Chronique: NFL, les Buffalo Bills ont volé New York à propos des accords de stade, selon les critiques; Y a-t-il une leçon pour San Diego ?

L’accord de stade de 850 millions de dollars arraché aux politiciens de New York par la NFL et les Buffalo Bills maintiendra la populaire équipe de football dans le Grand Buffalo, où un défilé du Super Bowl l’hiver prochain est une possibilité réelle.

Mais la subvention massive, qui atteindra plus d’un milliard de dollars au cours de la durée du bail, a suscité des réactions négatives de la part d’observateurs sobres.

C’est une mauvaise affaire pour le public, selon les critiques qui incluent deux anciens dirigeants de la NFL. Ils disent que 850 millions de dollars, c’est trop d’argent public pour une industrie du football qui génère plus de 18 milliards de dollars de revenus annuels et atteindra 25 milliards de dollars par an d’ici 2027.

“Certains éléments sont meilleurs que ce à quoi on pourrait s’attendre d’une ville de cette taille”, a déclaré par téléphone Andrew Zimbalist, professeur d’économie au Smith College, “mais dans l’ensemble, il y a un certain nombre de questions sérieuses à ce sujet”. Et je m’attendrais à ce qu’il crée un déficit financier au lieu de faire les choses merveilleuses qu’il prétend faire économiquement.

Joe Banner était plus franc dans ses critiques.

“C’est une affaire terrible. Période. Rien à rationaliser”, a écrit l’ancien président des Eagles de Philadelphie et ancien PDG des Cleveland Browns. « J’ai moi-même négocié de tels accords et conseillé les autres. Je ne peux pas imaginer ce que pensaient les gens qui ont négocié au nom du public.”

gouv. Kathy Hochul, démocrate, fan des Bills et originaire du Grand Buffalo, a approuvé un financement fédéral de 600 millions de dollars pour la construction proposée de 1,4 milliard de dollars. Le financement du district fournira 250 millions de dollars supplémentaires.

“Hochuli a besoin de meilleurs négociateurs”, a écrit Andrew Brandt, un ancien manager des Green Bay Packers. « L’État de New York n’aurait-il pas pu dire qu’il négocierait un demi-milliard de dollars au lieu de 850 millions de dollars ?

Brandt a ajouté : « Les Bills finiront par se vendre pour plus de 4 milliards de dollars et la part de l’État de New York sera de 0,00 $. Les propriétaires de la NFL socialisent les coûts et privatisent les profits. Quelle affaire.”

Les deux anciens dirigeants de la NFL ont déclaré que les projets de loi avaient moins d’impact que ne le percevaient les politiciens de New York.

“Est-ce que les Bills auraient vraiment pris leur football et seraient partis s’ils n’avaient pas reçu cette somme extraordinaire ?”, a écrit Brandt. « Et où exactement ? à Austin ? Saint Louis? Toronto ? Pour de vrai???”

Les Bills ont été formés à Buffalo en 1960 dans le cadre de la fondation de la Ligue américaine de football.

Les Chargers, qui ont commencé leur mandat à San Diego au Balboa Stadium en 1961, ont également débuté dans l’AFL.

Lors des négociations du stade, les décennies de soutien des Bills dans tout l’ouest de New York ont ​​renforcé la main de l’équipe.

Les politiciens ne voulaient pas être blâmés si l’équipe déménageait, même s’il n’était pas clair où iraient les Bills.

Lorsque Dean Spanos et ses trois frères et sœurs envisageaient de déplacer les Chargers de San Diego vers la grande région de Los Angeles, une grande partie de leur influence provenait du stade de 5,5 milliards de dollars que possède les Rams de Los Angeles Stan Kroenke, construirait à Inglewood.

Zimbalist a suggéré que si les propriétaires des Bills avaient décidé de déménager, San Diego serait devenu une option.

L’économiste sportif de longue date ne voit aucune autre équipe actuelle de la NFL comme un candidat plausible pour déménager, affirmant que l’expansion de la NFL présente la meilleure option pour San Diego pour obtenir une équipe de la NFL (bien que ce scénario se heurte à des obstacles majeurs).

“J’espère certainement qu’à mesure que l’économie américaine se développe et que notre population augmente au fil du temps, il y aura une expansion dans la NFL”, a déclaré Zimbalist, “et San Diego justifierait une équipe en raison de sa taille. … San Diego a eu une très mauvaise affaire avec un propriétaire qui n’a pas été très efficace pendant longtemps.”

La NFL s’est développée pour la dernière fois en octobre 1999 lorsque les propriétaires ont décidé de placer un 32end franchise à Houston au lieu de Los Angeles. L’offre gagnante de 1 milliard de dollars est venue de l’homme d’affaires de Houston, Bob McNair. Il comprenait un prix de franchise de 700 millions de dollars et un financement de 310 millions de dollars pour un stade à toit rétractable.

Houston a accueilli une équipe originale de l’AFL, les Oilers, de 1960 à 1996. La franchise a été rebaptisée Tennessee Titans et joue à Nashville depuis 1997.

Dans le cadre d’une alliance NFL-San Diego via une nouvelle équipe, un nouveau stade devrait certainement être construit.

Dans ce scénario hypothétique, Zimbalist a déclaré que les 850 millions de dollars obtenus par les Bills n’affecteraient pas nécessairement le prix à San Diego.

“San Diego serait l’un des plus petits marchés (médias) de la NFL”, a-t-il déclaré, “mais (dans l’ensemble) il est beaucoup plus grand et beaucoup plus riche que Buffalo. Et cela devrait signifier que San Diego a plus de marge de négociation que Buffalo. Donc, cela placerait certainement la barre plus bas. Et San Diego devrait être en mesure de négocier un accord pour lui-même qui serait plus avantageux.”

Les Chargers devaient obtenir 1,15 milliard de dollars pour un nouveau stade (et un ajout au centre des congrès) dans l’East Village, dans la mesure que les électeurs de San Diego ont rejetée en novembre 2016. Cet argent proviendrait d’une augmentation de la taxe sur les visiteurs de l’hôtel.

Ne pariez pas sur la baisse du prix des subventions de la NFL.

Les officiels sont souvent désavantagés dans ces jeux de poker à enjeux élevés. La NFL joue le jeu long 365 jours par an à la recherche de plus en plus d’argent public. Bien que les villes puissent recruter et recrutent des experts sur ces questions, les politiciens vont et viennent et font face à des pressions électorales dont la NFL profite.

Ce ne sont pas seulement les Bills, a noté Brandt.

La Virginie a offert aux commandants de Washington 1 milliard de dollars plus une réduction de la taxe de vente. Dans le Tennessee, le gouverneur Bill Lee, un républicain, a affecté 500 millions de dollars à une nouvelle installation pour les Titans (dont le stade actuel a ouvert ses portes en 1999). Des concours d’enchères pourraient émerger, permettant aux Bears de Chicago et aux Chiefs de Kansas City de conclure de meilleures offres.

“Même sans l’ancien cheval de traque de Los Angeles et de Las Vegas, les propriétaires de la NFL dictent toujours des conditions à leurs communautés, et cela fonctionne”, a écrit Brandt. “Aucun officiel ne veut être celui qui perd une précieuse franchise de la NFL, même au profit d’un territoire voisin.”

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