Cinq des plus grands “décideurs du titre” de l’histoire de la Premier League

Manchester City et Liverpool se rencontrent en Premier League ce week-end, un match qui pourrait avoir d’énormes conséquences pour le but du titre.

Un seul point sépare les deux premiers de la Premier League avant leur confrontation dimanche, Liverpool réduisant l’écart avec les leaders après une séquence de dix victoires consécutives.

Les deux équipes ont formé une rivalité moderne après s’être battues pour l’argenterie au cours des dernières saisons, et avec une demi-finale de la FA Cup qui se profile également, les prochaines semaines pourraient ajouter des chapitres inoubliables à l’histoire de la deux equipes.

La réunion de ce week-end est présentée comme un décideur potentiel du titre à l’Etihad et avant le choc, nous avons décidé de revenir sur cinq affrontements emblématiques entre des équipes qui s’affrontent pour la gloire de la Premier League.

Newcastle 0-1 Manchester United – 1995/96

Newcastle United semblait sur le point d’être couronné champion de Premier League après un brillant début de saison 1995/96, les “Entertainers” de Kevin Keegan prenant une confortable avance dans la course au titre.

Les Magpies avaient 12 points d’avance à la fin du mois de janvier, mais ont malheureusement implosé alors que Manchester United comblait l’écart du côté de Keegan.

Les deux équipes se sont rencontrées lors d’une rencontre cruciale à St James ‘Park le 4 mars, les deux équipes séparant quatre points à l’arrivée des Red Devils dans le Nord-Est.

Newcastle était alors à 100% à domicile, mais un but d’Eric Cantona – combiné à une brillante performance de gardien de but de Peter Schmeichel – a assuré aux visiteurs une victoire 1-0.

L’équipe de Sir Alex Ferguson a réduit l’avance des leaders à un seul point et Newcastle n’a jamais récupéré. Leur fin de saison bégayante s’est poursuivie alors que les Red Devils étaient sacrés champions.

Tous les espoirs réalistes d’un premier titre de champion en 69 ans ont été anéantis et, malgré une autre deuxième place la saison suivante, les Magpies ne se sont jamais rapprochés d’une couronne de Premier League.






Manchester United 0-1 Arsenal – 1997/98

La première domination de Manchester United sur l’ère de la Premier League a de nouveau été menacée à la fin des années 1990 lorsque l’arrivée d’Arsène Wenger à Arsenal a transformé les Londoniens du nord.

La première saison complète de Wenger s’est terminée sur une séquence de victoires palpitante pour les Gunners, qui ont remporté dix matchs consécutifs sans précédent pour combler un déficit et décrocher le titre de Premier League.

L’élan de la course au titre a tourné en faveur d’Arsenal à la mi-mars lorsqu’une victoire 1-0 à Old Trafford a mis le but de la Premier League entre ses mains.

Arsenal n’avait jamais remporté de match à l’extérieur à Manchester United ni même marqué de but à l’époque de la Premier League, mais le but tardif de Marc Overmars a assuré les trois points et a propulsé les Gunners à six points du haut du tableau avec trois matchs en main.

La victoire d’Arsenal était la deuxième de sa séquence de dix victoires consécutives et a mis fin au titre avec une victoire 4-0 sur Everton à Highbury le 3 mai.

Moins de deux semaines plus tard, l’équipe de Wenger a battu Newcastle 2-0 en finale de la FA Cup pour assurer un doublé national historique.

Manchester United 0-1 Arsenal – 2001/02

La rivalité de Manchester United avec Arsenal reste la bataille déterminante de l’ère de la Premier League, les deux équipes se partageant le championnat pendant huit saisons consécutives entre 1996 et 2004.

C’est une rivalité qui comprend des rencontres sauvages, des duels palpitants et de vraies aiguilles, les deux groupes de joueurs ayant simultanément du respect et de l’aversion pour l’autre – tous les ingrédients nécessaires à une rivalité épique.

La saison 2001/02 a de nouveau vu des équipes en lice pour le titre de Premier League et le calendrier des matches a offert à Arsenal une chance de décrocher le titre – et un doublé national – sur le terrain de grands rivaux et des tenants.

L’équipe d’Arsène Wenger a répété sa victoire de quatre ans plus tôt lors d’une performance impressionnante à Old Trafford, survivant à la pression initiale avant que le but de Sylvain Wiltord ne déclenche des célébrations folles de la part des visiteurs sur un sol hostile.

Manchester City 1-0 Manchester United – 2011/12

Sir Alex Ferguson avait licencié Manchester City lors de la première promotion du club, sa célèbre plaisanterie après une victoire dans le derby de 2009 dans laquelle il comparait les rivaux soutenus par des milliardaires Manchester United à une nuisance à côté.

« Parfois, vous avez un voisin bruyant. Vous ne pouvez rien y faire. Vous serez toujours bruyant. Tu n’as qu’à continuer ta vie, allumer ta télé et monter un peu le volume.

Au cours de la saison 2011/12, cependant, les voisins bruyants ont commencé à crier un peu plus fort lorsque les Blues, qui montaient rapidement, se sont retrouvés entraînés dans une course au titre de Premier League avec leurs grands rivaux.

L’équipe de Ferguson était en route vers un autre titre de champion et avait huit points d’avance avec six matchs à jouer de la saison, mais perdre des points à Wigan et Everton a donné à City une chance de capitaliser.

Les deux équipes se sont rencontrées à l’Etihad fin avril et la puissante tête de Vincent Kompany a fait la différence alors que City prenait le contrôle de la course au titre de Premier League avec deux matchs à jouer.

City n’a pas faibli lors des deux matchs restants, mais avait besoin d’un vainqueur du temps additionnel de Sergio Agüero le dernier jour de la saison pour assurer le championnat.

Le but tardif d’Agüero contre QPR a scellé le premier titre de champion de City depuis 1968, lorsque l’équipe de Roberto Mancini a battu ses rivaux de City à la différence de buts.


Manchester City 2-1 Liverpool – 2018/19

Dans toute saison normale de Premier League, le 3 janvier serait peut-être trop tôt pour qualifier un affrontement de match « victorieux ».

Liverpool a surfé sur une vague d’élan en route vers Manchester City en 2018/19 mais était invaincu en 20 matchs depuis le début de la saison et sept points d’avance sur les titulaires.

Trois points auraient donné à l’équipe de Jurgen Klopp un énorme avantage, tandis que City savait qu’une victoire était nécessaire pour combler l’écart en haut du tableau.

Dans un duel rempli d’incidents et d’excitation, c’est l’équipe de Pep Guardiola qui a relancé la course au titre alors que les buts de Sergio Aguero et Leroy Sane ont brisé l’avance de Liverpool au sommet.

Roberto Firmino avait annulé l’ouverture féroce d’Agüero après un but bien conçu des visiteurs avant que le faible tir de Sane sur Alisson ne se révèle décisif.

Auparavant, John Stones avait lancé un essai hors de la ligne de but, la technologie montrant que le ballon n’avait pas réussi à franchir seulement 1,12 cm.

Cette marge subtile s’est avérée cruciale pour le résultat du titre car les deux équipes ont terminé la saison sur des séquences de victoires notables, Liverpool terminant la saison sur neuf victoires consécutives.

Cependant, City n’a pas cligné des yeux, organisant une séquence de 14 victoires consécutives pour être couronné champion et terminant juste un point devant ses rivaux du Merseyside au sommet.

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