Chaos Digest : Manquer le championnat du monde 2006 a marqué la chute des Super Eagles, manquer 2022 pourrait avoir le même effet [Excerpt]

Le cadre est Kano. La pire fureur du soleil s’est épuisée, et alors qu’Essam Abdel-Fatah siffle pour la dernière fois, la réalité commence à poindre pour la première fois : la possibilité que le Nigeria rate la Coupe du monde n’est que trop réelle.

Le fait que la NFA n’ait pas informé la FIFA de son désir de programmer le match pour un coup d’envoi nocturne a conduit les deux équipes à se rendre sur le terrain du stade Kofar Mata ce jour-là sous le soleil brûlant de l’après-midi. Le reste, pour emprunter un cliché horriblement galvaudé, appartient à l’histoire.

En fait, je crois fermement que ce n’est pas le match nul 1-1 contre l’Angola qui a empêché le Nigeria de participer à la Coupe du monde 2006.

L’utilisation (alors) nouvelle du record en tête-à-tête comme bris d’égalité a quelque peu cimenté ce point de vue. Le cas du Cameroun, cependant, peut être instructif, bien qu’il ait battu la Côte d’Ivoire à domicile et à l’extérieur mais qu’il n’ait toujours pas réussi à se qualifier : tout comme le Nigeria, c’est en fait un manque d’efficacité contre les équipes les plus faibles du groupe qui les a expulsés. Les Super Eagles ont accumulé 12 points contre les trois dernières équipes du groupe 4 ; L’Angola en a pris 14.

En tout cas, la tragédie proprement dite n’a pas été négligée au Mondial en Allemagne. C’était dans ce qui a suivi.

Vous voyez, manquer la Coupe du monde 2006 a officiellement marqué la fin de l’apogée du football nigérian. Si l’on identifie 1988 comme le début de cette période dorée (c’est-à-dire l’année précédant l’arrivée d’un certain Clemens Westerhof), il y a une nette différence entre la base de performance avant Allemagne 2006 et après.

Sur les huit tournois de la Coupe d’Afrique des Nations (AFCON) menant à la Coupe du monde de cette année (le Nigeria était absent des éditions 1996 et 1998 pour des raisons politiques, nous pouvons donc exclure ceux de cette revue), les Super Eagles ont atteint les demi-finales à moins en tout. Sur les huit éditions depuis lors, ils n’ont atteint les demi-finales que trois fois, et trois fois ils ne se sont pas du tout qualifiés.

Ne pas se produire en Allemagne a été un résultat terrible, mais son impact plus large a été de démolir la position et le niveau de concurrence du Nigeria, même au sein du continent.

Dans la CAN qui a suivi immédiatement, le Nigeria a enregistré son pire résultat de tournoi depuis 1982, étant éliminé au premier tour à élimination directe. En 2010, l’équipe de Shaibu Amodu a réussi à atteindre à nouveau les demi-finales, mais au-delà du résultat, les performances ont vraiment montré le déclin du Nigeria : il leur a fallu un penalty pour battre le Bénin en phase de groupes et en huitièmes de finale, ils ont été nettement surclassés, dépassés et surclassé par une jeune équipe zambienne emmenée par Hervé Renard, deux ans après leur miracle à Libreville. Même face à des adversaires éloignés de l’élite, le Nigeria pourrait désormais régulièrement suivre le rythme.

Le succès de 2013 était bien mérité, mais dans le contexte de ce qui s’est passé avant et après, c’était clairement quelque chose d’un monstre et (peut-être dans une moindre mesure que certains critiques voudraient que vous le croyiez) dû à un domaine moins stellaire.

À juste titre, il n’y a pas de meilleur exemple de l’avant et de l’après que la relation du Nigeria avec l’équipe qui a sans doute pris sa place au sommet du football africain : le Ghana.

Le Nigeria est resté 15 ans sans perdre contre le Ghana dans l’équipe senior, mais depuis la première apparition des Black Stars en Coupe du monde en 2006, le vent a sensiblement tourné : le Ghana n’a pas perdu contre le Nigeria au cours des 15 années suivantes.

Idéalement, les deux équipes se sont affrontées lors des deux CAN qui ont réservé la Coupe du monde. (Moins on en dit sur le match amical chaotique de Brentford 2007, mieux c’est) L’édition 2006 a été remportée par les Super Eagles, bien que le 1-0 ne reflète peut-être pas la domination du Nigeria ce jour-là ; Malgré un avantage numérique pendant une demi-heure après l’expulsion de John Mensah, le Ghana a facilement résisté à ses grands rivaux en 2008 pour s’imposer 2-1.

Lors de l’édition 2010, les Black Stars n’avaient même pas besoin d’un effectif complet pour éliminer le Nigeria et sortir une équipe terne des Super Eagles de leur misère dans les quatre derniers.

Plus particulièrement, cependant, le Ghana hériterait de la place du Nigeria en tant que joueur fiable et constant de la CAN, atteignant six demi-finales consécutives entre 2008 et 2017.

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