Benzema est-il le MVP ? L’Atlético devrait-il attaquer davantage ?

Les matches aller des quarts de finale de la Ligue des champions ont été marqués par des destins contrastés pour les clubs madrilènes, des victoires pour les tenants du titre de Premier League Manchester City et Liverpool, une défaite qui donne à réfléchir pour le tenant du titre Chelsea et un choc pour le Bayern Munich.

Rob Dawson, Bill Connelly et Derek Rae offrent leur point de vue sur les grandes questions de l’action de la semaine.

Y a-t-il quelqu’un de plus important pour son équipe que Karim Benzema ?

Dawson : Non. Benzema est dans la forme de sa vie et il n’y a plus une équipe en Ligue des champions qui verrait la chance de l’arrêter quand il joue comme ça. Le Real Madrid est toujours une équipe pleine de meilleurs joueurs, mais quand vous avez un attaquant qui semble marquer chaque demi-chance, cela amène l’équipe à un autre niveau. Ses deux buts de la tête dans la première mi-temps de la victoire 3-1 de mercredi à Chelsea étaient des œuvres d’art. C’est le meilleur joueur de la compétition.

Connell : Je pourrais inverser la tendance et dire que Romelu Lukaku de Chelsea est encore plus important à ce stade – car toute chance que Chelsea ait de revenir dans cette égalité dépend probablement désespérément de sa capacité à trouver la forme de but qu’il a jusqu’à présent échappé à certaines parties de cette saison. Mais oui, la forme de Benzema en Ligue des champions cette saison (11 buts en huit matchs et deux tours du chapeau en trois matchs à élimination directe) a été hors de ce monde. Alors que Liverpool et Manchester City en particulier sont les favoris en fonction de la force globale de l’équipe, le numéro 9 du Real Madrid leur donne une chance contre n’importe qui.

Ré: Parmi les équipes restantes dans la compétition, il n’y a personne de plus important pour son équipe que Benzema. Les rares fois où il a disparu Les blancs, il n’y a tout simplement pas de substitut comparable. La gamme de buts qu’il a marqués cette saison a été stupéfiante et son premier but à Stamford Bridge restera longtemps dans les mémoires : une œuvre d’art qui nous fait nous demander comment il a obtenu autant de puissance d’une tête. Robert Lewandowski est sur le point de poser cette question, mais je pense que le Bayern pourrait trouver un moyen dans un match unique même sans lui. Je ne sais pas si la même chose s’applique au Real Madrid.

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1:02

Alejandro Moreno applaudit les performances de Luis Diaz lors de la victoire 3-1 de Liverpool sur Benfica.

Qu’avez-vous remarqué d’autre dans les quarts de finale aller ?

Connell : Liverpool a tellement de façons de vous attaquer. Diogo Jota les a sauvés contre Watford ce week-end et il n’a même pas commencé la victoire 3-1 de mardi à Benfica. Roberto Firmino non plus. Ou Jordan Henderson ! Au lieu de cela, Luis Diaz et Naby Keita ont combiné sur un but, une passe décisive, huit tirs d’une valeur de 1,6xG et des passes complétées d’une valeur de 0,7xA, et Liverpool a facilement remporté un match à l’extérieur en quart de finale de la Ligue des champions. Oui, Benfica est l’équipe restante la plus faible sur le terrain, mais la profondeur des capacités offensives de Liverpool est absurde.

Ré: Il faut un certain temps pour revenir à la dernière fois où le Bayern avait l’air aussi épuisé en Ligue des champions que lors de la défaite 1-0 à Villarreal. Peut-être que la dernière performance aussi inappropriée remonte à 2019 contre Liverpool. Honnêtement, personne n’obtient vraiment de notes de passage, à l’exception peut-être de Kingsley Coman. On se demande si l’entraîneur Julian Nagelsmann a pris la mauvaise décision de risquer Alphonso Davies dès le départ après une si longue pause pour blessure. Tout était très mouvementé et les dégâts causés par Villarreal auraient pu être encore plus importants. C’est une consolation à laquelle le Bayern peut s’accrocher. Une autre raison est qu’ils ont 90 ou peut-être même 120 minutes avant que leurs propres fans ne changent la donne.

Dawson : Pep Guardiola mérite beaucoup de crédit pour la façon dont il a géré le match lors de la victoire 1-0 de Manchester City contre l’Atletico Madrid. Il a été surprenant qu’il ait laissé Phil Foden et Jack Grealish sur le banc, mais quand ils sont tous les deux arrivés au milieu de la seconde mi-temps, cela ressemblait à un mouvement planifié et si c’est le cas, cela a fonctionné à merveille. Foden en particulier a changé le jeu avec la façon dont il a ramassé le ballon dans des espaces restreints et Guardiola a déclaré par la suite que le joueur de 21 ans avait pu profiter de quelques jambes fatiguées de l’Atletico. Le patron de City a reçu de nombreuses critiques dans le passé pour avoir commis des erreurs en Ligue des champions, il est donc juste qu’il soit reconnu pour avoir bien fait les choses.

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1:40

Steve Nicol a été profondément déçu par la performance de l’Atletico Madrid en Ligue des champions contre Manchester City.

L’Atlético bénéficierait-il d’un style de jeu plus offensif ?

Ré: Ce qui est drôle dans le fait de regarder l’Atletico régulièrement cette saison, c’est qu’ils sont à la recherche d’une nouvelle identité et nous montrent régulièrement leur côté le plus sauvage. Cependant, cela n’a pas toujours porté ses fruits, il est donc compréhensible que l’entraîneur Diego Simeone soit revenu à Manchester – contre une équipe très performante – à l’approche que la plupart des fans du monde entier associent à lui et à Atleti. Dans ce cas, leur façon de jouer donne une chance aux champions en titre d’Espagne. Ce n’était pas joli, mais ça ne le serait jamais.

Dawson : Je ne pense pas. Simeone a développé un style de jeu qui a été très réussi, alors pourquoi envisagerait-il de devenir soudainement plus expansif ? Les bons joueurs offensifs de l’Atletico – Joao Felix et Antoine Griezmann – exploitent les situations qu’ils créent, c’est une grande partie du plan de Simeone, qui est tout aussi important que la façon dont son équipe défend. En fin de compte, l’Atletico a remporté de nombreux matchs sous Simeone (59,2% d’entre eux sur plus d’une décennie avec lui au sommet) et cela ne vient pas sans marquer des buts, il doit donc faire quelque chose de bien.

Connell : Ce que Simeone a fait lors du match aller à Manchester City, l’équipe la plus avide de possession de toutes, était parfaitement logique. Atleti a déployé un 5-5-0 littéral pendant une grande partie de la première mi-temps, rendant City complètement sans but en possession et vous pourriez dire qu’ils auraient dû maintenir cela pendant tout le match. Malheureusement, ils doivent maintenant marquer au match retour et il sera intéressant de voir ce que Simeone veut faire et quand il le fera. Ils marquent beaucoup de buts en Liga, bien sûr : seuls le Real Madrid et Barcelone ont marqué plus de buts cette saison.

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Qu’est-ce qui fait d’Unai Emery un si bon entraîneur en huitièmes de finale ?

Dawson : Ce n’est pas qu’il est un bon entraîneur dans les huitièmes de finale, c’est juste un bon entraîneur qui se sépare. Certains fans d’Arsenal seront probablement en désaccord, mais vous ne pouvez pas être en désaccord avec son CV. Lorsqu’un bon manager trouve une équipe qui correspond à son style et qui s’engage également dans ce qu’il essaie de faire, tout est possible et c’est exactement ce qui se passe à Villarreal en ce moment. La Juventus et le Bayern Munich ont de meilleurs joueurs, mais lorsque vous avez un entraîneur tactiquement intelligent, l’écart de qualité peut se réduire très rapidement.

Connell : Ses équipes sont tellement solides. Ils ont une meilleure apparence qu’ils ne vous donnent, et ils sont vraiment bons pour vous forcer à jouer de la main gauche. Lewandowski du Bayern a en moyenne 39,7 touches par 90 minutes en Bundesliga et 34,0 en Ligue des champions, mais contre Villarreal, il n’a réussi que 29 et seulement deux tirs (et un seul d’une qualité exceptionnelle). Villarreal a forcé d’autres comme Coman ou Davies à créer quelque chose à partir de la périphérie et ils n’ont pas pu. Bien sûr, ils pourraient toujours le faire au match retour, mais Villarreal les a brillamment éloignés du plan A.

Ré: Emery est le genre d’entraîneur qui est presque plus heureux de préparer un plan de match qui consiste à donner plus de possession à ses adversaires. L’astuce consiste à déséquilibrer votre adversaire et à le forcer dans des zones sélectionnées du terrain. Parfois, il s’agit simplement de déplacer un joueur et l’exceptionnel Giovanni Lo Celso a été le personnage clé, passant d’attaquant droit en 4-3-3 avec le ballon à milieu de terrain excentré en 4-4-2 sans ballon. Emery mérite plus de respect qu’il n’en a parfois.

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