Chelsea a montré son esprit et son potentiel malgré une élimination déchirante de la Ligue des champions par le Real Madrid

MADRID – Il n’y a pas de moyen préféré de renoncer à votre couronne de Ligue des champions, mais rien ne pourrait se rapprocher de cela.

Interrogé à la veille du match de mardi sur la façon dont les champions se retirent d’une compétition alors que cela doit être leur heure, l’entraîneur-chef de Chelsea, Thomas Tuchel, a répondu : “En ne l’acceptant que lorsque ce sera fini. En laissant tout ce que nous avons sur le terrain et en montrant que nous pouvons travailler plus dur, jouer mieux, que nous savons que nous pouvons prendre plus de risques et que nous montrons nos vraies couleurs et jouons à notre plein potentiel.”

C’est exactement ce que vous avez fait. La défense du titre des Blues s’est terminée en quart de finale, forçant le temps supplémentaire ici au Bernabeu et gagnant 3-2 ce soir-là, mais perdant 5-4 au total.

Chelsea a en effet été à la hauteur de son plein potentiel, montrant exactement ce qu’il est : Hercule dans l’esprit, héroïquement provocateur face à l’adversité, habilement déployé par l’un des entraîneurs d’élite du jeu mais finalement imparfait dans le dernier tiers.

La différence sur les 210 minutes a pris fin. La tête de Karim Benzema à la 96e minute était le dernier but d’une nuit palpitante et haletante ici à l’Estadio Santiago Bernabeu, son quatrième des cinq buts du Real dans tout le choc. Le joueur de 34 ans a frappé la barre avec un essai plus tôt et seulement quatre coups toute la nuit, mais il était là pour donner le coup de grâce. Son xG individuel était de 0,58, inférieur à Kai Havertz (0,77) et Christian Pulisic, qui n’a joué que les 37 dernières minutes mais a raté deux glorieuses occasions de déclarer son 0,61 xG.

La touche disciplinée de Benzema et une très bonne passe décisive de Luka Modric étaient les moments d’efficacité qui manquaient à Chelsea.

“Nous sommes très déçus et très fiers à la fois”, a déclaré Tuchel. “Après nos erreurs, nous avons admis la défaite par pure qualité individuelle et changement offensif.

«Ils n’ont pas créé grand-chose à Stamford Bridge, mais ils ont pris toutes les chances et se sont convertis. C’était assez. Il faut réduire son taux d’erreur et on n’a pas pu le réduire au strict minimum sur les deux manches.

“Je pense que nous méritions de passer. Nous n’avons pas eu de chance mais il n’y a aucun regret. C’est le genre de défaites dont on peut être fier et accepter en tant que sportif.”

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Chelsea a amassé 28 tirs cette nuit-là et a pris une avance de 3-0 en gardant le Real dans sa propre moitié de terrain avec une combinaison de pressing intelligent, de contrôle du milieu de terrain et de force mentale implacable. L’ouverture du score de Mason Mount a eu un peu de chance car Timo Werner ne semblait pas avoir tout à fait voulu dire la passe impromptue, mais l’international anglais a fait preuve d’un superbe sang-froid pour marquer une finition sur le gardien du Real Thibaut Courtois.

Les quelque 1 000 fans de Chelsea cachés dans les chevrons de ce stade emblématique, en pleine rénovation, ont senti que le retour était imminent.

Antonio Rüdiger a pris la tête dans le coin de Mount à la 51e minute pour égaliser Chelsea au total et lorsque Marcus Alonso a réussi un tir devant Courtois juste après l’heure de jeu, ils détenaient la tête du match nul. Mais VAR a exclu la tentative d’Alonso pour un handball malheureux mais perceptible et les progrès de Chelsea ont été brièvement passés en revue. Benzema a frappé la barre mais Chelsea a quand même pris de l’avance.

Mateo Kovacic a joué une passe pour Timo Werner à la 75e minute, qui a tranché l’intérieur avec son pied droit et dévié un tir que Courtois n’a pu dévier que dans le deuxième poteau. Le Real avait été étrangement passif jusque-là et semblait incapable de changer de vitesse après une longue lutte pour contenir Chelsea, mais Modric a évoqué une passe de nulle part pour raviver leurs espoirs.

La passe de Modric, soulevant le ballon au-dessus de Thiago Silva avec l’extérieur de son pied droit, est parfaitement tombée sur Rodrygo pour passer Edouard Mendy avec une finition intelligente et mettre en place un temps supplémentaire, mais pas avant que deux ratés à bout portant de Pulisic aient vu le second paraître pire. sur chaque répétition alors qu’il accrochait le ballon au-dessus de la barre.

Tuchel avait averti à l’avance que les cinq remplacements du Real en Liga leur donnaient un avantage physique par rapport aux trois en Premier League, ce qui a peut-être contribué à ce que la passe fatiguée occasionnelle se faufile dans le match. Chelsea a perdu le ballon à moindre coût et soudain Vinicius Junior était dans l’espace sur la gauche, vérifiant avant de trouver un centre que Benzema a pu transformer en un but qui ressemblait plus qu’à l’ouvreur du match aller.

Hakim Ziyech avait dévié un tir de Courtois au premier poteau avant que Havertz ne se retrouve à découvert dans la surface de réparation. Jorginho a traîné un autre essai dans une finale effrénée, ce qui a conduit Tuchel à exprimer sa frustration partout, y compris l’arbitre polonais Szymon Marciniak pour “rire et sourire” avec le patron du Real Carlo Ancelotti à plein temps.

Tuchel a également laissé entendre que les officiels manquaient de “courage” pour prendre de grandes décisions, ce qu’il a exhorté ses joueurs à faire après une performance d’autant plus résiliente étant donné le contexte plus large d’incertitude sur la propriété de Chelsea suite à la sanction par le gouvernement britannique de Roman Abramovich et la performance efficace ultérieure pourrait pas faire de vente forcée.

Les quatre enchérisseurs restant dans la course ont une parfaite synthèse de ce qu’ils achètent : une entité très compétitive qui sait se battre pour les trophées. Mais ils pourraient aussi voir que c’est un investissement qui doit être fait si Chelsea veut continuer à se battre comme ça.

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