douce près du cerceau. Il ouvre la parole à Giannis et éloigne l’équipe de double de Khris Middleton.

Le centre des Bucks Brook Lopez perd 28 points dans une victoire contre les Bulls.

“Pour moi, il s’agit simplement de continuer à trouver ce rythme et de se synchroniser davantage avec tout le monde”, a déclaré Lopez, soulignant la nécessité car “en période de séries éliminatoires, vous avez la confiance nécessaire pour aller là-bas et faire tout ce que vous avez à faire .”

Lopez est sorti boiteux après la soirée d’ouverture et n’est revenu qu’il y a une semaine. Mais les Bucks ont compensé son absence en utilisant la profondeur qui les rend si dangereux, et en particulier Bobby Portis, qui a utilisé son courage et sa ténacité à son avantage les nombreuses nuits où l’altitude n’était pas en sa faveur.

La blessure de Lopez a été le seul problème majeur auquel les Bucks ont été confrontés toute la saison. De plus, cette équipe, qui n’est plus qu’à une victoire sur 50 victoires, était en grande partie en bonne santé et tous les joueurs clés ont joué à un niveau élevé. Evidemment il n’y a pas eu de baisse dans le jeu d’Antetokounmpo, mais pareil pour Middleton et Jrue Holiday. Ces trois parties se sont bien réunies la saison dernière et les Bucks récoltent maintenant les fruits de leur relation continue.

La meilleure chose à propos d’Antetokounmpo-Middleton-Holiday est la façon dont ils s’équilibrent, s’entrelacent et se soutiennent mutuellement. Bien que Giannis soit évidemment au cœur, il est courant que Middleton (qui a marqué 44 points lors d’une victoire contre Phoenix le mois dernier) prenne le gros coup et que Holiday ait le ballon entre ses mains. C’est tout à l’honneur de Giannis, qui n’a pas l’ego d’une superstar.

“Ils se font juste confiance, ils croient l’un en l’autre”, a déclaré Budenholzer. “Juste le fait que ces trois gars sont altruistes et feront tout ce qu’il faut, tout ce qu’il faut pour gagner. Ils sont tous heureux l’un pour l’autre, ils croient tous l’un en l’autre. C’est vraiment quelque chose de spécial.”

Channing Frye plaide pour que Giannis Antetokounmpo remporte le titre de MVP Kia et que les Bucks remportent le titre.

Le soutien autour d’eux est une légère amélioration par rapport à la saison du championnat, même avec la perte de PJ Tucker, un arrière défensif crucial et un tireur de coin. Portis reste un joueur de première ligne polyvalent. Grayson Allen était un ajout solide en tant que joueur spatial, se connectant à 41% depuis les profondeurs. Serge Ibaka était un autre choix solide, apportant une expérience de championnat et la capacité de protéger les plus gros joueurs. De plus, Pat Connaughton contribue au tir extérieur des Bucks à 39% en profondeur.

Essentiellement, les Bucks sont restés calmes et efficaces dans le mélange toute la saison, attendant patiemment l’absence de Lopez et utilisant l’éclat d’Antetokounmpo pour maintenir leur éclat de championnat. Alors que la conversation s’est concentrée sur les Sixers ajoutant James Harden, les Nets ramenant Kyrie Irving pour les matchs à domicile et les Celtics bondissant en seconde période, les Bucks ont passé leur temps à traîner et à rester sans drame.

Même l’équipe qu’ils ont vaincue lors de la finale de la NBA 2021, les Suns, est occupée à accumuler des récompenses et des tapes dans le dos pour le meilleur record de la ligue. Est-il possible que les Bucks, les véritables champions en titre, soient oubliés par les masses dans le grand schéma ?

Ce serait une omission dangereuse. Car même avec une conférence plus difficile à conquérir, les Bucks pourraient avoir autant de chances de revenir en finale que les Suns.

Pour lutter contre les menaces à l’Est, ils font appel au meilleur joueur des deux côtés (clin d’œil à Embiid et Kevin Durant), un tireur d’élite mortel et efficace à Middleton, un arrière de la liste A à Holiday, un Lopez rafraîchi, un fanfaron à Portis et une collection décente de tireurs autour d’Antetokounmpo. Cela aide que les Nets, qui ont presque éliminé les Bucks l’été dernier, devront naviguer dans le tournoi de play-in et seront probablement sans Ben Simmons même s’ils se qualifient pour les séries éliminatoires. De plus, les Celtics sont aux prises avec la perte du jeune centre montant blessé Robert Williams, dont la hauteur et la défense seront absentes.

Mais c’est le point : Milwaukee n’a aucun problème. Du moins pas sérieux. Maintenant que Lopez les soigne et améliore leur défense, qui a été problématique sans lui pendant la majeure partie de la saison, les Bucks peuvent défendre leur titre en toute confiance.

Une équipe équilibrée armée de tireurs d’élite et apportant une défense améliorée, un entraînement solide et une expérience de championnat fait de lui un candidat très convaincant pour le prochain titre.

De plus, les Bucks ont un avantage sur la majeure partie du peloton avec une étoile à double sens qui peut facilement maintenir l’ambiance. Antetokounmpo est très similaire aux Bucks – sans doute mieux que jamais. Peut-être que les blagues s’amélioreront aussi dans les prochains mois.

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Shaun Powell a couvert la NBA pendant plus de 25 ans. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, ses archives peuvent être trouvées ici et continue de le suivre Twitter.

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