De Bruyne donne un léger avantage aux dirigeants de la Premier League

Kevin De Bruyne était le héros alors que Manchester City battait l’Atletico Madrid 1-0 en quart de finale aller de la Ligue des champions au stade Etihad.

L’international belge a marqué le seul but à 20 minutes de la fin pour donner à l’équipe de Pep Guardiola une avance étroite avant le match retour de la semaine prochaine au Wanda Metropolitano.

L’Atletico avait frustré les dirigeants de la Premier League pendant une grande partie de la compétition mardi avec une performance défensive généralement obstinée.

Cependant, leur résistance a finalement été brisée lorsque De Bruyne s’est accroché à une balle de précision de Phil Foden avant de passer devant Jan Oblak.

Guardiola avait supervisé les victoires lors de chacun des trois derniers matchs de City en Ligue des champions contre des équipes espagnoles.

Mais malgré plus de 70% de possession de balle et quatre corners forcés, les hôtes n’ont pas pu battre leur adversaire obstiné avant la pause.

City n’a pas réussi à enregistrer un seul tir au but en six tentatives en première mi-temps, l’Atletico effectuant également des blocages clés pour empêcher Joao Cancelo et De Bruyne.

Ilkay Gündogan a presque déchaîné la défense d’Atleti mais le capitaine n’a tout simplement pas pu contrôler le centre invitant de Riyad Mahrez.

City a continué d’être la plus grande menace après le redémarrage; Oblak est bien descendu pour parer un coup franc de De Bruyne tandis qu’Aymeric Laporte a pris la tête sur un corner de Mahrez.

Guardiola a présenté Jack Grealish, Gabriel Jesus et Foden pour trouver une cible d’ouverture insaisissable.

Et ce dernier a battu moins de deux minutes après son entrée sur le terrain; De Bruyne a produit une passe parfaitement chronométrée qui a été complétée cliniquement avec son pied droit à l’intérieur de la surface.

Le milieu de terrain avait alors bloqué une tentative de l’ancien défenseur de City Stefan Savic mais sa frappe avait suffi à donner l’avantage à City.

Qu’est-ce que ça veut dire? ville d’avantage

Les champions de Premier League ont dû être patients, mais cela a porté ses fruits puisqu’ils ont célébré leur 15e victoire en 23 matchs en dehors de la phase de groupes sous Guardiola.

En tant que première équipe depuis la Juventus en Coupe UEFA 1976/77 à affronter City et Manchester United en huitièmes de finale d’une compétition européenne, l’Atlético a vu sa série de six victoires consécutives prendre fin.

De Bruyne fait face à la situation

Une fois de plus, De Bruyne a prouvé la différence sur la grande scène pour City.

Le maestro du milieu de terrain était une menace offensive constante, menant avec cinq tirs au but alors que personne ne dépassait son total de trois passes clés.

Foden fait la différence

La solidarité défensive caractéristique de l’Atlético avait frustré l’équipe de Guardiola pendant la majeure partie du match.

Se battant pour déverrouiller leurs adversaires, Guardiola a présenté Foden et l’international anglais a intensifié son équipe.

Avec sa première contribution significative, il a enfilé une balle brillante pour libérer De Bruyne, qui a tiré à bout portant.

Et après?

Les deux équipes renouvelleront leur rivalité lors du match retour mercredi prochain à Wanda Metropolitano. Avant cela, City accueille Liverpool dans ce qui pourrait être un affrontement crucial dans la course au titre de Premier League dimanche – le lendemain du voyage de l’Atletico à Majorque en Liga.

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