Fulham peut-il rester en Premier League la saison prochaine si la promotion au championnat l’attend ?

Le champagne gagnant doit être agréable et frais, car il a été sur glace pendant très longtemps.

Fulham devrait enfin pouvoir le déboucher le week-end de Pâques s’il revient en Premier League aussi facilement que le permet le championnat notoirement exigeant.

Si Nottingham Forest perd à Luton Town vendredi midi et que Fulham gagne à Derby County dans la soirée, ils seront à domicile. Sinon, une victoire contre les Rams et Preston North End mardi suffit.

Fulham a été supérieur à tous les autres dans le championnat cette saison

Fulham a été supérieur à tous les autres dans le championnat cette saison

Le manager Marco Silva a laissé son équipe jouer avec vigueur et les buts sont venus

Le manager Marco Silva a laissé son équipe jouer avec vigueur et les buts sont venus

Fulham pourrait être promu vendredi si Nottingham Forest perd à Luton et bat Derby

Fulham pourrait être promu vendredi si Nottingham Forest perd à Luton et bat Derby

L’équipe de Marco Silva ne dépassera pas le record de 106 points de changement de marque de Reading après 2004, établi en 2005/06, mais ils peuvent récupérer un siècle avec un maximum de 18 points sur leur demi-douzaine de matchs restants.

Fulham a déjà marqué 94 buts en 40 matchs et devrait surpasser le record des Royals de 99 buts de la même saison. En effet, une surabondance de buts d’ici pourrait les voir battre les 108 de Manchester City en 2001-02.

Aleksandar Mitrovic a excellé et est proche d'un record de buts en deuxième division

Aleksandar Mitrovic a excellé et est proche d’un record de buts en deuxième division

Leur attaquant mortel Aleksandar Mitrovic appréciera sûrement ses chances de marquer les cinq autres buts dont il a besoin pour dépasser le record de 42 de la deuxième division de Guy Whittingham après 1992.

Il a déjà battu le 33 d’Ivan Toney de Brentford, qui a établi un record du championnat la saison dernière.

Fulham a été impitoyable, élégant et cohérent dans une égale mesure. Les Blackburn Rovers et Reading ont réussi 7-0 sur leur propre terrain. Bristol City et Birmingham City ont été touchées six fois en quatre jours. Vous avez marqué quatre buts ou plus dix fois.

Les prouesses offensives de Silva ont fait de cette équipe de Fulham une montre beaucoup plus divertissante que l’équipe promue 2017-18 dirigée par Slavisa Jokanovic et le millésime 2019-20 de Scott Parker. Cela explique pourquoi ce Fulham se lèvera en tant que champion plutôt que de lutter pendant les barrages.

Mais les habitués de Craven Cottage peuvent être pardonnés d’attendre avec impatience la saison prochaine et de savoir si leur club de yo-yo peut enfin se rétablir dans l’élite.

Il est maintenant devenu encore plus important que les rivaux de l’ouest de Londres, Brentford, restent pour une deuxième saison et le stand Riverside de 80 millions de livres sterling – avec ses abonnements de saison de 1 000 £ et sa piscine sur le toit – est en voie d’achèvement.

La question est maintenant de savoir si Fulham peut rester en Premier League - contrairement à leurs deux campagnes précédentes dans l'élite, 2018-19 et 2020-21

La question est maintenant de savoir si Fulham peut rester en Premier League – contrairement à leurs deux campagnes précédentes dans l’élite, 2018-19 et 2020-21

La rénovation du Riverside Stand augmentera la capacité de Craven Cottage

La rénovation du Riverside Stand augmentera la capacité de Craven Cottage

Jeux Fulham

Vendredi Comté de Derby (A)

Mardi Extrémité nord de Preston (H)

23 avril Bornemouth (A)

26 avril Forêt de Nottingham (H)

2.Mai Ville de Luton (H)

7 mai Sheffield United (A)

Avant la saison de Premier League 2018/19, le propriétaire Shahid Khan a approuvé des dépenses de 100 millions de livres sterling pour les signatures, mais ils ont quand même terminé deuxièmes, à environ 10 points de la sécurité.

Lorsqu’ils ont refait surface pour la dernière fois au milieu de la pandémie de Covid en 2020, les dépenses étaient plus modestes et plus dépendantes de la souscription de prêts. L’approche frugale n’a pas fonctionné non plus, ils ont terminé 11 points derrière Burnley à la 17e place.

Alors sont-ils assez bons pour rester éveillés cette fois ?

Bien sûr, beaucoup dépendra de Mitrovic, un homme aux buts étonnants dans le championnat qui a été un flop en Premier League avec neuf victoires pour Newcastle en 2015-16 et seulement 11 et quatre en deux saisons de Fulham.

Ça pourrait être mieux cette fois. Après tout, le joueur de 27 ans a beaucoup d’expérience de haut vol sur le banc, mais il ne semble tout simplement pas capable d’intimider les défenses de Premier League comme celles du championnat.

De même, Fulham n’a pas d’autre avant-centre et serait avisé d’en signer un cet été, même au risque de fâcher le Serbe. Si Mitrovic se blesse, ils sont sérieusement affaiblis.

L’artisanat et la créativité des flancs sont les caractéristiques de Fulham depuis un certain temps et ils ne manquent pas d’options. Qu’ils aient le calibre de la Premier League est une autre affaire.

Harry Wilson, qui a coûté 12 millions de livres sterling à Liverpool, a connu une saison exceptionnelle avec 11 buts et 15 passes décisives. Le Gallois profitera d’une première véritable fissure en Premier League après que sa carrière à Liverpool se soit transformée en périodes de prêt EFL.

Harry Wilson a excellé dans les couleurs de Fulham depuis qu'il a rejoint le club pour 12 millions de livres sterling de Liverpool

Harry Wilson a excellé dans les couleurs de Fulham depuis qu’il a rejoint le club pour 12 millions de livres sterling de Liverpool

L’ailier gauche Neeskens Kebano a également bien performé cette saison, mais sa contribution la saison dernière en Premier League a été minime et il a finalement été prêté à Middlesbrough.

Ivan Cavaleiro a également eu du mal à grimper la dernière fois et sa performance cette saison a été entravée par une blessure à l’aine.

Le fait est que Fulham accorde une grande valeur aux ailiers volants, mais aucune des options actuelles n’a fonctionné dans le football de Premier League.

Le meneur de jeu Fabio Carvalho, 19 ans, a connu une excellente année de percée, mais est à égalité pour Liverpool avec un accord initialement évalué à 5 millions de livres sterling qui pourrait atteindre près de 8 millions de livres sterling.

L'impressionnante saison de Fabio Carvalho s'est très vite traduite par un changement majeur avec Liverpool

L’impressionnante saison de Fabio Carvalho s’est très vite traduite par un changement majeur avec Liverpool

Fulham est sur le point d’achever un transfert de 6,3 millions de livres sterling pour la star du Shakhtar Donetsk Manor Solomon cet été

Les Portugais sont clairement sur la bonne voie et Fulham a bien fait d’inclure une future clause de vente, mais cela ne les aidera pas maintenant.

Ils ont déjà investi l’argent de Carvalho dans la signature de Manor Solomon, l’ailier israélien, à partir de 6,3 millions de livres sterling du Shakhtar Donetsk en crise.

Garder les buts à distance sera tout aussi important, sinon plus, la saison prochaine. Fulham a gardé 15 draps propres cette saison et n’en a concédé que 35, son meilleur décompte dans la ligue.

Neco Williams a joué le rôle dans la défense de Fulham alors qu'il était prêté par Liverpool

Neco Williams a joué le rôle dans la défense de Fulham alors qu’il était prêté par Liverpool

Mais leurs aventures en Premier League ont parfois été chaotiques. Ils ont marqué 81 buts en 2018-19, un retour choquant, mais ils ont amélioré cela à “seulement” 53 la saison dernière.

Jean Michael Seri, Harrison Reed et Nathaniel Chalobah protègent bien la défense mais Silva doit trouver le bon équilibre et il pourrait bien graviter vers une approche plus conservatrice pour éviter de dépasser le milieu de terrain et cela pourrait se faire au détriment de l’identité de Fulhams.

L’arrière droit Neco Williams s’est bien installé depuis qu’il a été prêté par Liverpool en janvier et sa confiance exubérante s’est manifestée lors de la victoire contre Blackburn, lorsqu’il a presque battu le gardien des Rovers hors de sa moitié de terrain.

Jurgen Klopp pourrait avoir d’autres idées, mais peut-être que Fulham pourrait obtenir une autre saison de Williams.

Les internationaux américains Tim Ream et Tosin Adarabioyo ont formé un partenariat solide en défense centrale, et tous deux attendent avec impatience un autre saut en Premier League.

C’est particulièrement vrai pour Ream, qui a été rétrogradé sur le banc pendant une grande partie de la saison dernière après qu’Ola Aina et Joachim Andersen ont été prêtés et que Parker en a pris trois à l’arrière.

Mais force est de constater qu’il existe un écart de qualité important entre le Championship et la Premier League.

Beaucoup dans l’équipe actuelle ont appris cela d’une expérience amère. Cette fois, Fulham pourrait choisir de rester ensemble avec une équipe gagnante et d’espérer le meilleur plutôt que de trop s’impliquer.

Dans de nombreux domaines, cependant, des renforts sont encore nécessaires pour augmenter la profondeur de l’équipe. Sinon, Fulham pourrait prier pour qu’il y ait trois équipes pires qu’eux dans leur dernière aventure en Premier League.

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