Explorer l’influence NBA des joueurs internationaux : Giannis Antetokounmpo

Giannis Antetokounmpo est le seul joueur actif parmi les six stars internationales sélectionnées pour l’équipe du 75e anniversaire de la NBA.

La NBA a nommé son équipe du 75e anniversaire en octobre. Sur les 75 joueurs sélectionnés, six joueurs internationaux légendaires – Giannis Antetokounmpo, Tim Duncan, Patrick Ewing, Steve Nash, Dirk Nowitzki et Hakeem Olajuwon – ont écrit leur nom dans l’histoire et ouvert la voie à des centaines d’autres joueurs nés à l’étranger.

Dans le dernier épisode de notre série, nous examinons de plus près le seul joueur actif de cette liste : le phénomène de basket-ball nigérian-grec Antetokounmpo.


Le monstre grec : Giannis Antetokounmpo

Des centaines de joueurs nés à l’étranger ornent le bois franc de cette ère de la NBA. Mais Giannis Antetokounmpo s’est démarqué parmi eux tous, surtout après avoir remporté sa première victoire au championnat en 2021.

“C’est à cause de gens comme Dirk Nowitzki”, a déclaré Antetokounmpo à Sports Illustrated. « Pau Gasol, Tony Parker, Manu Ginobili et ces gars-là. Encore plus âgé, Drazen Petrovic. Vous nous avez ouvert la voie. »

“The Greek Freak” est un surnom à retenir, représentant l’autorité démente qu’Antetokounmpo exerçait sur cette génération de basket. Antetokounmpo, qui a été choisi 15e au classement général par les Bucks en 2013, a bouclé la boucle avec sa détermination à apporter à Milwaukee un titre de champion en 2021, battant les Phoenix Suns lors de la finale de la NBA.

Ce fut un voyage rapide mais puissant depuis qu’il a rejoint la ligue à seulement 18 ans. Les débuts de la carrière NBA d’Antetokounmpo étaient similaires à ceux de Nowitzki, tous deux faisant de grands pas pour avoir une chance en NBA. Il est venu aux États-Unis et a eu deux saisons d’expérience semi-professionnelle à Filathlitikos en Grèce, où il a grandi après que ses parents nigérians y ont immigré.

Il n’est apparu que dans une poignée de matchs pour les Bucks lors de sa saison recrue.

“C’était difficile [in year one]. Je me sentais parfois seul. Dieu merci, j’avais des gens autour de moi qui m’aidaient au quotidien. Mais c’était vraiment difficile de vivre ici sans ma famille”, a déclaré Giannis à Sports Illustrated.

Au cours des cinq années suivantes, Antetokounmpo a grandi de près de 2½ pouces et a développé une quantité notable de muscle. Son année d’évasion a eu lieu lors de la saison 2016-17, avec une moyenne de 22,9 points, 8,8 rebonds et 5,4 passes décisives, ainsi que de mener Milwaukee aux séries éliminatoires, où ils ont été éliminés au premier tour.

Cette même saison, Giannis a été nommé All-Star pour la première fois et a remporté le prix du joueur le plus amélioré de la NBA.

Antetokounmpo a continué à prendre d’assaut la ligue, remportant deux titres de MVP Kia en 2019 et 2020. De plus, il a remporté le prix du joueur défensif de l’année de la ligue lors de sa deuxième saison MVP – l’un des trois seuls joueurs de l’histoire de la NBA à remporter les deux prix au cours de la même saison.

Reconnu comme l’un des 75 meilleurs joueurs d’élite de la ligue, Giannis a attiré l’attention de la société dont il fait partie et a été nommé champion du NBA All-Star Game 2019 à Charlotte.

“C’est fou. Avant d’entrer dans la ligue, j’ai levé les yeux [LeBron James]. Maintenant, je suis dans le vestiaire en train de manger avec l’équipe Giannis. Je dirige l’équipe d’étoiles ! Vous savez, choisir des équipes avec LeBron James ! Si vous m’aviez dit cela il y a six ans, je n’aurais jamais pensé que je serais dans cette position maintenant”, a déclaré Antetokounmpo au Washington Post à propos de son expérience.

Toutes ces réalisations l’ont propulsé carrément sur la scène du championnat NBA 2021. Sa performance a secoué le monde du basket-ball, laissant tomber 40 points dans le match 2 aux Suns, puis une formidable performance de 50 points dans le match 6 pour donner à Milwaukee son premier titre NBA depuis 50 ans. années à apporter. Il a été couronné MVP de la finale après une moyenne record de 35,2 points, 13,2 rebonds, 5,0 passes décisives, 1,8 blocs et 1,2 interceptions. Son maillot a été classé troisième le plus populaire de la saison 2021-22 selon NBAStore.com.

Giannis Antetokounmpo a récolté en moyenne 35,2 points, 13,2 rebonds et 5,0 passes décisives en finale.

En août de cette année-là, Antetokounmpo a remporté le trophée Larry O’Brian à Athènes avec son frère et coéquipier Thanasis et leur mère pour commémorer sa victoire à domicile en Grèce.

“Je sais que je peux dominer le jeu”, a déclaré Antetokounmpo au Washington Post. “Je sais aussi que je suis loin d’être un produit fini.”


Les joueurs internationaux se mobilisent pour gagner

Au fur et à mesure que la portée de la NBA s’est élargie, les stars internationales sont devenues encore plus importantes pour les franchises les plus performantes alors que la ligue continue d’investir dans des opportunités pour ces athlètes.

La saison dernière, un nombre record de six joueurs étrangers ont été nommés dans l’équipe All-NBA, dont Antetokounmpo, le gardien vedette des Mavericks Luka Doncic, le MVP en titre de Kia Nikola Jokić et le triple lauréat du prix DPOY Rudy Gobert.

Quinze joueurs internationaux de 20 pays ont été nominés pour participer au week-end des étoiles de la NBA 2022, avec un nombre record de six partants internationaux du match des étoiles.

La saison 2021/22 était la huitième saison consécutive avec au moins 100 joueurs internationaux dans toutes les équipes. Il y avait aussi un record de 35 joueurs cette saison qui ont de l’expérience avec Basketball Without Borders, un programme entre la NBA et la FIBA ​​​​qui a débuté en 2001 pour améliorer le développement et la sensibilisation à l’échelle mondiale.

Josh Giddey, ancien de la NBA Academy, est passé d’un choix non annoncé à la 6e place du repêchage de 2021.

La recrue de Thunder Josh Giddey a également été le premier diplômé de la NBA Academy à être repêché en 2021. L’Académie recherche des prospects en dehors des États-Unis pour développer et soutenir leur potentiel.

La ligue continue d’accueillir des joueurs du monde entier, élargissant ses opportunités. Ces derniers mois, Jaime Echenique des Wizards est devenu le premier joueur d’origine colombienne à frapper le bois franc en décembre 2021, et Neemias Queta des Kings est devenu le premier joueur portugais à marquer en NBA en janvier 2022.

«Vous voyez nos jeux partout maintenant, tout le temps. C’est un gros problème aussi. Il y a tellement de joueurs internationaux, que vous soyez du Sénégal ou de l’Espagne, que vous savez que vous pouvez vous qualifier pour la NBA. Il n’y a plus de “Oh, je dois être yougoslave pour y arriver”. Cet état d’esprit a disparu”, a déclaré Buhony. Viens en Amérique.

La NBA a fait de grands efforts pour tendre la main aux joueurs, mais il en va de même pour les fans. Depuis cette saison, la ligue a atteint des fans dans 215 pays et territoires dans plus de 50 langues. Plus de 40 % du trafic de NBA.com provient de fans en dehors de l’Amérique du Nord, et près de 70 % des abonnés aux réseaux sociaux viennent de l’extérieur des États-Unis.

Il est prudent de dire que la NBA est loin d’avoir terminé lorsqu’il s’agit de créer et de connecter des talents mondiaux.

“Les joueurs internationaux ne sont que des basketteurs. Mais il y a beaucoup de bons joueurs à l’étranger et ils reviendront toujours ici”, a déclaré Antetokounmpo.

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