Du coma à la Coupe du monde : la remontée remarquable de Juan Matute Guimon

Juan Matute Guimon et Quantico, qu’il monte lors de la finale de la Coupe du monde, au Adequan Global Dressage Festival à Wellington, en Floride, en mars. Ils ont marqué plus de 80% de buts et c’était la première victoire de Matute Guimon depuis sa blessure. © susanjstickle.com

En compétition cette semaine aux finales de la Coupe du monde de dressage FEI à Leipzig, une jeune cavalière espagnole a battu tous les pronostics pour accéder pour la première fois à l’une des plus grandes scènes du sport.

Il y a deux ans, Juan Matute Guimon, 24 ans, a subi une hémorragie cérébrale qui l’a laissé dans le coma pendant près d’un mois, suivi d’une pneumonie et d’un long chemin vers la guérison. Il parle du voyage de là à l’endroit où il se trouve maintenant et de la gratitude qu’il ressent pour son incroyable rétablissement.

Il y a deux ans, votre avenir semblait brisé. Qu’est-ce que ça fait d’être ici à la finale de la Coupe du monde FEI cette semaine ?

C’est très, très émouvant de revenir sur la scène internationale. Mis à part les Jeux équestres mondiaux de 2018, c’est le plus grand spectacle que j’ai fait dans ma carrière. Mais sur le plan personnel, c’est la plus grande émission de toutes parce que c’est la preuve que j’ai surmonté les obstacles et la preuve que lorsque vous travaillez dur, vous avez un rêve et que vous le poursuivez pour qu’il devienne une réalité.

Parlez de votre maladie, comment elle vous a affecté et comment vous vous êtes rétabli

J’étais complètement faible. Je ne pouvais pas bouger le côté droit de mon corps et depuis que je suis rentré après deux mois à l’hôpital, le processus de rééducation a été vraiment difficile, beaucoup de travail, de kinésithérapie, d’entraînement, beaucoup de travail psychologique. Cela a été un voyage difficile.

Expliquez-en la partie psychologique – avez-vous perdu confiance en votre capacité à faire les choses ?

La déception de ne pas pouvoir me souvenir des choses était dure, surtout pour mon type de personnalité.

J’ai toujours été perfectionniste et très ambitieux, mais ce défi auquel j’ai été confronté a été comme un tour de montagnes russes, de nombreux moments de doute quant à savoir si j’allais récupérer et redevenir moi-même.

C’est effrayant d’en parler ?

Pas du tout, je suis un gars honnête et sincère et je suis fier d’avoir surmonté ça. C’était un défi mais je me sens plus fort et meilleur que jamais.

Alors, qu’avez-vous fait pour surmonter le sentiment initial d’impuissance ?

Je me suis fixé des objectifs, j’ai toujours été motivé par des objectifs. Depuis que j’ai quitté l’hôpital, j’ai dit que je voulais faire partie de l’équipe olympique de Tokyo, c’était mon rêve, j’ai toujours rêvé d’être un olympien comme mon père. Je veux hériter du drapeau olympique espagnol de mon père sur son habit – c’était le but et la motivation.

Bien qu’on m’ait dit le premier jour que je ne ferais pas partie de l’équipe de Tokyo, c’était déchirant, le lendemain matin, j’ai appelé mon père et lui ai dit : ‘Tu sais, je m’en fiche, le prochain objectif sera Paris 2024’ et me voici à la finale de la Coupe du monde – une autre étape dans l’échelle !

Pouvez-vous décrire exactement ce qui vous est arrivé ? Vous avez eu une hémorragie cérébrale à l’improviste ? Avez-vous déjà fait une chute ou savez-vous ce qui pourrait l’avoir causée?

J’avais un gros mal de tête une semaine avant, la veille j’ai dit à ma mère que j’avais mal à l’œil gauche, elle était inquiète alors nous avons appelé le médecin généraliste. C’était pendant la pandémie et en Espagne le 4 mai 2020 – il a dit de prendre du paracétamol et de voir ce qui se passera dans quelques jours.

C’était la première semaine que nous avons été autorisés à quitter nos maisons et à entraîner les chevaux, avant cela, nous ne pouvions que nourrir les chevaux ; Nous ne vivons pas au milieu où nous gardons les chevaux.

Tout ce dont je me souviens, c’est que le lendemain matin, j’étais à cheval et j’ai laissé mon cheval se reposer avec un peu de marche et j’ai eu vraiment le vertige. Heureusement, mon père était sur le ring. Je suis descendu du cheval, je me suis assis par terre et je me souviens très bien avoir vu mon père se promener avec Quantico (son cheval) et je suis tombé au sol inconscient.

Mon prochain souvenir a été de me réveiller à l’hôpital 25 jours plus tard. Quand je me suis réveillé, je ne pouvais pas m’arrêter de pleurer, j’avais tellement peur. Tout le bruit, les gens qui couraient dans les urgences, j’étais tellement confuse que je ne me souvenais plus de ce qui se passait au jour le jour et ils n’arrêtaient pas de me dire que j’allais bien, j’en avais une grave, j’avais une hémorragie cérébrale. Je trouve étrange que beaucoup de gens aient des hémorragies cérébrales maintenant, vous en entendez parler tout le temps. Mais la mienne a été causée par une malformation congénitale. Quelque chose avec lequel je suis né. Pas dans mes veines, dans mon cerveau, ça a juste éclaté et ça aurait pu arriver à tout moment.

Au premier hôpital, le médecin a dit qu’il ne pouvait rien faire pour moi, alors j’ai été transféré de l’hôpital universitaire la Paz de Madrid à Jiménez Díaz. J’ai été opéré des veines au lieu des artères – l’opération des artères du premier hôpital a échoué. Lors de la deuxième opération, le saignement s’est arrêté et les veines ont été fermées.

Y a-t-il des séquelles ? Y a-t-il autre chose auquel vous devez faire attention ?

Non après tout le kiné et l’entraînement je n’ai pas de séquelles, je me sens mieux que jamais, je suis plus fort maintenant. J’essaie de rester en forme, de courir, de m’entraîner avec des poids légers, de rester mince, de prendre soin de moi et de vivre le style de vie d’un athlète.

Vous avez une relation très étroite avec votre père Juan Matute – est-il votre mentor ?

Oui, il est la raison pour laquelle j’ai commencé à rouler. C’est un entraîneur très exigeant, un père aimant, un propriétaire de chevaux généreux, c’est mon partenaire, mon entraîneur, mon ami – il est tout pour moi ! Nous travaillons très bien ensemble. Il a participé aux Jeux olympiques de Barcelone, de Séoul et d’Atlanta et a été joueur de réserve pour Pékin en 2008.

Vous passez beaucoup de temps sur le circuit de Floride, est-ce parce que le climat hivernal est bien meilleur qu’en Europe ?

Non, j’y ai vécu avec toute ma famille pendant 10 ans de 2008 à 2018. C’est une deuxième maison pour moi. Ma base principale est Madrid où nous avons un total de 10 chevaux mais je retourne chaque année en Floride pour le Winter Equestrian Festival. J’ai toujours été impliqué dans la saison de Wellington mais cette année, cela fait deux ans que je n’y suis pas allé à cause de mes problèmes de santé et de la pandémie et c’était très émouvant d’y retourner.

Les gens là-bas sont tous comme ma famille élargie, j’ai grandi avec eux et j’ai eu un début d’année très réussi cette fois en remportant le Grand Prix freestyle au concours 4 étoiles avec l’un de mes meilleurs scores.

Combien de temps vous a-t-il fallu pour reprendre le sport de haut niveau après votre choc de santé ?

J’ai fait les Championnats d’Espagne cinq mois après que tout s’est passé mais j’étais encore très faible, toujours 50% plus faible côté droit, les transitions n’étaient pas là, je bougeais trop mais je voulais prouver ce que je pouvais faire et le monde que si vous vous fixez un objectif et que vous avez l’ambition et la détermination, vous pouvez l’atteindre.

Quelles sont vos attentes pour les finales de la Coupe du monde FEI de dressage de cette semaine ?

Juste pour en profiter et je le fais déjà – respirer et apprendre et regarder autour de moi et regarder tous les coureurs. Pour tout enregistrer.

Juan Matute Guimon, à droite, sur scène aux FEI Awards 2019 avec l’Allemande Ingrid Klimke, lauréate du Peden Bloodstock Best Athlete Award, et Martin Atock de Peden Bloodstock. © FEI/Liz Gregg

Qui est votre héro actuel dans le sport ?

J’admire beaucoup Patrik Kittel, c’est un très bon cavalier, très élégant, très subtil, très sensible avec ses chevaux, très affectueux et toujours joyeux. Je partage cela avec lui – le bonheur, la gratitude d’être en vie et pour les opportunités qui nous ont été données.

C’est presque comme si vous viviez une seconde vie maintenant – qu’est-ce que cela vous fait ?

Je suis rempli de gratitude mais toujours plein d’ambition, même si maintenant j’aime ralentir et réaliser que j’ai parcouru un si long chemin. Je l’apprécie juste. Comme tout, si vous ne vous concentrez que sur la fin de la route, vous pouvez oublier de regarder autour de vous et apprécier le voyage.

Quel est ton objectif à long terme dans le sport ?

J’aimerais me battre pour une première place dans les finales de la Coupe du monde, les Jeux Olympiques, les Championnats d’Europe – tous les grands championnats. Je voudrais être l’un des meilleurs pilotes du monde. Mais bien sûr, comme tout le monde le sait, c’est très difficile. Vous devez être cohérent, vous devez continuer à développer vos chevaux, vous devez rechercher des chevaux, trouver des clients, trouver des sponsors et des partenariats et c’est quelque chose que j’apprends, donc je dois être humble et apprendre de mon père.

Il reste encore un long chemin à parcourir, mais je suis en route.

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