Des jours difficiles pour le Real Madrid et le Barça plongent la Liga dans l’incertitude | ligue

ZInedine Zidane a été la première à sortir si tôt qu’il y a longtemps. Puis Sergio Ramos est parti, le sifflet à temps plein l’a finalement rattrapé. Maintenant, Lionel Messi est parti et est retourné à Barcelone pour constater que le contrat qu’il tentait de signer n’était plus là. On peut dire que les trois plus grands hommes du football espagnol de la dernière décennie, avec Cristiano Ronaldo, sont tous partis en un seul été. Et Ronaldo était déjà parti trois ans plus tôt.

Cette semaine, Ramos a contacté Messi pour lui dire qu’il pouvait rester avec lui s’il le voulait. Il y avait toujours du respect – enfin, pas toujours – mais c’est quand même un peu étrange après toutes ces confrontations. Ensemble, ils ont joué 1 449 matchs pour les plus grands clubs d’Espagne ou d’ailleurs, mais pas plus. Ils ont remporté 15 titres de la Liga et huit ligues des champions. Plus personne ne joue classique, 45 pièces. Symboles de la plus grande rivalité de tous les temps, ils sont désormais coéquipiers. Le capitaine du Real Madrid et le capitaine de Barcelone ont tous deux rejoint le Paris Saint-Germain.

Ce sont des jours difficiles pour la Liga. Raphaël Varane est également parti et Bryan Gil, l’excitation pour un enfant différent, a pris fin tôt. Luka Modric a 35 ans, Luis Suárez 34 et Karim Benzema 33. Sergio Aguero est arrivé mais il a 33 ans, blessé et toujours non enregistré. Eden Hazard est, eh bien, personne ne sait vraiment ce qu’il est. Il peut être naturel de regarder ce qui reste et de se demander : Est-ce que c’est ça? Pire encore, à la veille de la saison et à quinze jours du mercato, les supporters espagnols pourraient être pardonnés en espérant c’est ça. S’il vous plaît, ne prenez personne d’autre.

Ou dans le cas de Barcelone : S’il te plaît. Ce n’est pas seulement que les capitaines de Madrid et de Barcelone sont partis pour le PSG, ils sont aussi partis gratuitement. Non seulement ils sont partis, mais ils sont partis même s’ils ne le voulaient pas. Et pourquoi c’est arrivé. Le plafond salarial probable de Barcelone cette année – la limite qui a conduit à leur perte – est fixé à un niveau inférieur aux clubs de Premier League, et pas seulement au plus grand. Leurs difficultés financières sont une crise à part entière, le président Joan Laporta parle de la menace qui pèse sur leur viabilité, même le départ de Messi ne suffit pas. Leur saison commence dimanche : leurs nouvelles recrues Memphis Depay, Eric García et Agüero sont actuellement incapables de jouer.

Le cas de Barcelone est extrême, leurs dettes dépassent 1 milliard d’euros et ne doivent pas être considérées comme un indicateur de la santé de la Liga. Il est vrai cependant que la pandémie a durement frappé et que la pression financière se fait sentir dans toute l’Espagne, en particulier dans les deux grands, qui sont toujours obstinément attachés à la Super League. L’été dernier, le Real Madrid n’a fait aucune signature pour la première fois depuis 1980. Seul David Alaba a signé cet été et il est venu sur un transfert gratuit pour remplacer Ramos. Carlo Ancelotti a rejoint en partie parce qu’il a compris et accepté les limites.

Une solution potentielle est venue jeudi dernier lorsque la ligue a voté la vente de 10,95% de ses activités commerciales au cours des 50 prochaines années au fonds d’investissement CVC pour 2,7 milliards d’euros. Cela donnerait désormais aux clubs des prêts sans intérêt, et beaucoup en ont besoin.

La Liga a promis que l’acceptation aurait signifié garder Messi, pensant probablement qu’ils avaient Laporta dans le coin. Mais Madrid et Barcelone ne voient pas cela comme une solution. Laporta l’a décrit comme “engageant” le club et Madrid a insisté sur le fait que l’évaluation était trop basse et a annoncé une action en justice pour l’arrêter.

Eden Hazard et Gareth Bale à l'entraînement pour le Real Madrid.
Eden Hazard et Gareth Bale à l’entraînement pour le Real Madrid. Photo : Hélios de la Rubia/Real Madrid/Getty Images

Malgré cette forte opposition, la majorité des clubs de la ligue espagnole ont approuvé l’accord jeudi. La ligue a confirmé que 38 des 42 clubs des première et deuxième divisions espagnoles avaient voté en faveur de l’accord. La ligue et CVC ont donné aux quatre clubs qui ont voté contre l’accord la possibilité de se retirer, ce qui signifie qu’ils ne bénéficieraient pas des nouveaux fonds et ne renonceraient pas à un pourcentage de leurs revenus futurs. L’Athletic Bilbao s’est également opposé à l’accord. Le quatrième club à voter contre l’accord n’a pas été annoncé.

Il y a une séparation curieuse, presque amusante, entre les deux clubs, qui ont défendu la Super League européenne parce que le football était en train de mourir et a affirmé que la Liga était sous-estimée, et la Liga, qui a insisté sur le fait qu’elle était en excellente santé, a déclaré que ces clubs surestimaient leur potentiel de gain. Plus important encore, il y a une guerre amère et ouverte pour le contrôle du football, dont les conséquences sont incertaines. La Super Ligue – un La Super League, au moins, n’a pas disparu. Le complot continue, un assaut contre le pouvoir se prépare. Barcelone, Madrid et la Juventus se sont affrontés alors que Barcelone s’éloignait de Messi.

La Liga l’a également perdu – victime de ses propres règles de fair-play financier, son plus grand atout de tous les temps perdu dans la poursuite d’un plus grand bien, même si pour le moment il est douteux qu’une telle chose existe. Il y a eu du délire à Paris et un brin de déprime de l’autre côté des Pyrénées à deux jours de la nouvelle saison.

Il a été laissé à Messi lui-même de répandre un peu d’optimisme. “Ce qui compte finalement, ce sont les équipes : Barcelone et Madrid sont toujours là, tout comme Séville, Valence, l’Atlético, les grands clubs”, a-t-il déclaré à El País. “Le club a toujours été là, même si des joueurs sont partis. La Liga reste une grande et importante compétition. Les joueurs partent, mais les clubs restent. Le Real Madrid et Barcelone auront des moments difficiles, mais les grandes stars reviendront dans le football espagnol.”

Cela peut prendre un certain temps, a suggéré Messi, mais d’autres restent. Cette semaine, Gerard Moreno s’est caché dans le costume de la mascotte de Villarreal et a retiré son énorme tête pour révéler qu’il avait renouvelé son contrat. Les offres des autres équipes ont été rejetées, mais quelques jours plus tard, il a réalisé une autre magnifique performance pour mener Chelsea aux tirs au but en finale de la Super Coupe d’Europe. Villarreal est titulaire de la Ligue Europa, la septième fois en 10 saisons qu’un club espagnol remporte le trophée, un rappel de qualité et une raison de continuer à faire confiance.

Gerard Moreno de Villarreal célèbre son but contre Chelsea lors de la finale de la Super Coupe d'Europe.  L'attaquant espagnol a récemment renouvelé son contrat avec le club.
Gerard Moreno de Villarreal célèbre son but contre Chelsea lors de la finale de la Super Coupe d’Europe. L’attaquant espagnol a récemment renouvelé son contrat avec le club. Photo : AFP/Getty Images

Il y a aussi Iago Aspas, Joaquín Sánchez (à 40 ans, pour l’amour du ciel) et João Félix ; Papu Gomez, Mikel Oyarzabal, Commandant José Luis Morales. Modric, Suárez et Benzema sont des vétérans mais loin d’être terminés, comme l’a montré la saison dernière. Toni Kroos porte toujours sa malchance personnelle avec lui. Ansu Fati se remet en forme, Gareth Bale revient.

Rayo Vallecano, l’équipe de quartier, sont de retour. Et Majorque, qui a Daniel Sturridge devant le tribunal. Tout comme l’Espanyol, dont le timing a été bon : relégués et relégués pendant la pandémie, leurs fans ne les avaient pas vus jouer en deuxième division depuis 25 ans et ne l’ont toujours pas fait. Et c’est le plus important : les fans reviennent, les capacités au sol oscillent entre 20% et 40% pour l’instant.

Il y a encore beaucoup à voir pour les fans, la connexion émotionnelle, l’identification, toujours profonde. Ce week-end, Pedri, la grande révélation de l’été, joue alors qu’il vient tout juste de rentrer des Jeux olympiques. Ce serait son 74e match en moins de 12 mois. Hazard a une autre chance, l’espoir est toujours vivant. Et puis il y a Antoine Griezmann. Parfois, les gens semblent oublier à quel point il est bon. Sa sœur l’a averti que s’il allait à Barcelone, il resterait dans l’ombre de Messi quoi qu’il fasse. Serait-ce enfin son moment ?

Découvrez le XI probable de Barcelone et ils impressionnent. Peut-être est-il temps de faire preuve d’optimisme dans l’obscurité, compte tenu d’une dimension structurelle et sentimentale : la pression sera intense et certains supporters blâmeront les hommes qui restent pour le départ du joueur qu’ils souhaitaient le moins voir, même si Griezmann et son équipe -copains – je pense à Frenkie de Jong et Ousmane Dembélé en particulier, peut-être même Philippe Coutinho – ont-ils enfin trouvé l’équilibre entre engagement et opportunité dont ils ont besoin ? L’exposition pourrait-elle être bonne pour eux, pas de cachette, la responsabilité sur eux ? Certains d’entre eux le pensent : tout le monde n’a pas tant regretté le départ de Messi.

Devant eux et Madrid se trouvent Séville, qui a peut-être présenté une opportunité unique de se battre pour le titre, et bien sûr l’Atlético, qui vise des titres consécutifs pour la première fois en 70 ans. Certains les considèrent comme des favoris, ajoutant Rodrigo de Paul (et peut-être Rafa Mir) à une équipe solide avec une marge d’amélioration. Bien que d’autres soient partis, Diego a prolongé Simeone de trois ans. Il n’y avait pas beaucoup de bruit, mais ça aurait dû l’être. En ce qui concerne cette déclaration d’ouverture, la plus importante du football espagnol de la dernière décennie, il manque : Simeone doit être là, le concurrent ultime. Et c’est le point de tout cela à la fin.

“Nous sommes champions”, a déclaré Simeone à ses joueurs à l’entraînement mercredi, “et ils vont venir nous mordre le cul.” Une question a circulé toute la semaine après le départ en larmes de Messi d’Espagne : et maintenant? Maintenant, nous jouons.

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