Coupe du monde 2022 : cinq ajustements de l’USMNT à terminer avant le Qatar

Par Doug McIntyre
FOX Sports Rédacteur de football

Quelques heures après Équipe nationale masculine des États-Unis qualifié pour le Championnat du monde La semaine dernière, l’entraîneur américain Gregg Berhalter était à l’aéroport JFK de New York en route pour le tirage au sort au Qatar, où se tiendra le chapiteau du football cet automne.

Au cours de ce bref passage aux États-Unis, on a demandé à Berhalter ce que son équipe, qui avait enduré des montagnes russes dans la CONCACAF et battu de justesse le Costa Rica à la différence de buts pour s’assurer l’une des trois places automatiques de la région en Coupe du monde, avait fait jusqu’au 21 novembre. faire pour rivaliser sur la scène mondiale.

“Je continue à m’améliorer. Comment pouvons-nous améliorer l’équipe?” dit Berhalter. “La Coupe du monde est une question de petites marges. Il s’agit de petites choses. Et maintenant, il s’agit simplement de se concentrer sur les détails et de les faire correctement.”

Démonter le groupe B

Démonter le groupe B

Le manager de l’UMSNT, Gregg Berhalter, révèle sa réaction à l’arrivée de son équipe dans le groupe B de la Coupe du monde de football 2022 au Qatar. Ensuite, l’équipe de FOX Soccer a réfléchi aux commentaires de Berhalter.

Contrairement à ce que laisse entendre le calendrier, il ne reste plus beaucoup de temps. L’USMNT ne se réunira que deux fois avant l’événement principal. Avant que les Américains ne rencontrent le Salvador et la Grenade lors de la phase de groupes de la Ligue des Nations en juin, les Américains accueilleront deux matches amicaux de haut niveau à domicile contre des adversaires qui seront annoncés. Ils devraient jouer leurs deux dernières apparitions en Coupe du monde en Europe en septembre. C’est ça.

Lorsque l’horloge tourne, le réglage fin doit commencer immédiatement. Voici cinq choses que Berhalter et son équipe peuvent faire pour améliorer les chances de succès des Américains au Qatar.

1. TROUVER UN ATTAQUANT

C’est la plus grande question à laquelle l’USMNT est confrontée. Avec des enjeux élevés et une défense solide, les chances de marquer au plus haut niveau sont rares. Presque toutes les équipes qui réussissent une course profonde lors d’une Coupe du monde s’appuient sur la production efficace de leur avant-centre ou de leurs avant-centres.

Mais après le marathon de qualification de 14 matchs, Berhalter n’est pas plus proche de la réponse au sommet.

Cinq attaquants différents ont commencé le match dans l’octogone. Parmi eux, ils n’ont marqué que quatre buts. Ricardo Pepi a mené avec trois matchs en deux en septembre et octobre. Jesus Ferreira a marqué un but lors de la victoire 5-1 du mois dernier contre le Panama. Jordan Pefok, Josh Sargent et Gyasi Zardes ne se sont pas convertis du tout.

Pour le contexte, les défenseurs américains ont inscrit cinq buts lors des qualifications. L’ailier Christian Pulisic en avait lui-même cinq – bien qu’il n’ait commencé que sept matchs. Le manque d’options viables chez Forward est un problème sérieux et ennuyeux.

Mais alors que les États-Unis n’obtiendront pas beaucoup de rediffusions en tant que groupe avant novembre, il reste encore beaucoup de temps pour qu’un attaquant émerge au niveau du club. Pepis Augsburg et Sargents Norwich City sont des candidats à la relégation en Allemagne et en Angleterre ; La paire pourrait en fait bénéficier de la perte d’un niveau devant le Qatar où les buts pourraient être plus faciles à atteindre.

Peut-être que Daryl Dike, qui a été blessé pendant une grande partie de l’Octagonal, devient chaud au bon moment pour West Bromwich Albion dans le deuxième niveau anglais. Peut-être que Ferreira ou Zardes allumeront la MLS en octobre. Il est même possible que quelqu’un comme le vétéran de la Coupe du monde à deux reprises Jozy Altidore ou le jeune Cade Cowell des tremblements de terre de San Jose puisse apparaître de nulle part pour faire partie de la liste. C’est ce qui s’est passé en 2010, lorsque l’entraîneur de l’époque, Bob Bradley, ne pouvait ignorer les pieds chauds d’Edson Buddle et Herculez Gomez.

“Nous espérons que l’un de nous [strikers] en forme jusqu’à la Coupe du monde”, a déclaré Berhalter.

2. RECEVOIR ZACK STEFFEN JEUX

Toutes les preuves disponibles suggèrent que Steffen, qui ne joue pas régulièrement pour Manchester City, est le gardien n°1 de Berhalter.

Cela ne changera probablement pas. Il est peu probable que Matt Turner remporte la place de titulaire tout de suite lorsqu’il passera de la MLS New England à la Premier League Arsenal cet été. (Cependant, des choses plus étranges se sont produites : Tim Howard a battu les champions du monde Fabian Barthez à Manchester United en 2003.) Ethan Horvath était de retour sur le banc de Nottingham Forest le week-end dernier après avoir fait sa première série d’apparitions au club depuis 2018/19.

La rouille de Steffen s’est manifestée à plusieurs reprises dans l’octogone, notamment lors de la défaite 2-0 de la semaine dernière au Costa Rica. Avec seulement une semaine pour préparer son match d’ouverture le 21 novembre contre l’Ecosse, l’Ukraine ou le Pays de Galles, Berhalter ne peut pas aligner un gardien qui a perdu son rythme et, boum, voici un coup franc de Gareth Bale.

En tant que titulaire présumé, Steffen doit trouver un moyen d’obtenir des minutes. Idéalement, Steffen et Turner seraient prêtés pour les rediffusions requises avant la coupe, au moins pour le début de la saison prochaine. Ce ne serait pas inhabituel non plus; Steffen a passé la saison 2019/20 en prêt à l’Allemand de Fribourg après avoir signé pour City.

3. DÉCIDER OÙ JOUER GIO REYNA

Une vilaine déchirure à la cuisse a limité Reyna, 19 ans, à un seul départ en qualifications. Le départ était sur le flanc droit, où Berhalter favorisait auparavant le fils de l’ancien champion du monde américain Claudio Reyna et l’ailier de l’USWNT Danielle Egan.

Mais la jeune Reyna a été utilisée au centre par le Borussia Dortmund cette saison. S’il y reste au début de 2022/23, un rôle similaire avec les États-Unis a du sens pour deux raisons.

Premièrement, l’ailier est la position la plus profonde dans le pool de joueurs américains, avec Pulisic, Reyna, Brenden Aaronson, Paul Arriola, Jordan Morris et Tim Weah en lice pour deux emplois. Deuxièmement, il y a de la place pour plus de créativité dans le milieu de terrain à trois de Berhalter. Et Reyna serait une mise à niveau par rapport à Luca de la Torre, surtout si Weston McKennie ou Yunus Musah ne sont pas disponibles.

“Je n’exclurais pas que Gio joue là-bas”, a déclaré Berhalter le mois dernier. “En fin de compte, je pense que c’est une position qu’il peut jouer.”

4. NOMMER UN CAPITAINE À TEMPS PLEIN

Depuis son premier camp d’entraînement en janvier 2019, Berhalter a fait tourner le brassard. Michael Bradley, Omar Gonzalez et Wil Trapp l’ont porté. Il en va de même pour Pulisic, McKennie, Steffen, Tyler Adams, Arriola, Sebastian Lletget, Aaron Long, Tim Ream, DeAndre Yedlin et Walker Zimmerman.

Adams, Pulisic et Zimmerman ont chacun été capitaine de l’équipe le mois dernier. La répartition des responsabilités managériales avait du sens à l’époque. Il était sage de ne pas exercer de pression supplémentaire sur Pulisic – qui a parlé du fardeau qu’il ressent parfois en portant son pays – alors qu’il terminait l’échec de la Coupe du monde 2018.

Maintenant que les Américains sont de la partie, Berhalter devrait choisir un capitaine permanent : Pulisic. Le joueur le plus important de l’équipe, Pulisic, a mené l’équipe hors du tunnel contre le Panama et cette responsabilité a considérablement amélioré son jeu.

C’est l’équipe Pulisic. Il est prêt à être The Man et les États-Unis auront besoin de lui s’ils veulent faire du bruit au Qatar. D’autres mèneront encore. Mais si Pulisic joue mieux en portant le brassard, c’est une décision facile.

5. IDENTIFIER LES BONNES SAUVEGARDES

Dans toute équipe, les joueurs de rôle sont cruciaux. Entassés dans un espace restreint pendant un mois de compétition, ils deviennent encore plus importants.

Non seulement on compte sur les remplaçants pour rester positifs, charmer les habitués blessés et déclencher le banc, mais ils ne peuvent pas non plus perturber l’écosystème délicat de l’équipe. Vous devez le renforcer. C’est pourquoi des gars comme Arriola, Cristian Roldan et Sean Johnson sont considérés comme des membres importants du vestiaire de l’USMNT, même si les fans qui jugent les joueurs uniquement par leur CV de club ne le comprennent pas toujours.

Néanmoins, la Coupe du monde consiste à gagner.

“Tout joueur qui se présente, nous sommes ouverts à le regarder et à lui donner une chance”, a déclaré Berhalter. “C’est un groupe formidable, un groupe accueillant. C’est une équipe soudée. Mais nous voulons aussi réussir.”

Alexi Lalas sur le mandat de Gregg Berhalter

Alexi Lalas sur le mandat de Gregg Berhalter

Alex Lalas de FOX Sports analyse le temps passé par Gregg Berhalter à la tête de l’USMNT et le félicite pour les progrès de l’équipe.

Cela signifie être ouvert au personnel. Le défenseur central John Brooks, un vétéran de la Coupe du monde 2014, pourrait-il avoir une dernière chance de rejoindre l’équipe cet été ? Le jeune Joe Scally aura-t-il la chance de rivaliser avec George Bello et Sam Vines pour la place largement ouverte derrière Jedi Robinson à l’arrière gauche? Qui complète la doublure au milieu de terrain après Kellyn Acosta ? Comme pour l’attaquant, une bonne performance aide à l’approche du tournoi.

“Il s’agira de prendre les gars qui sont à leur meilleur quand ils vont au bord”, a déclaré Berhalter. “Nous allons essayer de constituer la meilleure équipe possible pour bien faire à la Coupe du monde.”

Doug McIntyre, l’un des journalistes de football les plus éminents d’Amérique du Nord, a couvert les équipes nationales des États-Unis dans plus d’une douzaine de pays, dont plusieurs Coupes du monde de la FIFA. Avant de rejoindre FOX Sports, le natif de New York était rédacteur en chef pour Yahoo Sports et ESPN. Suivez-le sur Twitter @Par daniel.


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