DJ Augustin est prêt à revenir aux Lakers pour la 15e saison en NBA

Lorsque DJ Augustin a été signé par les Lakers à la fin de cette saison, peu s’attendaient à ce qu’il ait un impact sur la saison, et encore moins un impact aussi positif que les 21 derniers matchs de l’équipe. Augustin est intervenu, offrant à l’équipe une menace de tir constante depuis le poste de meneur, un luxe que l’équipe n’a eu à aucun moment de la saison.

Cela est arrivé même si Augustin avait 34 ans à sa 14e saison et venait de subir une mise à pied de plusieurs semaines après avoir été soulevé par les Rockets. Son passage précédent sous la direction de l’entraîneur-chef de l’époque, Frank Vogel, l’a fait contribuer dès le premier jour et son expérience globalement positive l’a amené à s’intéresser à une réunion cet été.

“Mec, c’est un marché. Je joue dans la ligue depuis 14 ans”, a déclaré Augustin lors de son entrevue de départ. “Je sais comment le faire. J’espère que nous aurons une sorte de conversation cet été, mais on ne sait jamais à ce stade. Vous savez que l’entraîneur Vogel a été congédié aujourd’hui, ce qui a été une grande perte pour notre organisation et les personnes qui le connaissaient. C’est donc une chose qui s’est produite, et il y a probablement d’autres choses qui peuvent arriver. Et ces choses sont probablement plus importantes que moi. Donc, le moment venu, j’espère qu’il y aura quelque chose. Je suis définitivement ouvert à cela. Mais rien n’a été dit et rien attendu.

Au cours de ses 21 matchs, Augustin a obtenu une moyenne de 5,3 points mais a tiré 42,6% de la ligne des 3 points en 3,2 tentatives par match. Seul Avery Bradley a mieux tiré depuis la ligne des 3 points au cours de cette période, mais les 68 tentatives d’Augustin étaient le double de Bradley et le quatrième de l’équipe lors de leurs 21 derniers matchs.

Cependant, les chiffres avancés n’ont pas confirmé des effets aussi positifs. Augustin a terminé avec l’équipe avec une note nette de -6,6 et lors de ses 21 matchs, les Lakers avaient 2,3 points pour 100 possessions de mieux avec lui hors du terrain. Aussi solide qu’Augustin ait pu être, ses limitations défensives ont persisté et ont blessé les Lakers.

Indépendamment de son impact sur le terrain, c’est l’impact de son arrivée chez les Lakers hors du terrain qui a réinitialisé son état d’esprit qui a eu l’impact le plus durable. Après avoir été renoncé par les Rockets le 10 février, Augustin a refusé des opportunités dans d’autres équipes avant de signer avec les Lakers début mars.

“Je l’ai dit à Rob et Kurt quand j’étais là-haut”, a déclaré Augustin. “Je les ai remerciés parce que lorsque les Rockets m’ont largué, j’étais là pendant environ trois semaines. J’ai reçu des appels d’autres équipes, mais à ce moment-là, j’étais comme, je ne dirais pas que j’ai fini, mais j’ai été en quelque sorte vérifié mentalement juste avec tout ce qui se passait à Houston et des choses comme ça. Mais en venant ici, j’ai basculé pour que je revienne à cette mentalité de basket-ball et à cette mentalité de joueur de la NBA que j’ai aimées toutes ces années. Cela m’a définitivement mis dans un endroit où je veux jouer si les choses fonctionnent. Parce qu’au moment où j’étais avant de venir ici, je n’en étais pas à ce moment-là, donc je les apprécie vraiment, ainsi que l’organisation, pour avoir mentalement fait cela pour moi.

Dans le bon rôle, Augustin aurait toujours de la valeur pour une équipe, y compris les Lakers. Son tir est précieux, mais plus en tant que troisième meneur sur place que quelqu’un jouant 17,8 minutes par match comme il l’a fait avec les Lakers.

Reste à savoir si c’est un rôle qui l’intéressera, mais Augustin a prouvé qu’il avait encore quelque chose à offrir à des équipes si profondément ancrées dans sa carrière, un exploit impressionnant à sa 14e année.

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