Équipe Canada se prépare pour la meilleure saison de Coupe du monde depuis des années

Ce sera différent. D’un meilleur soutien financier à un nouveau centre d’entraînement national, Équipe Canada est prête pour ce qui sera la plus grande année de développement de l’escalade compétitive au Canada. Avec plusieurs athlètes émergents, un nouveau format olympique et un programme de haute performance (HPP) en évolution, Équipe Canada est devenue une organisation d’athlètes professionnels différente de toutes ses itérations précédentes.

Dans le passé, Climbing Escalade Canada (CEC) a eu du mal à soutenir ses athlètes. Bien qu’ils aient mis à disposition autant de ressources que possible, le coût impossible d’envoyer des grimpeurs aux Coupes du monde en Europe et en Asie en a découragé beaucoup de s’entraîner sur la scène de la Coupe du monde. Par conséquent, de nombreux concurrents ont trouvé leur propre chemin vers ces événements en collectant des fonds par tous les moyens nécessaires.

Bien que cette méthode ait permis à certains athlètes de concourir sur la scène mondiale, il a été difficile de faire progresser l’escalade de la Coupe du monde au Canada. Dans un changement sans précédent, l’explosion de l’escalade au pays et à l’étranger a permis une augmentation des financements. Avec le récent financement spécifique aux athlètes d’Arc’teryx et un financement supplémentaire du CEC et de Sport Canada, les athlètes du PHP auront plus d’opportunités de concourir sur la scène mondiale que jamais auparavant.

Le PHP est un programme qui existe pour trouver les meilleurs athlètes pour représenter Équipe Canada. Il s’agit d’un bassin des meilleurs grimpeurs compétitifs du Canada, tel que déterminé par le système de classement national continu (CNR). Le CNR change constamment en fonction des performances d’un athlète dans des compétitions sélectionnées. Ces compétitions comprennent la série de coupes nord-américaines (NACS), les championnats nationaux, les coupes du monde, les championnats du monde et les Jeux olympiques.

Les athlètes qui participent aux épreuves de la Coupe du monde sont ensuite sélectionnés parmi les meilleurs athlètes qualifiés du PHP. Les trois premières positions de la liste vont aux athlètes avec le meilleur CNR pour cet événement. Les deux dernières places sont attribuées aux athlètes qui se sont qualifiés pour l’équipe combinée. L’équipe des combinaisons considère à la fois le plomb et le bloc et agrège leurs résultats de manière à ce que l’athlète le mieux qualifié puisse être proposé pour une compétition de combinaisons comme les prochains Jeux olympiques de Paris 2024.

Comme la plupart des fédérations sportives nationales (NSF) et la Fédération internationale d’escalade sportive (IFSC), la CEC s’est positionnée autour des Jeux Olympiques. Il y a de l’espoir que les Jeux olympiques grimpent au niveau international. Au niveau national, de solides performances médaillées par l’athlète de votre pays aux Jeux olympiques pourraient générer un soutien supplémentaire pour votre équipe à domicile.

La simple inclusion de l’escalade sportive aux Olympiques a été précédée d’une augmentation du financement d’Équipe Canada. Une partie de cela provenait des Olympiens canadiens qualifiés. De plus, McColl et Alannah Yip ont reçu des parrainages d’avant-match de marques non alpinistes. Les olympiens ont une valeur promotionnelle et ajoutent de la valeur aux sports auxquels ils sont associés. Il n’est pas nécessaire de regarder plus loin que le snowboard pour voir le développement rapide d’un sport après son inclusion aux Jeux Olympiques.

Tout cela explique pourquoi le CEC a décidé de donner la priorité aux athlètes ayant un potentiel olympique pour les prochains Championnats du monde. Le directeur de la haute performance, Andrew Wilson, a abordé ce point en décrivant l’un des objectifs de la saison 2022.

Cette année servira d’année d’identification des talents, a déclaré Wilson. Il a mentionné qu’ils espéraient retrouver leur équipe olympique de 2023. Cette année, chaque athlète participant à un championnat du monde recevra le même financement par épreuve que tout autre athlète. Un athlète ne recevra plus de financement qu’un autre athlète s’il finit par participer à plus d’épreuves de la Coupe du monde.

Les athlètes qui atteignent deux demi-finales en tête et en bloc ou qui terminent dans le top 16 en vitesse gagnent une place dans l’équipe olympique. Les membres de l’équipe olympique recevront un financement supplémentaire en 2023. Il s’agit d’un incitatif constant et sans précédent pour les athlètes canadiens. Un grimpeur espérait bien grimper et peut-être que l’argent des sponsors viendrait le soutenir. La CEC garantit désormais un financement au-delà d’un certain niveau de performance.

Si un athlète ne reçoit pas ces résultats d’ici la fin de la saison 2022, mais y parvient au début de la saison 2023, il recevra également un financement supplémentaire. “Nous essayons de garder la porte ouverte”, a déclaré Wilson. “Parce qu’une fois qu’un athlète obtient des résultats significatifs, un financement supplémentaire est fourni et il reçoit un peu plus de soutien pour l’amener là où il doit aller.”

Bien qu’il soit difficile d’exagérer l’importance du financement, le développement d’un centre national de formation est d’une importance similaire. Le National Training Center des États-Unis a apporté des améliorations massives à l’équipe américaine pendant la pandémie et cette année. D’autres nations ont connu des résultats bénéfiques similaires de leurs centres ou programmes de formation nationaux. Avoir un lieu où les athlètes de compétition internationale se réunissent pour s’entraîner les uns avec les autres et les uns contre les autres élève le niveau des personnes présentes.

L’ovale est un endroit idéal. Il abrite un mur de plomb prêt pour la Coupe du monde, six équipes nationales d’autres sports et une variété de médecins, de nutritionnistes et de structures de soutien aux athlètes. L’Anneau prévoit d’agrandir ses installations de bloc pour augmenter la capacité d’entraînement de l’installation. De plus, le CEC prévoit d’organiser des programmes d’entraînement de quatre à six semaines où les athlètes ont un accès exclusif aux installations dont ils ont besoin pendant les périodes de pointe.

Bien que ce développement soit incroyable, Wilson a noté des plans et des espoirs pour un deuxième centre d’entraînement national. Idéalement, ce serait à l’est pour que les athlètes n’aient pas à voyager aussi loin. Pour l’instant, l’ovale fonctionnera comme une amélioration du système sans centre pré-pandémique.

Bon nombre des meilleurs grimpeurs du Canada ont déjà commencé à se déplacer vers l’ouest alors que la Colombie-Britannique reprend son statut de centre d’escalade compétitif au Canada.

Image vedette de Madison Fischer par Jan Virt.

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