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Le départ de Caleb Shudak laisse l’Iowa avec un concours au botteur, mais le coordinateur des équipes spéciales LeVar Woods est également préoccupé par la recherche d’un remplaçant pour Ryan Gersonde en tant que titulaire.

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Jerod Ringwald

L’entraîneur des équipes spéciales de l’Iowa, Levar Woods, réagit à un jeu lors d’un match de football entre l’Iowa n ° 16 et le Nebraska au Memorial Stadium le vendredi 26 novembre 2021 à Lincoln, Nebraska. Les Hawkeyes ont battu les Cornhuskers 28-21.


D’un retour de coup d’envoi de 100 verges pour un touché par le spécialiste du retour Big Ten de l’année Charlie Jones à un retour de botté de dégagement bloqué qui change la donne pour un touché une semaine plus tard, les équipes spéciales de l’Iowa ont livré de nombreux faits saillants au cours de la saison 2021.

Pourtant, une partie de la conférence de presse de LeVar Woods la semaine dernière était consacrée au coordinateur des équipes spéciales de l’Iowa, dans laquelle il évoquait un poste qui passe souvent inaperçu : le titulaire. Les Hawkeyes sont au milieu d’un concours de coups de pied après le départ de l’All-American Caleb Shudak de la troisième équipe. Suite à la remise des diplômes du propriétaire “inopiné” Ryan Gersonde, Woods cherche également un remplaçant pour un autre aspect de l’unité de placement de l’Iowa.

“C’est une position à laquelle la plupart des gens ne pensent pas”, a déclaré Woods. « Tout le monde blâme le botteur pour un coup manqué. Eh bien, si vous regardez et regardez de très près, la plupart du temps, soit il est absent, soit l’inclinaison n’est pas ce que le botteur veut ou ce à quoi il s’attendait lorsqu’il frappe la balle.

Le parieur junior Tory Taylor “essaie” d’être le nouveau titulaire malgré son peu d’expérience, a déclaré Woods, tout comme le parieur remplaçant Nick Phelps. Le défenseur Cooper DeJean, un ancien quart-arrière du secondaire qui était également au travail, était un autre nom que Woods a mentionné pour le poste.

Woods a déclaré que le titulaire idéal de l’Iowa aurait de bonnes mains et un flair pour le “petit art” de la position – la pointe, la pente et les cordes – qui influencent le succès du botteur.

“Chaque botteur est différent”, a déclaré Woods. « Ils préfèrent tous une inclinaison différente. Voulez-vous aller de l’avant ou sur le côté ? »

La compétition de coups de pied de l’Iowa se poursuivra probablement au camp d’automne, a déclaré Woods, tout comme la lutte pour le nouveau point d’attente. Une fois que les partants aux deux endroits sont nommés, le meilleur tandem peut travailler sa chimie et perfectionner sa routine.

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Aaron Blom, étudiant en chemise rouge, était le botteur de départ sur le tableau de profondeur publié au début de l’entraînement du printemps. L’étudiant de première année Drew Stevens, le botteur n ° 10 du classement Kohl’s Kicking Camps 2022, et le junior Lucas Amaya se battront également pour le poste. Aucun d’eux n’a d’expérience dans les coups de pied universitaires.

“Je ne vois personne en tête ou en retard en ce moment”, a déclaré Woods.

Taylor s’efforce d’être cohérent

Ailleurs dans les équipes spéciales, Taylor revient en tant que partant pour sa troisième saison après avoir battu le record du programme avec 3 688 verges de botté de dégagement (46,1 verges par botté de dégagement) la saison dernière.

L’Australien de 24 ans a plaisanté en disant qu’il pourrait être le plus ancien étudiant-athlète du campus. Malgré l’avantage d’âge sur ses coéquipiers, Taylor n’entame que sa troisième année dans le football américain organisé. Pourtant, Taylor est une voix expérimentée dans le bâtiment du football de l’Iowa, un fait que ses entraîneurs doivent lui rappeler.

“Les entraîneurs diront:” Je sais que vous ne voulez pas cela, mais parfois vous n’avez pas le choix “”, a déclaré Taylor. “Ce que je prends comme un compliment car cela signifie que les gars me respectent. Cela me donne un bon feeling. »

Taylor laisse surtout son jeu parler sur le terrain.

Trente-neuf des 80 bottés de dégagement de Taylor au cours de la deuxième année ont atterri dans la ligne des 20 verges de l’adversaire, bien que ce soit un nombre que la sélection de mention honorable All-Big Ten aimerait voir augmenter.

“J’essaie juste de minimiser l’écart entre le bien et le mal”, a déclaré Taylor. “D’un point de vue piqueur, j’essaie juste d’être plus cohérent.”

DeJean une pièce polyvalente pour les Hawkeyes

La première saison de DeJean à Iowa City a été très chargée.

L’ancien quart-arrière du lycée, qui avait 132 touchés en carrière, est entré en toute sécurité dans la saison 2021 avant de passer au cornerback. Finalement, DeJean a trouvé du temps dans des équipes spéciales, ajoutant un rôle de receveur de l’équipe de scouts à sa liste diversifiée de responsabilités. À l’aube de sa deuxième saison, le rôle de DeJean semble s’étendre.

Au début du printemps, DeJean figurait sur la liste des demi de coin n ° 2, bien qu’il ait passé la plupart de son temps à s’entraîner pour la sécurité et «l’argent», un poste hybride de secondeur / sécurité.

“C’était une courbe d’apprentissage”, a déclaré DeJean. “J’essaie toujours de tout comprendre. [Cash] est très différent. Je n’ai pas joué de secondeur depuis longtemps et c’est l’un de ces postes, donc c’est définitivement un changement, mais j’ai beaucoup appris.”

Dans les équipes spéciales, DeJean continue de s’entraîner en tant que mitrailleur et retourneur, points qu’il considérait comme du temps de jeu la saison dernière, tout en se disputant également la place de départ.

“C’est vraiment ce avec quoi je suis venu ici, juste essayer de trouver un moyen d’aider l’équipe et de nous aider à réussir”, a déclaré DeJean. “Je veux juste gagner des matchs.”

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