Chance pour Barcelone de mettre en évidence la croissance contre Madrid sans Karim Benzema dans El Clasico-Sports News, Firstpost

Au début du week-end, avec 10 matchs à jouer, le Real Madrid menait Séville avec 10 points en tête du classement de la Liga et Barcelone et l’Atletico Madrid avec 15 points.

Le Clasico de dimanche – compétition entre le Real Madrid et Barcelone – ne décidera pas dans quel sens se déroulera la course au titre de LaLiga, mais il s’agit toujours d’une compétition cruciale entre deux des plus grands clubs espagnols.

Pour Barcelone, c’est l’occasion pour le manager Xavi Hernandez de souligner à quel point et à quelle vitesse le projet prend forme. Et pour le Real Madrid, une victoire pourrait porter son avance à 13 points au sommet si Séville, deuxième, ne parvient pas à battre la Real Sociedad. Une telle avance cimenterait pratiquement la candidature au titre de Madrid et leur permettrait de se concentrer sur la Ligue des champions.

Pas de Benzema pour le Real Madrid

Le Real Madrid entre dans El Clasico avec une avance de 10 points sur Séville et 15 sur Barcelone. Un match qui a toujours, toujours été important, n’est pas crucial en termes de Liga mais est vital pour que les deux clubs montrent leurs références aux autres.

Le Real Madrid n’a aucune chance de battre Chelsea en quart de finale de la Ligue des champions, malgré une victoire spectaculaire contre le Paris Saint-Germain (PSG) la semaine dernière, avec deux buts d’avance. Madrid a poursuivi sur sa lancée en battant le Real Majorque 3-0 lundi, s’inclinant face à Karim Benzema dans la foulée.

Une blessure au mollet a contraint l’un des joueurs les plus importants du Real Madrid depuis le départ de Cristiano Ronaldo à manquer le Clasico. “Nous ne prenons jamais de risques avec lui”, a déclaré l’entraîneur Carlo Ancelotti. “Il souffre toujours. C’est une blessure mineure mais cela l’empêche de s’entraîner et de jouer”, a-t-il ajouté.

“Nous aurons deux semaines pour le préparer pour la fin de saison où il sera très important comme toujours. Il est toujours revenu de petits pépins comme celui-ci et il a toujours fait la différence.”

Benzema a marqué un doublé contre Majorque pour porter son total de buts à 413 buts et devenir le meilleur buteur de France en dépassant Thierry Henry. Le Français était en pleine forme avec 22 buts en championnat et a réussi un triplé contre le PSG en 17 minutes pour renverser la vapeur.

La question cruciale pour Ancelotti sera de savoir qui entrera en jeu maintenant que Benzema est blessé ? Vinicius Junior est le deuxième meilleur buteur de la Liga pour Madrid avec 14 buts et une inclusion évidente. Ancelotti a de nombreuses options pour remplacer Benzema : Rodrygo et Marco Asensio ont joué le plus cette saison, mais le manager italien pourrait également faire appel à Mariano Diaz, Luka Jovic, Eden Hazard ou Gareth Bale.

Asensio en tant que “faux neuf” et balle dans Federico Valverde faisant de grandes courses serait une option plus probable.

Barcelone en plein essor

La dernière fois que ces deux-là se sont rencontrés, Barcelone – sans Lionel Messi en tant que membre de l’équipe – a été battu 2-1 à domicile et des supporters en colère ont pilonné la voiture de l’entraîneur Ronald Koeman, l’exhortant à démissionner. Avance rapide de cinq mois et il y a un nouveau shérif en ville avec une nouvelle équipe, une personnalité renouvelée et les premiers résultats sont visibles.

Lors de cette défaite d’octobre, Ansu Fati et Memphis Depay ont lancé l’attaque, tandis que Philippe Coutinho et Sergio Agüero sont entrés en jeu en tant que remplaçants. Dans une impressionnante métamorphose et mise à niveau de la fenêtre de transfert de janvier, Barcelone a fait venir Pierre-Emerick Aubameyang d’Arsenal, Ferran Torres de Manchester City et Adama Traoré des Wolves. Dani Alves, 38 ans, est de retour au club et a joué un rôle déterminant dans la création d’occasions. Pedri et Ousmane Dembele fournissent également l’étincelle de l’attaque de Barcelone.

L’effet peut être vu. Avant janvier, Barcelone n’avait marqué que 32 buts en 21 matches de championnat. En revanche, ils ont marqué 20 buts lors de leurs six derniers matchs. Contre Osasuna, Riqui Puig a marqué et est devenu le 22e joueur différent à marquer pour le Barça en Liga cette saison. Jamais auparavant autant de joueurs différents n’avaient marqué pour un même club au cours d’une même saison dans l’élite espagnole.

Xavi voit cela comme une opportunité de souligner davantage à quel point l’équipe a grandi. “Depuis mon arrivée, nous avons grandi en équipe mais cela ne veut rien dire, c’est un Clasico et nous devons montrer notre personnalité”, a déclaré Xavi.

“C’est une chance de montrer que nous sommes dans un bon moment parce que nous avons obtenu de bons résultats, mais demain est un autre test décisif pour prouver que nous pouvons jouer une autre grande équipe et imposer notre jeu.”

Xavi a ajouté : “Sinon, je connais les médias et ils diront que l’amélioration n’a pas été constatée dans le match le plus important de la saison.”

Pour Barcelone, la grande résurgence est venue avec l’arrivée d’Aubameyang. L’international gabonais, qui était sur le banc d’Arsenal, a rejoint en tant qu’agent libre et a subi une baisse de salaire compte tenu de la situation financière du club.

“La vérité est que je m’y attendais en quelque sorte parce que j’ai travaillé dur et que je voulais prendre un bon départ (à Barcelone)”, a déclaré Aubameyang, qui a marqué sept buts en seulement dix matchs.

“L’entraîneur savait déjà de quoi j’étais capable quand je suis arrivé et nous avons travaillé dur sur la pression que je dois mettre sur les défenseurs (pour capturer le ballon) et savoir jouer dans des espaces restreints, ce qui est caractéristique de cette équipe”, a déclaré Auba.

Statistiques importantes

– Barcelone n’a pas battu le Real Madrid en Liga depuis 2019. Cela fait cinq victoires consécutives pour Los Blancos dans toutes les compétitions. La dernière équipe à dominer pendant si longtemps a été le Barca de Pep Guardiola, qui a également remporté cinq matchs consécutifs entre 2008 et 2010.

– Thibaut Courtois, l’un des joueurs clés du Real Madrid cette saison, a le deuxième taux d’arrêt le plus élevé de la Liga. Avec 78,4 %, il n’est que derrière Bono de Séville (80 %).

– Les signatures ont déjà fait forte impression au Barça. Aubameyang a cinq buts en championnat, Torres trois et deux passes décisives. Alves, une légende du club, et Traoré ont également deux passes décisives.

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Barcelone est sur une séquence de quatre victoires consécutives et est invaincu en 12 matchs. Depuis l’arrivée de Xavi, Barcelone est passé de la neuvième à la troisième place de la Liga et pourrait bien terminer devant Séville à la deuxième place.

Le Real Madrid, quant à lui, a remporté cinq victoires consécutives dans toutes les compétitions, la dernière défaite survenant lors du match aller des huitièmes de finale de la Ligue des champions contre le PSG. En Liga, le Real n’a été battu que deux fois cette saison – par l’Espanyol et Getafe.

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