Fikayo Tomori : « En Italie, le jeu ressemble plus au football américain » | Milan

FIkayo Tomori n’est généralement pas le type de collation d’après-match, mais il a fait une exception au retour de la victoire de Milan à Naples plus tôt ce mois-ci. “L’un des joueurs s’est approché de moi et m’a dit:” Tu devrais essayer ça, c’est de Naples “”, se souvient-il d’un plateau de deux sfogliatelle – des pâtisseries croustillantes traditionnelles avec une garniture sucrée – fourrées sous votre nez.

“Je ne peux généralement pas manger après les matchs parce que mon corps est partout, mais j’ai essayé. Ensuite, c’était comme: ‘Ahhhh, c’est plutôt mignon!’ “

Il rit au souvenir d’un moment devenu viral, la première bouchée suspecte de Tomori, son froncement de sourcils puis son hochement de tête furieusement enthousiaste, cimentant davantage sa place dans l’affection des fans qu’il avait déjà gagnée avec des performances sur le terrain. En 14 mois, l’Anglais est passé d’un prêt spéculatif de mi-saison à l’un des premiers noms de la liste des joueurs pour une équipe de Serie A.

L’intégration transparente sur le terrain se reflète dans son approche de la vie en dehors du terrain. Les fans ont été surpris lorsque Tomori a accordé une interview après la victoire de Naples en italien presque courant.

“Je me suis toujours vu vivre un jour dans un autre pays”, dit Tomori, “que ce soit pour le football ou juste pour la vie. J’ai toujours voulu apprendre une nouvelle langue. A la maison mes parents venaient du Nigeria donc ils me parlaient yoruba et bien sûr on apprend les langues à l’école mais je suis venu en Italie pour apprendre l’italien. Même si je n’étais ici qu’en prêt pour six mois, je voulais au moins connaître le présent.

C’est peut-être cette attitude qui a permis à son séjour de durer plus longtemps, car Milan a rendu son transfert permanent pour près de 28,5 millions d’euros. Tomori est arrivé à un carrefour de sa carrière en janvier dernier, un diplômé de la Chelsea Academy de 23 ans qui avait commencé 15 matchs de Premier League pour les Blues lors de la saison 2019/20 mais aucun dans la première moitié de la saison suivante.

Milan avait besoin d’une couverture à l’arrière central alors que Simon Kjær souffrait d’une série de blessures et que le capitaine Alessio Romagnoli n’était pas en forme. L’entraîneur Stefano Pioli a déclaré à l’Observer en janvier qu’il était impressionné par certains aspects du jeu du joueur en vidéo, mais qu’il avait trouvé l’attitude et l’approche de Tomori “une surprise positive à tous points de vue”.

L’admiration est réciproque, Tomori apprécie la façon dont Pioli vient à lui même après un bon match et évoque certaines situations où il aurait pu ajuster son positionnement. Cette concentration intense sur les détails représente une différence clé entre la Serie A et la Premier League pour le joueur.

“C’est plus comme le basket-ball en Angleterre”, explique Tomori. “Tout est cohérent, il y a plus d’intensité, beaucoup plus se passe de manière réactive. En Italie, c’est plus comme le football américain. C’est comme avoir des “jeux”. Si la balle est là, je dois être là. Si le ballon part, je sais que je dois marcher deux mètres dans cette direction ou chercher ce joueur en particulier…

« C’est très spontané en Angleterre et les choses se passent si vite. Vous pouvez attaquer une minute et la suivante, le ballon est lancé au-dessus de votre tête et vous devez reculer de 30 mètres puis attaquer à nouveau. Ici c’est plutôt : ‘Ok, le ballon est là, où est mon coéquipier ? Où est l’opposition ? Quand le ballon passe au-dessus des orteils, je dois être dans une position où je peux quitter l’attaquant et y arriver, mais quand le ballon va aux pieds, je peux pousser.

Ce n’est pas seulement Pioli qui l’aide à comprendre ces subtilités. La décision de Tomori de rejoindre Milan a été scellée par un appel téléphonique de Paolo Maldini, “le meilleur défenseur de tous les temps”, désormais directeur technique de Milan. Bien qu’il ne soit pas impliqué dans le coaching quotidien, il est heureux d’offrir des conseils.

“L’autre jour, il nous a parlé de la vitesse à laquelle le ballon se déplace dans le dos et de la façon dont nous pouvons travailler notre posture”, explique Tomori. “En tant que défenseur, vous voulez vous assurer de l’impressionner.”

Fikayo Tomori a affronté Marvin Zeegelaar de l'Udinese lors d'un match de Serie A le mois dernier.
Fikayo Tomori a affronté Marvin Zeegelaar de l’Udinese lors d’un match de Serie A le mois dernier. Photo: Nicolò Campo / LightRocket / Getty Images

Tomori pense qu’il s’est amélioré à Milan, en particulier dans sa concentration et son sens tactique. Mais après avoir été appelé par l’Angleterre pour la première fois en deux ans en septembre dernier, il était absent des éliminatoires de la Coupe du monde de novembre et à nouveau des matches amicaux de ce mois-ci. Au lieu de cela, il s’est rendu à Dubaï cette semaine pour rencontrer des fans et aider à organiser une séance d’entraînement pour enfants à l’académie locale de l’AC Milan dans le cadre de la délégation Expo 2020 du club.

Manquer est une déception pour un joueur qui aspire à faire partie de l’équipe d’Angleterre Qatar 2022, mais Tomori ne pense pas que jouer en Italie l’ait désavantagé. “Il y a déjà tellement de joueurs talentueux à mon poste – [Harry] maguire, [John] des pierres [Conor] coody, [Tyrone] Mining, [Ben] Blanc à Arsenal – et il n’y a qu’un nombre limité de postes.

“Je dois juste m’assurer que je joue à un haut niveau. Et puis quand on m’appelle pour m’assurer que je suis prêt. Je dois me concentrer principalement sur ce que je fais ici à Milan.”

En attendant, il peut être satisfait d’avoir aidé Tammy Abraham de manière détournée à remettre sa carrière internationale sur les rails. Son ancien coéquipier de Chelsea a demandé conseil lorsque l’option de passer en Serie A s’est présentée l’été dernier.

“Quand il a dit que la Roma était sur la table, j’ai dit:” Bro, c’est une bonne ligue “”, se souvient Tomori. « Je sentais que cela développerait beaucoup son jeu. Il a marqué beaucoup de buts pour la Roma cette saison alors qu’elle se bat pour une place en Ligue des champions. Cela l’a certainement aidé et je lui ai certainement donné des critiques élogieuses sur la Serie A parce que je me suis tellement amusé au cours des six premiers mois.”

Il en profite toujours. Tomori s’est retrouvé à adapter son style de vie d’une myriade de petites façons – de l’indispensable macchiato après chaque repas, où il n’avait jamais bu de café auparavant, à un nouvel amour pour se détendre dehors avec des amis et prendre l’air frais sur la terrasse après une séance d’entraînement sur le chemin du retour.

“J’ai parlé à ma sœur hier et c’est de la famille, elle m’a connu toute sa vie. Et elle a dit : “Tu sembles juste beaucoup plus calme, beaucoup plus souriante.” Je pense que c’est probablement comme ça qu’est l’Italie. Tout un peu plus détendu. Tout est si mouvementé et mouvementé en Angleterre. En Italie, tout le monde marche un peu moins vite. Tout s’est un peu calmé. »

Tout n’est pas parfait. Notre conversation intervient juste avant la victoire 1-0 de Milan à Cagliari, où Tomori et son coéquipier Mike Maignan ont eu droit à des chants de singe lors des célébrations d’après-match.

Auparavant, Tomori a déclaré qu’il n’avait été témoin d’aucune attaque raciste en Italie, bien qu’il ait été au courant de cas lors de matches de Serie A. Il partage plus tard ses expériences de ce qui s’est passé en Sardaigne via un mémo vocal enregistré.

“Bien sûr, ce n’était pas un bon moment”, dit Tomori. «Mais tous les joueurs m’ont aidé à sortir de la situation. Tout le monde savait ce qui se passait. J’ai parlé à l’arbitre et depuis lors, tout le monde m’a beaucoup soutenu et a essayé de me soutenir autant que possible, ce qui a été formidable. Les étapes pour essayer d’arrêter cela sont ce que nous devons faire ensuite. Ce fut un moment triste pour moi et Mike aussi, mais le club m’a apporté beaucoup de soutien et a réagi très rapidement.”

Tomori a déjà dénoncé les abus raciaux sur les réseaux sociaux et reste frustré que les entreprises ne fassent pas plus pour les fermer. “Vous pouvez faire une faute, concéder un penalty, n’importe quoi, et quand vous revenez au vestiaire, vous avez mille messages de personne. Les personnes qui créent un faux compte, les personnes qui savent qu’elles peuvent dire cela sans encourir de conséquences, se sentent intouchables quoi qu’il en soit. Les entreprises de médias sociaux devraient pouvoir faire plus pour contenir ce qui se passe. »

Tomori continuera de dénoncer le racisme – l’incident de Cagliari s’est produit le week-end où la ligue a lancé une campagne contre le racisme avec une vidéo dans laquelle il était impliqué – mais se concentrera également sur ses propres aspirations professionnelles.

Le jour où il est arrivé à Milan et a traversé le musée du club, Tomori a déclaré vouloir rendre justice à l’histoire du club en remportant des trophées. À plus long terme, il espère que cela inclut le succès européen, ce qu’il pense être réalisable malgré l’élimination du club de la phase de groupes de la Ligue des champions cette saison et l’échec d’une équipe italienne à atteindre les quarts de finale.

“Je pense qu’il y a des cycles dans le football”, dit-il. « Avant c’était le Real Madrid, Barcelone, puis le Bayern Munich, puis les équipes anglaises. Je ne pense pas qu’il y ait une corrélation spécifique entre le football italien et une mauvaise performance en Ligue des champions.

“Pour de nombreux joueurs de notre équipe, cette saison a été leur première expérience de football en Ligue des champions. Et nous n’avions pas un groupe facile [alongside Liverpool, Atlético Madrid and Porto].”

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L’objectif immédiat est de remporter le titre de Serie A cette saison. Ce serait le premier trophée senior de Tomori. À huit matchs de la fin, Milan a trois points d’avance sur Naples, deuxième.

Tomori est heureux de savoir que la mère de Pioli lui rappelle encore chaque saison qu’il n’a pas encore remporté de trophée de direction. “Je ne dirais pas que mes parents me rendent les choses si difficiles”, dit-il avec un sourire. “Mais évidemment, c’est quelque chose qu’ils veulent de moi, ils veulent que j’aie une carrière réussie.

“Nous sommes en bonne position mais nous jouons match par match. J’espère que nous aurons quelque chose à fêter à la fin et que la mère du manager pourra lui donner du repos.”

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