David Hannant: la pause de la Coupe du monde n’aurait pas dû être fixée

C’est une triste accusation de la saison de Norwich City que j’écris sur le football international à un moment crucial de la campagne.

Quiconque a lu suffisamment cet article au cours des cinq dernières années saura où je me situe dans le débat club contre pays.

Pour le dire franchement, je vendrais l’Angleterre en amont pour Norwich City en un instant.

Je ne gagnerais heureusement jamais un autre match de football pour l’Angleterre si cela signifiait, par exemple, voir Norwich remporter la FA Cup une seule fois.

Alors pourquoi est-ce que je dédie une chronique au football international en fin de saison ?

La réponse courte est que le drapeau blanc confiant et timide de City a atténué mon enthousiasme, et honnêtement, je ne me souviens pas vraiment d’un moment depuis l’époque de Chris Hughton où j’ai ressenti une telle apathie qu’un engourdissement.

Mais le tirage au sort de la Coupe du monde d’hiver au Qatar la semaine dernière m’a aussi fait réfléchir.

Je n’ai jamais participé à un tournoi d’hiver – l’offre a été remportée sous prétexte qu’il pourrait avoir lieu en été et quand il s’est avéré que ce n’était pas possible, il aurait dû être déplacé vers un lieu où il pourrait ensuite avoir lieu.

En même temps, cependant, j’ai l’impression que c’est devenu une occasion manquée pour ce qui pourrait être la saison la plus folle de tous les temps.

La saison de Premier League de l’année prochaine se termine après le week-end du 12 au 13 novembre et ne reprendra qu’après la fin du tournoi et le début du lendemain de Noël.

Ou pour rendre les choses pertinentes pour Norwich City, la saison du championnat est sur une pause légèrement plus courte, fermant boutique pour la durée de la phase de groupes avant de reprendre le 10 décembre.

Bien entendu, ces pauses seront mises en place pour pallier l’absence des joueurs qui représenteront leur pays dans le tournoi.

Pour moi, j’aurais de loin préféré voir la saison continuer quand même.

Bien sûr, cela signifierait que de nombreuses listes seraient décimées, en particulier les équipes dites plus grandes, qui sont essentiellement composées entièrement de joueurs internationaux.

Alors bien sûr, comme cela a été le cas avec presque tous les ajustements et modifications récents du jeu, vous devez vous plier aux caprices de ces supposés géants.

Si j’étais aux commandes, j’aurais permis à ces clubs de bien s’en occuper. Vous avez assez d’escouades, utilisez-les.

Ce n’est pas étranger au monde du sport – quand les Six Nations se jouent au rugby, les clubs doivent encore continuer. Pourquoi le football national devrait-il s’arrêter juste parce que la Fédération du Qatar a réalisé qu’il était peu probable qu’elle puisse organiser un tournoi cet été ?

Le résultat aurait été l’une des saisons les plus divertissantes de tous les temps, car le terrain de jeu aurait été un peu plus égal pendant ce mois.

Ne vous méprenez pas, je doute que la saison se termine avec Liverpool luttant contre la relégation tandis que Brighton se bat pour le titre avec Brentford – mais cela rendrait absolument les choses plus intéressantes.

De plus, cela obligerait les clubs avec les plus gros contingents internationaux à saigner leurs jeunes joueurs, ce qui ne peut être que bon pour notre propre équipe nationale à long terme.

Évidemment, ce ne sont pas seulement les “grands clubs” qui ont des plafonds, mais il va sans dire que ces équipes seraient probablement en sous-effectif que d’autres.

Prenons la ville par exemple. Oui, nous avons beaucoup de sélections, mais si les équipes étaient constituées demain, nous aurions au maximum cinq absents – et cela suppose que l’Écosse se fraie un chemin à travers les barrages (ce dont je doute).

En parlant de cela, je supprimerais également complètement les pauses internationales et obligerais les équipes à renoncer à nouveau à leurs internationaux.

Je suis sûr que cela agiterait les langues sur l’intégrité sportive dans certains coins et mettrait les goûts du bourrin éternel Jurgen Klopp sur un. Mais j’en ai personnellement marre que cette expression soit complètement détournée.

Il suffit de regarder aussi loin que les appels de Chelsea à jouer le match contre Middlesbrough à huis clos pour voir que cette phrase est l’une des plus grandes idées fausses du football en ce moment.

L’intégrité sportive semble être devenue une sorte de mot à la mode que les grands clubs crient lorsqu’ils sentent vraiment que “nous ne nous affirmons pas”.

Je dirais personnellement que tout ce qui comble le fossé des ressources entre les clubs est dans l’intérêt de l’intégrité sportive.

Où, par exemple, l’intégrité à Newcastle est-elle capable de puiser dans des ressources financières illimitées au milieu d’une bataille de relégation pour se sortir du danger ? Il n’y en a pas.

Et où est l’intégrité sportive de permettre à Liverpool ou à Manchester City de puiser dans leurs équipes gargantuesques pour changer littéralement la moitié de leur onze de départ alors que d’autres équipes ont du mal à nommer cinq joueurs seniors sur le banc ?

Bien sûr, cette décision a déjà été prise et les dates de la saison fixées, mais si vous me demandez, c’était une occasion manquée de rendre à nouveau le football de Premier League amusant – pas que nous serons là pour en faire l’expérience, bien sûr.

C’est l’heure des joueurs clés de l’année prochaine


Jonathan Rowe de Norwich City applaudit les fans après le cinquième tour de la FA Cup à Anfield, Liver

Jonathan Rowe a impressionné lors d’une démonstration animée contre Liverpool.
– Crédit photo : Paul Chesterton/Focus Images Ltd

Alors que j’ai déploré le drapeau blanc flottant tout au long de cette colonne, je pense personnellement qu’il est maintenant temps de se concentrer sur les joueurs qui seront la clé de notre prochaine campagne.

Bien sûr, nos mains sont liées dans le cas d’un joueur que je vois grandir la saison prochaine – Adam Idah, qui est absent pour le reste de la saison.

Cependant, d’autres personnes qui, à mon avis, ont un rôle important à jouer doivent s’impliquer davantage. Deux qui me viennent à l’esprit sont Jon Rowe et Christos Tzolis.

Les deux ont le potentiel de vraiment faire la différence au niveau du championnat. Alors qu’avons-nous à perdre en leur donnant des minutes de niveau Premier League pour se préparer ?

Bien sûr, si la récolte qui sort chaque semaine faisait l’affaire en ce moment, nous n’aurions pas à nous soucier de qui en assumerait la responsabilité. Mais cela n’arrive tout simplement pas.

Ainsi, se faire couper les dents par du sang frais pourrait non seulement aider aux préparatifs de la saison prochaine, mais aussi insuffler un peu de vie supplémentaire à la récolte actuelle, qui semble pour le moins épuisée.

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Le milieu de terrain des îles Canaries Kenny McLean souffre encore plus en Premier League

Kenny McLean ressent la frustration d’une énième campagne de Premier League pour Norwich City.
– Crédit photo : Matt Wilkinson/Focus Images

Chaque semaine, lorsque les équipes du jour de match sont mentionnées, Twitter est inondé de personnes se demandant pourquoi Kenny McLean a été inclus dans le onze de départ.

Il semble que l’ancien homme d’Aberdeen soit le dernier à être traité comme un bouc émissaire, mais pour moi, il est là pour le mérite.

A-t-il été à son meilleur niveau cette saison ? Non, mais alors qui a?

Personnellement, je ne comprends pas pourquoi Kenny vient ici pour plus de bâton que n’importe qui d’autre alors qu’il est clairement l’un des joueurs qui s’en soucie le plus.

Il a été l’un des joueurs les plus remarquables pour moi la saison dernière et vous pouvez toujours compter sur lui pour travailler dur et accomplir les tâches les moins glamour.

Ce n’est pas un hasard si deux managers d’affilée l’ont vu comme l’un des premiers noms de l’équipe.

J’ai l’impression qu’il a un peu souffert de ne pas avoir quelqu’un comme Olly Skipp ou Alex Tettey à ses côtés, mais cela aurait été pareil pour n’importe qui.

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