Chelsea fait face à sa plus grande tâche d’évasion à ce jour, rattrapant le déficit de la Ligue des champions contre le Real Madrid

Thomas Tuche
Thomas Tuchel n’a subi que la deuxième défaite consécutive à domicile depuis sa prise de fonction en tant que patron de Chelsea en janvier 2021

Chelsea a pris l’habitude de trouver le succès au milieu de l’adversité et de l’instabilité – mais leur situation actuelle signifie certainement que conserver la couronne de la Ligue des champions transcendera même leur évasion.

En proie à des sanctions contre le propriétaire Roman Abramovich pour des liens présumés avec le président russe Vladimir Poutine et trois des quatre successeurs potentiels à Stamford Bridge, Chelsea a subi un autre coup dur dans ce qui s’annonçait comme une saison chaotique.

Chelsea a réussi à se sortir de situations dangereuses dans cette compétition par le passé, mais même sa capacité à défier les probabilités ne les influencera certainement pas. 1:3 en quarts de finale lors du match retour contre le Real Madrid au Bernabeu.

L’équipe de Thomas Tuchel a fait match nul au match aller L’impressionnante victoire 4-1 de Brentford à Stamford Bridge samedi et les répliques sont restées dans un affichage défensif fragile.

Et avec un attaquant de classe mondiale à Karim Benzema apparemment en mission personnelle pour ramener le trophée au Real Madrid pour la 14e fois, ce fut encore 90 minutes médiocres pour Chelsea et Tuchel.

Ce n’était pas une grande publicité pour ceux qui cherchaient à acheter Chelsea avec leurs milliards, mais l’histoire nous dit de ne jamais les radier.

Le Real aurait pu être hors de vue à la mi-temps alors qu’il chargeait vers l’avant, exposant les points faibles de Chelsea avec une douloureuse régularité. Il n’est pas surprenant que Tuchel ait été si critique à l’égard de la performance de son équipe dans les 45 premières minutes.

Il a déclaré: “Nous devons retrouver notre niveau, je ne sais pas où il en était depuis la trêve internationale, mais la première mi-temps est une répétition de la seconde mi-temps contre Brentford, en quart de finale contre le Real Madrid.

«Nous étions tellement loin de notre niveau dans tout ce que le jeu demandait. Ça nous concerne tous, j’en suis. Individuellement, nous avons perdu forme et vivacité pendant la trêve internationale.

“Je n’ai pas vraiment d’explication parce que nous ne sommes plus très, très compétitifs.”

La master class de Benzema contraste avec le disparu Lukaku

Chelsea a eu ses chances lorsque l’ancien gardien de but Thibaut Courtois a réalisé un brillant arrêt en seconde période contre Cesar Azpilicueta, mais le Real a porté l’autorité que lui confèrent des années de tournée dans ce bloc particulier, une stature caractérisée par Benzema.

Et comment la capacité de l’attaquant français de 34 ans à s’améliorer avec l’âge contraste fortement avec les luttes de Romelu Lukaku, qui ressemble plus à un outsider de 97 millions de livres sterling chaque semaine qui passe.

Benzema a livré la performance complète avec deux têtes magistrales en première mi-temps et un instinct de braconnage pour punir l’erreur du gardien de Chelsea Edouard Mendy au début de la seconde mi-temps. Il a en fait raté une chance facile de terminer son tour du chapeau tôt, mais c’était une erreur mineure dans une masterclass.

En revanche, Lukaku apparaît comme le dernier recours de Chelsea, pas vraiment de confiance de son manager et dont la confiance est fragile.

Il n’a été présenté que lorsque Chelsea était mené 3-1 contre Brentford samedi et c’était le même exercice ici.

Et, pour souligner la différence de classe par rapport à Benzema, les fans de Chelsea ont gémi à l’unisson alors qu’il guidait une faible tête large avec le temps et l’espace quand il avait la chance de mettre au moins un peu de pression sur le Real.

Romelu Lukaku n'a marqué que deux fois lors de ses neuf derniers matchs avec Chelsea
Romelu Lukaku n’a marqué que deux fois lors de ses neuf derniers matchs avec Chelsea

Lukaku a encore le temps d’avoir un impact sur la saison de Chelsea avec une prochaine demi-finale de la FA Cup contre Crystal Palace, une place dans le top quatre de la Premier League et le match retour contre le Real – mais il manque de temps.

Lorsqu’il est revenu à Chelsea de l’Inter Milan cet été, la théorie était que Lukaku serait la pièce manquante d’une équipe qui avait remporté la Ligue des champions mais qui était toujours sujette à une générosité excessive devant le but.

Au milieu d’entretiens qui ont révélé le mécontentement du public à l’égard de son rôle, des performances médiocres et une exclusion régulière des formations de départ de Chelsea, cela n’a tout simplement pas fonctionné.

Un quart de finale de la Ligue des champions contre le Real Madrid est certainement exactement le genre de match que Lukaku a amené à Stamford Bridge pour avoir un impact. Il n’a pas commencé ici. Il n’était même pas dans le onze de départ contre Brentford. C’est un reflet dévastateur de sa forme.

Il serait dur de blâmer Lukaku pour la défaite, mais l’éclat continu de Benzema a mis en lumière les difficultés du Belge.

Chelsea peut-il renverser la vapeur ?

Lorsqu’on lui a demandé si la cravate était toujours vivante, Tuchel a répondu “non” mais Chelsea se rendra toujours à Madrid avec un peu d’espoir. Cependant, ils sont confrontés à des opérateurs astucieux du Real et à leur entraîneur Carlo Ancelotti, triple vainqueur de ce tournoi.

Il s’est même senti capable de réveiller l’ancien prêteur d’Arsenal Dani Ceballos et le rarement vu Gareth Bale dans les derniers instants alors qu’ils faisaient tic tac.

Il s’agissait de la première défaite de Chelsea contre le Real en six rencontres et les souvenirs d’eux battant l’équipe de Zinedine Zidane, qui avait précédemment envoyé à Liverpool, lors des demi-finales de la saison dernière sont encore frais.

Les temps et les circonstances ont changé et cette fois, Chelsea jouera au Bernabeu plutôt qu’à huis clos sur le terrain d’entraînement efficace du Real.

Chelsea a renversé de nombreuses situations dangereuses en Ligue des champions. S’ils font un retour au match retour et terminent dans le dernier carré, Tuchel peut le compter parmi ses meilleures performances.

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