Cutchogue man joue pour l’équipe américaine à la Coupe du monde des amputés

Ce fut un voyage ardu et lent pour Jovan Booker pour trouver un niveau de confort qui a été décrit comme le jeu le plus rapide sur une jambe. Mais cela en valait la peine pour l’homme de Cutchogue, qui jouera pour les États-Unis lors de la Coupe du monde des amputés en Turquie cet automne.

M. Booker, 28 ans, diplômé du lycée Mattituck en 2011, né et élevé à North Fork, avait trois mois lorsqu’il a été découvert qu’il avait une anomalie congénitale. Il lui manquait un tibia à la jambe droite. La jambe a été amputée sept mois plus tard et M. Booker porte depuis une prothèse.

Cependant, cela ne l’a pas empêché de faire du sport. M. Booker a été membre de l’équipe de basket-ball universitaire de Mattituck pendant deux saisons, y compris sa saison de championnat à Long Island lorsqu’il était senior. Il continue également de jouer pour Amp1, une équipe de basket-ball debout pour amputés qui joue à travers le pays.

Dans sa jeunesse, M. Booker a joué pour l’équipe de la North Fork Soccer League de son défunt père Joseph. “Le football a été mon premier amour”, dit-il.

M. Booker est revenu au football – enfin, une version différente – en 2016. Son prothésiste avait un ami qui était l’entraîneur-chef de l’équipe américaine de football pour amputés. M. Booker a essayé, a formé l’équipe et cela a commencé un long voyage.

“Essentiellement, cela ressemble à la chose parfaite à 360° qui boucle la boucle … mais le football dans lequel je suis entré était un tout autre sport, pour être honnête”, a-t-il déclaré. “C’était un tout autre monde.”

Amputee Soccer est un jeu en plein air à sept dans lequel les joueurs de champ n’ont pas de membre inférieur et doivent jouer sans leurs membres prothétiques. Les gardiens de but doivent avoir un membre supérieur manquant et sont autorisés à avoir les deux jambes, mais ne sont pas autorisés à quitter la surface de réparation. Les joueurs de champ se déplacent à l’aide de béquilles d’avant-bras en fibre de carbone spécialement conçues, qui ne doivent pas être utilisées pour les jeux de ballon.

“Nous sommes entrés en tant qu’outsiders et nous savions qu’il y avait aussi des équipes que nous pouvions battre.”

Jean Bucher

M. Booker a déclaré: “C’est presque comme un kicker humain, si vous pouvez l’imaginer.”

M. Booker a déclaré qu’il lui avait fallu cinq ans pour s’adapter au jeu avec une béquille et sans sa jambe artificielle. Il a parlé d’un “grand défi”.

M. Booker a fait de si grands progrès qu’il s’est assuré une place en tant qu’attaquant partant pour les États-Unis, destiné à participer à sa deuxième Coupe du monde. Les premiers championnats du monde pour amputés ont eu lieu à Jalisco, au Mexique, en 2018.

Jalisco a également accueilli le tournoi de qualification de la Coupe du monde du mois dernier. Trois des cinq équipes du tournoi d’Amérique du Nord et centrale – Haïti, le Mexique et les États-Unis – ont mérité le droit de se qualifier pour le grand spectacle, qui verra les 24 meilleures équipes du monde se rencontrer en Turquie du 30 septembre au 10 octobre. 9 dans le cadre de l’événement de la Fédération mondiale de football pour amputés.

“Nous l’avons fait d’une manière assez épique”, a déclaré M. Booker, qui a trois buts en 11 matchs internationaux en carrière. “Nous sommes entrés en tant qu’outsiders et nous savions qu’il y avait aussi des équipes que nous pouvions battre.”

Les États-Unis ont disputé quatre matchs en quatre jours et fait match nul contre le Costa Rica 1-1 ; une victoire 1-0 sur El Salvador avec une tête de Booker (“Ce fut un moment assez spectaculaire pour moi”, a-t-il déclaré) ; Défaite 2-1 contre le Mexique dans un «environnement extrêmement bruyant et hostile» (une autre tête de Booker); et a obtenu son billet pour la Turquie avec une victoire 2-1 sur Haïti.

“C’était honnêtement l’une des plus grandes victoires que j’ai jamais eues dans ma vie”, a déclaré M. Booker à propos du match en Haïti, au cours duquel il a été victime d’une faute, entraînant le penalty qui a donné aux Américains leur premier but. Il a poursuivi: «Cette victoire signifiait plus que ce qu’elle signifiait pour le résultat. Cela signifiait plus que cela… Cela montrait aux gens que c’était quelque chose qui devait être pris au sérieux.

Le football pour les amputés est physiquement exigeant. “Ce sport est un entraînement corporel total”, a déclaré M. Booker. «Vous utilisez presque tous les muscles que vous avez, le haut du corps, le tronc, le bas du corps. C’est comme l’une des choses les plus difficiles que j’ai jamais faites.”

En septembre dernier, M. Booker a commencé à travailler comme coordinateur du bien-être à temps partiel à la Peconic Community School d’Aquebogue, interagissant avec des élèves de la maternelle à la huitième année. Il a depuis obtenu une maîtrise en sciences de l’exercice de l’Université Hofstra et espère trouver un poste à temps plein dans un proche avenir. Il enseigne également le basketball aux jeunes de 8 à 17 ans et est entraîneur de soccer pour North Fork United.

Cet automne, cependant, M. Booker sera un joueur de l’équipe nationale, l’un des 15 qui représenteront les États-Unis en Turquie.

Il a dit : “Ça a été une vraie bénédiction, honnêtement, et je vis mon propre rêve qui se réalise, pour être honnête.”

Leave a Comment