Ce que la magie de la Ligue des champions de Man City de Phil Foden a dit à propos de la “réflexion excessive” de Pep Guardiola

Pep Guardiola s’est adressé à l’éléphant dans la pièce, lui tapotant le tronc et lui donnant des cacahuètes avant les quarts de finale de la Ligue des champions de Manchester City contre l’Atletico Madrid.

Un récit bien connu entourant sa carrière d’entraîneur record est sa capacité à prendre des décisions tactiques surprenantes dans les grands matchs européens – une raison souvent citée pour l’échec du Catalan à remporter la Ligue des champions après sa deuxième victoire en trois saisons avec Barcelone 2011.

“Je pense toujours trop en Ligue des champions. Je crée toujours de nouvelles tactiques et de nouvelles idées et demain nous en verrons une nouvelle”, a-t-il déclaré aux journalistes plein de sarcasme et d’espièglerie.

« Il faut s’adapter et s’adapter. C’est pourquoi j’aime trop réfléchir et trouver des tactiques stupides. Ce soir, je serai inspiré et demain j’utiliserai des tactiques incroyables. On joue à 12 !”

Malheureusement pour Phil Foden, City a dû respecter les règles de la compétition et en choisir 11, ce qui signifie que l’international anglais a été mis au banc.

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Cependant, cela l’a forcé à devenir remplaçant et à faire immédiatement une impression sensationnelle – produisant une excellente passe décisive pour Kevin De Bruyne pour marquer le seul but du match.

Cela ressemblait à une justification de «l’inspiration» et des «tactiques incroyables» de Guardiola lors de son quatrième affrontement tant attendu avec Diego Simeone, bien que les critiques «trop réfléchis» aient suggéré que les choses auraient été beaucoup plus faciles si le patron de la ville était facile aurait choisi l’un des jeunes talents les plus extraordinaires du football mondial dès le départ.

Quelle tactique Pep Guardiola a-t-il utilisée contre l’Atletico Madrid ?

En plus de considérer à quoi pourrait ressembler l’attaque de changement de forme de City, il y a également eu une réflexion d’avant-match sur exactement quels rôles défensifs avaient été attribués lorsque les feuilles d’équipe ont été établies dans la salle des médias du stade Etihad.

Il se trouve que personne dans les quatre arrières n’a joué dans la position qu’il occupait lors de la victoire 1-0 de samedi contre Burnley.

Nathan Ake impressionné pour Manchester City contre l'Atletico Madrid

Aymeric Laporte est revenu à sa place préférée à l’arrière gauche, tandis que son partenaire du week-end Nathan Ake est passé à l’arrière gauche.

Cela signifiait que Joao Cancelo a été nommé arrière droit à la place de Kyle Walker, suspendu. John Stones, qui avait remplacé Walker au Sporting CP au tour précédent, s’est associé à Laporte au milieu.

Si cela ressemble à un bricolage inutile, cela a en fait donné à la défense de City un bien meilleur équilibre car les joueurs agissent de leur côté naturel dans un jeu où ils sont susceptibles de voir beaucoup de balle à tout moment et d’être invités à construire des attaques.

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Ake, une signature non annoncée de Bournemouth en 2020, a été excellente. Ses quatre dégagements et ses trois interceptions étaient plus que tout autre joueur de City, car il a constamment effacé toute trace de danger.

Cancelo, venant de l’arrière gauche, était l’arme d’attaque la plus polyvalente et la plus imprévisible de City, tandis que Laporte et Stones ont réussi plus de 100 passes chacun. Stones a fait 83 de ses 110 dans la moitié de terrain de l’Atletico.

Guardiola a réalisé que la patience serait la clé et si cela laissait le briseur de jeu sur le banc, qu’il en soit ainsi.

Kevin De Bruyne contre l'Atlético

Pourquoi Phil Foden n’a-t-il pas commencé ?

S’il est devenu clair assez tôt que quatre ticks pourraient être placés à côté des appels défensifs de Guardiola, on ne pourrait pas en dire autant de l’attaque de City.

Les hôtes n’ont pas réussi à marquer avant la mi-temps. Ils ne se sont pas non plus créé une opportunité claire car ils se sont nourris d’efforts spéculatifs à longue distance et ont bloqué des clichés.

Il a crié à la créativité de Foden, mais ce sera également le cas dans la semaine et demie à venir. Et ceux-ci promettent d’être très significatifs.

Liverpool se rendra au stade Etihad dimanche et les deux meilleurs joueurs de la Premier League se rencontreront en demi-finale de la FA Cup à Wembley le 16 avril – trois jours après le match retour de City au Wanda Metropolitano.

Guardiola a mentionné Cancelo et Raheem Sterling comme faisant partie d’un groupe de joueurs de la première équipe qui n’ont pas besoin de beaucoup de temps de récupération et peuvent jouer pratiquement n’importe quel jeu en cas de besoin.

Foden fait partie de la majorité qui doit gérer ses minutes de manière sensée. Il a débuté 19 des 31 matchs de City en Premier League cette saison et cinq sur neuf en Ligue des champions.

Il est impossible de l’imaginer ne pas commencer contre Liverpool car il a trois buts et deux passes décisives en trois matches de championnat sans défaite contre l’équipe de Jurgen Klopp. Sa première apparition contre l’Atlético n’était pas mal non plus.

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Que s’est-il passé lorsque Foden est venu à Man City?

Un peu plus d’une minute après être entré sur le terrain, Foden a reçu une passe de Rodri en demi-tour, s’éloignant de Geoffrey Kondogbia et se penchant vers le but pour ouvrir un écart insaisissable.

Bizarrement, Reinildo a décidé de s’accroupir devant cette brillance et de laisser une passe lui glisser entre les jambes, sur le chemin de De Bruyne qui a fait le reste.

“Il a une qualité particulière. Sa réception est toujours ouverte”, a déclaré Guardiola, réfléchissant à la façon dont Foden était instantanément à l’aise avec le rythme du match.

“Son rythme avec les premiers pas est énorme. Il a eu le sang-froid pour donner à Kevin une aide incroyable. Phil était brillant.

Il n’avait pas fini alors. À la 80e minute, Foden a battu Kondogbia sur la droite et une fois de plus Reinildo n’a pas pu le sauver. Cette attaque s’est terminée avec Stefan Savic bloquant brillamment un tir au but de De Bruyne. Cela aurait pu être le match nul.

À trois minutes de la fin, Foden a lancé une délicieuse passe avec l’extérieur de son pied gauche qui a bloqué un autre tir de De Bruyne. Chaque fois qu’il recevait le ballon, il semblait couper des morceaux du mur défensif auparavant imprenable de l’Atletico.

Pourquoi les remplacements de Guardiola faisaient partie du plan directeur

Pour toutes les façons dont Guardiola aurait pu battre Simeone dans ce premier épisode d’un quart de finale encore dans les limbes, peu auraient fait des substitutions intelligentes.

Utiliser habilement le banc n’est pas exactement quelque chose pour lequel l’entraîneur de City est connu. Au grand dam de certains fans, il ne les utilise même parfois pas du tout.

Le récent match nul 0-0 à Crystal Palace en était un exemple, avec un onze de départ de plus en plus frustré restant sur le terrain parce que Guardiola ne voulait pas perturber leur rythme.

Il savait que le défi unique d’Atleti de Simeone nécessitait quelque chose de différent alors que Foden arrivait aux côtés de Gabriel Jesus et Jack Grealish pour donner à City un tout nouveau front trois pour les 20 dernières minutes.

“Nous savions avec [Foden] et Gabriel surtout quand le jeu était un peu plat, [the substitutions] cela pourrait changer si vous [Atletico] étaient un peu fatigués », a déclaré Guardiola.

“Et Jack pour avoir contrôlé le jeu et donné une continuité au jeu. Nous en avons parlé à plusieurs reprises, cette compétition n’est pas à 11 avec cinq remplacements. Vous pouvez l’utiliser et ils étaient bons.

Ici, nous pouvons voir que les décisions de Guardiola contre l’Atletico ont été confirmées selon leurs propres termes. Il a choisi un onze de départ conçu pour prendre possession du ballon, rester calme et épuiser progressivement une défense impressionnante et coordonnée.

Une fois les fissures apparues, un joueur des dons majestueux de Foden pourrait les ouvrir en grand. Repenser ? Peut-être. Pensée intelligente? Absolument, et c’est ce qu’il faut au cours des 12 jours qui définiront la saison de City.

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