DJ Fezler, qui couvre le football et le basket-ball de l’Université Purdue pour Sports Illustrated, offre un aperçu de DL George Karlaftis.

Cette série mettra en vedette les meilleures perspectives de repêchage de la NFL avec un aperçu des journalistes Beat qui les ont couverts à l’université. Cet article n’est qu’un aperçu de l’interview complète qui peut être entendue sur le podcast Deep Slant.

Nom : Yoros “George” Karlaftis
Poste : joueur de ligne défensive
École : Purdue
Taille/Poids : 6-4, 266
Ville natale : West Lafayette, IN

Vous trouverez ci-dessous une partie de l’interview de Deep Sidhu avec DJ Fezler, couvrant le football et le basket-ball de l’Université Purdue pour Sports Illustrated.

Sidhu : George Karlaftis est surnommé « The Greek Freak ». Il a une histoire vraiment unique sur la façon dont il est venu de Grèce et s’est retrouvé à West Lafayette, Indiana. Pouvez-vous nous donner des informations sur George et comment il est devenu la perspective qui est avec Purdue aujourd’hui ?

Fès : Apparemment, il est né en Grèce et y a grandi. Malheureusement, l’une des raisons pour lesquelles il est venu aux États-Unis était la mort de son père Matthew en 2014. Cela a déclenché la décision de sa mère Amy de ramener la famille dans sa ville natale de West Lafayette, où il a finalement fréquenté le lycée.

En Grèce, il a grandi en tant que multisportif. Il a joué au football. Il était un athlète d’athlétisme, avait également une certaine expérience en water-polo, mais rien à voir avec le football américain. Il n’a donc pas été vraiment exposé à cela jusqu’à ce qu’il arrive aux États-Unis à 13 ans et joue au football au West Lafayette High School. Il a été poussé et bousculé par ses amis, qui l’ont seulement encouragé à essayer en raison de sa taille et de ses antécédents sportifs. Les entraîneurs ont également essayé de l’encourager à rejoindre l’équipe. Il l’a essayé et évidemment cela a mieux fonctionné pour lui ici.

Sidhu : Karlaftis pourrait être le premier Boilermaker à être inclus dans le top dix du repêchage de la NFL depuis 1987, lorsque les Steelers ont repêché Rod Woodson avec le choix n ° 10 au total. Comment Karlaftis a-t-il géré le simple fait d’être sous les projecteurs nationaux avec Purdue, qui est originaire de Grèce ?

Fès : Je pense qu’il a bien fait. De toute évidence, il n’a pas autant d’expérience que d’autres espoirs et dans le monde du football, mais il est entré dans le programme de football de Purdue et a joué dans le Big Ten en tant que recrue sur la ligne défensive. Et si cela ne vous montre pas que les moments ne sont pas trop grands pour lui, alors je ne sais pas vraiment ce que ça fait. Les comparaisons ont toujours été avec son prédécesseur, Ryan Kerrigan, qui a eu une belle carrière dans la NFL. Il était à Purdue.

Si vous passez simplement à cette année et que vous regardez cette classe de repêchage par vous-même, vous n’avez même pas besoin de quitter le Big Ten pour voir un joueur comme Aidan Hutchinson du Michigan diriger la classe de repêchage de cette année. Karlaftis est mentionné par de tels noms. Mais je pense que dans tout ça, il est un peu égocentrique, il a toujours été un garçon travailleur. Il est vraiment concentré sur l’équipe, et je pense que ce succès au niveau collégial l’a vraiment aidé à être un choix de repêchage aussi élevé que vous l’avez mentionné.

Sidhu : Karlaftis semble toujours être sur le ballon. Donnez-nous un aperçu de certaines des forces de son jeu et comment Purdue a vraiment pu maximiser ses compétences sur cette défense.

Fès : Apparemment, la chose la plus importante pour lui est juste sa taille et sa force. Il est de grande taille, environ 6-4, 270 livres, et au fil des ans, il s’est habitué à gérer quelques doubles, triples en tant que principale menace de passe-précipitation sur la ligne de défense de Purdue. Et c’est pour ça qu’il est vraiment connu, ce passeur de puissance. Mais au cours de la dernière année en particulier, Purdue a vu quelques changements dans le personnel d’entraîneurs défensifs, faisant appel à de nouveaux entraîneurs et changeant la philosophie de cette défense en un schéma plus agressif. À cause de cela, j’ai senti que les Chaudronniers avaient fait un très bon travail en déplaçant Karlaftis. Il jouait parfois à l’intérieur. Il joue parfois à l’extérieur, différents types de techniques qui lui permettent de jouer debout ou en position à trois points, juste en mélangeant vraiment les fronts pour lui permettre de créer de la pression à partir de différentes zones de la ligne défensive. Je pense que vous avez vraiment vu comment il s’est montré en termes de polyvalence, montrant simplement qu’il était plus que ce puissant rusher, quelqu’un qui vous tirera dans la poitrine à chaque coup de poing. Il a beaucoup de choses pour lui maintenant et il l’a vraiment montré cette année.

Sidhu : Avec le recul, y a-t-il un match ou un match mémorable de George Karlaftis qui se démarque dans votre esprit?

Fès : Il y a certainement un jeu qui se démarque pour moi, mais je vais le mentionner brièvement. Il a montré cette vitesse qu’il a montrée au Pro Day avec un retour de récupération d’échappé de 46 verges pour un touché dans une défaite contre le Wisconsin. Mais c’était une perte. Donc peut-être pas un jeu dont il veut se souvenir. Alors j’évoque le match de Purdue contre l’Iowa. C’était alors le Hawkeyes classé n ° 3. Purdue est descendu dans la rue pour les jouer. Ils sont repartis avec une surprise de 24-7 et c’était vraiment, je pense, le tournant pour l’équipe, leur permettant de terminer la saison qu’ils avaient 9-4, se rendant au Music City Bowl et remportant une victoire Tennessee et Karlaftis a joué un grand rôle dans les Hawkeyes en ne marquant que sept points. Vous regardez les statistiques de ce match, il n’a eu qu’un tacle en solo sur un sac, alors vous vous demandez comment a-t-il vraiment affecté le match ? Mais si vous regardez le film, il était constamment derrière la courbe. Il a mis la pression sur le quarterback. Il a perturbé les matchs, même si certains de ces chiffres n’apparaissaient pas nécessairement sur la feuille de statistiques.

Une chose sur laquelle j’ai écrit est qu’il a été le premier joueur à enregistrer 10 pressions ou plus dans un match contre une ligne offensive de l’Iowa depuis que Pro Football Focus a commencé à faire son analyse avancée du football universitaire. Il est donc clair que les Hawkeyes étaient plusieurs joueurs de ligne offensifs talentueux et ont connu des carrières réussies dans la NFL ces dernières années. Pour quelqu’un comme Karlaftis, qui est vraiment entré dans le champ arrière quand il a été laissé 1 contre 1, il était dans le visage du quart-arrière, forçant des lancers rapides, perturbant les passes et arrêtant la course. C’est aussi un excellent arrêt de course. Nous parlons de sa course à la passe, mais il a en quelque sorte montré tout ce qu’il a à offrir dans un match comme celui-ci, même si les statistiques ne sautent pas aux yeux.

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