Dans sa 65e année, LAFA cherche à inverser la baisse de la participation – Daily Local

WEST CHESTER >> Lorsque Alvy Kelly a fondé la Little All-American Football Association à West Chester, Dwight Eisenhower était au milieu de son deuxième mandat en tant que président des États-Unis.

LAFA célèbre cette année sa 65e saison. Mais la pandémie de COVID-19 et les problèmes de santé liés au football de tacle ont été un double coup dur pour l’organisation à but non lucratif entièrement bénévole.

“Même avant la pandémie, les chiffres diminuaient, puis la pandémie nous a frappés assez durement. Nous essayons de réagir et de récupérer”, a déclaré le commissaire de la LAFA, Greg Long.

“C’est une année clé pour nous.”

Composé de trois programmes – Tackle Football, Flag Football et Cheer – LAFA comptait environ 450 participants au football il y a cinq ans. Ce nombre est tombé à environ 350 en 2019, et après un arrêt pour la saison 2020, les chiffres post-pandémiques se situent entre 250 et 280. C’est une baisse de plus de 40 %.

“Quand nous sommes revenus après l’année sabbatique, tout était cassé dans tous les sens”, a déclaré Long, qui vit à East Goshen.

Les chiffres étaient si bas l’été dernier que LAFA a pris une mesure audacieuse, se transformant de plus de 60 ans en tant que ligue interne en 15 équipes Independent Youth Football League (IYFL). LAFA, rebaptisée West Chester Shamrocks, parraine désormais quatre équipes de football de groupe d’âge (moins de 7 à moins de 13 ans) et trois équipes de flag football (5 à 12 ans), et elles affrontent d’autres programmes pour les jeunes de régions telles que Avon Grove, Kennett-Unionville, Oxford et Marple.

Pour être cohérent avec le reste de l’IYFL, les Shamrocks proposent deux équipes de plaquage dans chaque groupe d’âge : junior varsity et varsity. Le but ultime est que LAFA ait deux équipes dans chacun des quatre groupes d’âge.

“En interne, nous ne l’appelons pas JV et Uni”, a déclaré Long. « Nous appelons cela le développement et la compétition.

Les équipes de développement IYFL s’entraînent deux fois par semaine et les équipes de compétition s’entraînent trois fois par semaine.

Historiquement, le flag-football a attiré beaucoup moins de participants LAFA que le tacle, mais cela semble changer. Il est prévu que ce soit une zone de croissance, non seulement au niveau local mais régional et national.

“Notre autre objectif est de vraiment développer le flag football”, a déclaré Long, qui a joué au football universitaire à Wake Forest de 1988 à 1991. “Nous organisons une campagne” Flag for 50 “pour que les enfants puissent jouer au flag football pour 50 $.”

Comme pour le football, le programme d’encouragement est passé des compétitions internes aux compétitions IYFL. Il est également prévu de développer une division de compétition qui participera éventuellement à des compétitions de cheerleading.

“Notre objectif principal en ce moment est d’augmenter les inscriptions car la ligue doit être autonome”, a déclaré Long.

Toutes les équipes de Shamrock jouent des matchs à domicile au Kelly Field à West Goshen. Le terrain en gazon artificiel résistant aux intempéries a été installé en 2018 et doit être remplacé prochainement.

“C’est un domaine à la pointe de la technologie”, a déclaré Long. “C’est mieux que celui sur lequel j’ai joué à l’université.

« Nous collectons des dons, mais l’inscription est aussi une source de revenus pour nous. Et le remplacement de ce champ est un projet de 750 000 $.

L’inscription est désormais possible pour tous les programmes LAFA. L’organisation organise également des cours de football de printemps dans chacune des écoles secondaires de West Chester les 17 et 18 mai, les 7 et 8 juin et les 14 et 15 juin. Visitez lafawc.com pour plus d’informations.

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