Draymond Green des Warriors est prêt à ce que Nikola Jokic des Nuggets « se venge avec vengeance » dans le match 2.

La capacité de Draymond Green à dominer en défense et à faciliter l’attaque reste une capacité unique qui libère tout le potentiel de Golden State.

SAN FRANCISCO – Un jour après la frustration, la fatigue et la limitation du MVP en titre de Kia, l’attaquant des Warriors Draymond Green avait la plate-forme pour jaillir de sa défense étouffante contre le centre des Nuggets Nikola Jokic.

Green était assis sur le podium. Il tenait le micro. Et il n’a pas pu empêcher Green de se vanter de son rôle dans la victoire 123-107 du match 1 des Warriors au Chase Center samedi.

Green ne manque jamais de confiance ou de bravoure. Parfois, le langage corporel et les explosions d’expression suggèrent le contraire. Mais Green conserve des mesures de connaissance de soi et d’humilité.

« Il avait encore 25 points. Ils n’enferment pas un grand joueur”, a déclaré Green. “Il est le MVP de la NBA pour une raison. Il pourrait redevenir le MVP de la NBA.”

Après que Jokic ait tiré 12 à 25 depuis le terrain tout en ajoutant 10 rebonds et six passes décisives, Green craignait ouvertement que Jokic améliore son jeu si les Warriors (1-0) accueillaient les Nuggets dans le match 2 de leur série de premier tour lundi.

“J’ai le sentiment qu’il va essayer de sortir et de me donner 40 [points]15 [rebounds] et 15 [assists] prochain match », a déclaré Green. “Il est énervé et il revient avec une vengeance demain.”

L’entraîneur des Nuggets, Michael Malone, a adoré entendre les préoccupations de Green.

“Je m’inscris pour ça dans une minute, Draymond !”, a déclaré Malone en désignant avec un pouce levé une caméra vidéo. “Je suis partant. Je prendrai 40, 15 et 15 à Nikola.”

Nikola Jokic fait vibrer les Warriors pour 25 points et 10 rebonds lors du premier match de la série.

Les Warriors ne voudraient certainement pas que Jokic publie une telle ligne de statistiques. Mais ils comprennent qu’il semble inévitable que peu importe le nombre de défenseurs et de plans différents qu’ils leur lancent, Jokic jouera toujours un match efficace. Les Nuggets ayant des blessures à long terme aux gardes Jamal Murray (genou gauche) et Michael Porter Jr. (colonne lombaire), les Warriors ont donné la priorité à Jokic de ne pas pouvoir les punir avec son dépassement supérieur.

“Nous avons besoin que Nikola soit juste agressif et porte l’équipe”, a déclaré Malone. “Je rends hommage à Draymond. Il l’a bien gardé. L’équipe l’a bien gardé à certains moments. Les autres gars doivent faire leur part.

C’est difficile que cela se produise avec Green au sol. Il a certes passé la saison 2021-22 à revenir d’une blessure au bas du dos qui l’a écarté pour un total de 32 matchs à la mi-saison.

“J’ai joué comme un déchet”, a admis Green.

Mais après avoir passé les 10 derniers des 12 matchs de saison régulière des Warriors à augmenter sa charge de travail à une minute près, Green est depuis devenu plus à l’aise dans un environnement plus familier. Pour la première fois depuis l’apparition des Warriors lors de la finale NBA 2019, Green est revenu en séries éliminatoires lors du match 1 contre Denver.

“Mes sentiments ont été au plus bas toute la semaine”, a déclaré Green. “J’ai essayé de les contenir en étant très calme et en ne disant pas grand-chose parce que je ne veux pas dire la mauvaise chose parce que je savais que mes sentiments étaient une épave. C’est la croissance.

Dès que Green est entré sur la place, il n’a plus eu besoin de se taire. Il pourrait être bruyant. Green rugit pour donner aux guerriers une étincelle émotionnelle et se donner un soulagement thérapeutique.

“J’ai ressenti la plus grande paix et le plus grand calme que j’aie ressentis au début d’une série depuis très, très, très longtemps”, a déclaré Green. «Cela semble normal et cela fait du bien. Cela ressemble plus à ce à quoi je suis habitué.”

Mais après avoir connu à la fois de la joie et de la peine à travers trois championnats de la NBA et deux défaites en finale, Green ne se sent guère à l’aise pour sa prochaine tâche. Il a peut-être réussi à défendre Jokic dans le match 1 ; ce sera un nouveau jour pour le jeu 2.

“C’est un joueur incroyable et un garde très, très, très coriace”, a déclaré Green à propos de Jokic. «Quand je le garde, je joue aussi aux échecs. Ce n’est pas juste ‘bang bang, je l’ai frappé sur place.’ Il existe de nombreux jeux différents dans le jeu auxquels vous devez essayer et jouer.

C’est parce que Green pense que Jokic est aussi bien placé que le gardien des Phoenix Suns Chris Paul, qui est troisième sur la liste des passes décisives de tous les temps de la NBA. C’est parce que Green pense que Jokic “lit le jeu aussi bien que LeBron James”, qui se classe en tête des listes de buteurs de tous les temps de la NBA (deuxième) et de passes décisives (septième).

Cela explique pourquoi les Warriors ont utilisé plusieurs défenseurs contre Jokic, dont Green, Kevon Looney, Andre Iguodala, Otto Porter Jr. et Nemanja Bjelica.

Jordan Poole pourrait-il être la prochaine superstar des Warriors ?

Cela explique également pourquoi les Warriors ont introduit une nouvelle formation pour les 4:23 finales du deuxième quart qui comprenait Stephen Curry, Klay Thompson et Jordan Poole, avec Andrew Wiggins comme attaquant de puissance et vert au milieu. En préparant la formation à des fins offensives, les Warriors ont accompli cette mission en obtenant une avance de 58-47 à la mi-temps après une course de 18-8.

Pourtant, Green pense que cette unité peut forger une identité défensive qui transforme ses quatre coéquipiers en rebondeurs fiables.

“Ce groupe doit accélérer les gens”, a déclaré Green. “Vous ne pouvez pas simplement laisser une équipe faire courir le ballon à sa place et entrer dans les sets dans lesquels elle veut entrer. Il doit y avoir une certaine pression et il faut essayer d’accélérer le groupe et voler autour. Avec un si petit groupe, je dois absolument capturer l’intérieur. Mais avec le temps, je me sens assez confiant. Je pense que je suis assez bon pour ça.”

Malgré l’attrait de cette nouvelle formation, les Warriors n’ont que cinq minutes environ pour juger de son efficacité. Les Warriors ont un sens beaucoup plus établi de la présence défensive de Green. Tout comme lors des séries éliminatoires précédentes, Green a construit une clinique défensive. Tout comme lors des séries éliminatoires précédentes, Green s’attend à ce que son adversaire vedette fasse d’autres ajustements.

“Ça s’est passé comme je l’espérais”, a déclaré Green. “Maintenant, je dois continuer à construire. J’aime cette période de l’année. C’est comme ça que le basket est amusant.

Mark Medina est rédacteur/analyste principal pour NBA.com. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, trouver ses archives ici et le suivre sur Twitter.

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