Cade partage la scène, validant les comparaisons avec Doncic

Luka Doncic a trois ans d’expérience en NBA et trois ans sur l’acte de naissance de Cade Cunningham. Peut-être que dans un avenir pas trop lointain, rien de plus ne les séparera.

Doncic, 23 ans, a déjà fait deux sélections All-NBA et a une chance de terminer troisième de suite. Il a semblé le plus catégoriquement comparé par les évaluateurs lors de la toute première rencontre de Cunningham et Doncic, le joueur avec lequel les Pistons ont choisi le n ° 1 lors du repêchage de 2021 semblait digne d’honneur. Et Cunningham ressemblait à un adversaire digne de tous points de vue.

“J’ai toujours entendu les comparaisons”, a déclaré Cunningham. “Peut-être juste parce que nous aimons tous les deux prendre notre temps. Nous ne sommes pas seulement en train de fuir les gars. Jouer contre lui pour la première fois. Il a fait son truc, j’ai fait le mien et j’ai hâte de continuer à jouer contre lui et d’aller de l’avant. J’ai hâte que mon équipe grandisse et peut-être que la prochaine fois nous l’aurons.”

Doncic bénéficie non seulement de son expérience, mais également de trois saisons mortes au cours desquelles le front office de Dallas a dû rassembler le bon mélange de tireurs et d’athlètes pour une équipe qui accueillera une série éliminatoire de premier tour la semaine prochaine. Ces choses ont été une grande partie des 14 passes décisives de Doncic en une nuit où il a marqué 26 points et ajouté huit rebonds.

“Votre tir à 3 points est la mort”, a déclaré Dwane Casey à propos de Dallas, qui a frappé 10 sur 15 depuis la ligne des 3 points en seconde période et s’est retiré pour une victoire de 131-113. «Il faut tellement craquer et entrer en rotation avec (Doncic). Ils font un excellent travail pour garder la distance et un meilleur travail pour faire des tirs à 3 points. C’est ce qui les rend si mortels. Vous faites une erreur, ils vous font payer.

Cunningham a terminé avec 25 points, sept rebonds et neuf passes décisives, bien que les Pistons n’aient tiré que 42,7% au total et aient réussi 11 sur 30 sur trois. Doncic est allé sur la ligne pour tirer 13 lancers francs, Cunningham y est allé pour 11 essais, battant son record précédent d’un. C’était le 14e de Cunninghame Temps au cours duquel il a marqué au moins 25 points, brisant une égalité avec Isiah Thomas pour la plupart des matchs de ce type dans l’histoire des Pistons par un joueur de moins de 20 ans.

Cunningham, qui a grandi à l’extérieur de Dallas à Arlington, ne jouait pas lorsque les Pistons se sont rendus à Dallas plus tôt cette saison et s’est assis avec un pointeur de la hanche. Il a monté une émission pour les gens à la maison qui regardaient à la télé. Et il l’a fait avec une formation de fortune – les Pistons étaient sans Jerami Grant, Kelly Olynyk, Marvin Bagley III, Hamidou Diallo et Cory Joseph – et avec Saddiq Bey tirant 1 sur 11.

“C’est une course aux armements. Lorsque vous jouez contre une grande équipe offensive, vous devez être capable de marquer”, a déclaré Casey. «Vous devez égaler leur puissance de feu ou au moins maintenir le tableau de bord en mouvement. Ils sont exactement ce que nous voulons être – avec ce milieu de Cade qui attire une foule et les expulse. Nous y arrivons.

Cunningham et Doncic ont eu un moment électrisant à la fin du troisième quart lorsque les Pistons ont riposté en sept points et Cunningham a enveloppé Doncic dans le coin, forçant un quasi-revirement qui a conduit Dallas à prendre un verrou à 3 points de Marquesse Chriss lors d’une découverte obtenue de Doncic au buzzer. Il y avait du symbolisme partout, révélant la nature compétitive de Cunningham et résonnant avec un public de Detroit d’une part, et la valeur des joueurs qui peuvent mettre fin aux opportunités que la star crée d’autre part.

“J’aime concourir”, a déclaré Cunningham. « Du haut en bas de notre équipe, nous aimons tous concourir. Je veux montrer à mon équipe que nous sommes là pour jouer dur, nous sommes là pour affronter ces gars-là. Chaque soir, j’essaie de faire quelque chose qui nous encourage un peu. J’ai pensé que c’était un bon moment. Ce sont les pièces que j’aime le plus. »

Casey connaît mieux que quiconque l’importance de trouver et de développer le tir autour de Cunningham qui peut faire passer les Pistons d’un niveau à l’autre.

“Nous obtenons les bons coups”, a-t-il déclaré. “C’est ce que nous disent toutes les statistiques. Maintenant, cet été, nous devons travailler à leur fabrication. Sinon, Cade verra une foule tous les soirs.

Bey, peut-être épuisé après avoir joué à chaque match et joué de longues minutes presque tous les soirs, est certainement l’un des ailiers de Cunningham. Isaiah Livers s’est montré prometteur en tant que tireur à 3 points et talent polyvalent. Grant et Frank Jackson sont tous les deux des tireurs moyens ou meilleurs à 3 points à des volumes élevés. Isaiah Stewart a marqué 3 sur 3 et est maintenant passé à 8 sur 12 lors de ses six derniers matchs après avoir marqué 4 sur 28 lors de ses 72 premiers.

“J’ai travaillé là-dessus. C’est quelque chose que j’ai dans mon jeu”, a déclaré Stewart, qui a terminé avec 19 points et 14 rebonds malgré trois fautes dans les huit premières minutes. “Coach Case, il m’a parlé. Il a dit qu’il voulait que je commence à lui tirer dessus. Je travaille dessus dans la pratique, essayant juste de devenir des représentants du jeu et de les faire se sentir comme des coups de feu.

Donc, certaines pièces sont déjà là, certaines ont besoin d’un peu de polissage et toutes ont besoin d’un peu plus de temps pour que les engrenages s’engrènent. Les Pistons ont beaucoup de place pour des améliorations internes en 3 points, et ils ajouteront presque certainement deux pièces de rotation dans une intersaison qui les a armés de choix de loterie moyens à élevés et d’une grande marge de manœuvre.

Mais ils ont déjà la plus grosse pièce – la plus insaisissable, la plus convoitée – d’un puzzle offensif dynamique. Cunningham leur donne la rare combinaison de taille, de compétence, de score, de fabrication de jeu et de flair de grand jeu qui a ouvert la porte à un avenir d’opportunités infinies.

“Cade, il l’est définitivement”, a déclaré Stewart. “Je lui ai dit que c’était lui. Sa façon de jouer. La façon dont il y mène. Des joueurs comme ça ne se contentent pas de se présenter 24h/24 et 7j/7.

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