Comment Man City vs Liverpool en FA Cup pourrait affecter la finale de la Ligue des champions – Joe Bray

“Nous avons beaucoup de matchs sur nos épaules et bien sûr, cela fait des ravages”, a déclaré Rodri après que Manchester City ait battu l’Atletico Madrid lors d’un quart de finale écrasant de la Ligue des champions.

Si on vous offrait à City une victoire au classement général sur l’Atletico ainsi qu’un match nul en Premier League avec son rival en titre Liverpool entre les deux, ils l’auraient probablement accepté il y a 10 jours. Ajoutez à cela une victoire en demi-finale de la FA Cup contre Liverpool samedi et City sera ravi du déroulement de la semaine la plus intense de la saison.

Même s’ils échouent en coupe, ce serait le résultat qu’ils auraient le plus aimé sacrifier – même si cela n’a jamais été une option réaliste pour Pep Guardiola. Cependant, les quarts de finale de la Ligue des champions de cette semaine ont apporté une nouvelle dynamique à l’histoire de Wembley. Il y a une éventuelle confrontation finale de la Ligue des champions entre City et Liverpool à envisager.

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Les deux équipes étaient probablement soulagées d’être séparées lors du tirage au sort des quarts de finale et des demi-finales en Europe, d’autant plus que City devait battre l’Atletico puis Chelsea ou le Real Madrid pour régler une finale potentielle. Le match nul de Liverpool était un peu plus facile, mais une demi-finale attendue avec le Bayern Munich serait un obstacle majeur.

Mis à part Liverpool battant Benfica comme tout le monde s’y attendait, le Bayern n’a pas respecté sa part du marché contre Villarreal, septième de la Liga. Liverpool est maintenant passé de prétendants 50/50 à de gros favoris pour atteindre à nouveau la finale de la Ligue des champions, tandis que City sera de légers favoris contre le Real Madrid, mais ils savent qu’ils ont affaire aux meilleurs experts de la compétition.

Pourtant, les chances d’une finale City-Liverpool en Europe ont augmenté et cela aura des implications pour les demi-finales de la FA Cup de samedi.

Ce ne sera plus une fusillade en un match pour tenter d’atteindre la finale de la coupe avec la possibilité de suspendre temporairement les ambitions de titre de Premier League. City savait qu’il pouvait se permettre de faire match nul le match de championnat de la semaine dernière, tandis que Liverpool craignait également qu’une défaite ne mette effectivement fin à ses propres chances de titre. Samedi, les deux équipes devront tenter de s’imposer en tout ou rien.

Mais peut-être y a-t-il lieu d’être prudent. Si ces équipes se rencontraient à nouveau en finale de la Ligue des champions, montreraient-elles leur jeu dans un match à élimination directe dès le début à Wembley ? Ils se sont rencontrés ces dernières années en Premier League et dans un match aller-retour en Ligue des champions ainsi qu’un Community Shield avec des chances pour les deux équipes. Cependant, il s’agit pratiquement d’un nouveau territoire pour l’ère actuelle des jeux de City Liverpool.

Les deux managers vous diront que leur seul objectif est d’atteindre la finale de la FA Cup – pas la course au titre de Premier League et certainement pas une finale de la Ligue des champions pour laquelle aucun des deux ne s’est qualifié. Mais les deux visent également au moins un triple et s’ils peuvent gagner la partie la plus difficile dès le début, ils le feront.

Une grosse défaite de chaque côté donnerait au vainqueur un avantage dans le rodage, et peut-être aussi maintenant la Ligue des champions. Liverpool sera plus frais samedi, cherchant à enregistrer une première victoire en six contre City et seulement la deuxième en dix, tandis que City saura que trois de ses quatre dernières rencontres se sont terminées par un match nul.

Il y a si peu de choses qui séparent ces équipes. Ne vous attendez pas à ce que Pep Guardiola ou Jurgen Klopp donnent à l’autre un avantage à Wembley pour une éventuelle finale de la Ligue des champions qui pourrait marquer l’héritage des deux managers.

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