Belle bagarre pour garder les espoirs de la Ligue des champions

OGC Nice – FC Lorient Dimanche à 13h00 CET (1100 GMT)

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Nice semblait déterminé à se qualifier pour la compétition européenne des clubs d’élite après une passionnante victoire 1-0 à domicile contre le Paris Saint-Germain début mars, qui les a vus deuxièmes du classement Uber Eats de la Ligue 1. Depuis lors, cependant, il a complètement perdu le contrôle, glissant à la cinquième place après les matchs du week-end dernier, à cinq points du Stade Rennais FC à la troisième place.

Alors que l’Olympique de Marseille s’est imposé quatre fois en championnat et que Rennes a continué d’engranger des points, Nice n’a pris que deux des 12 derniers points et s’est même glissé derrière le RC Strasbourg Alsace. Ils se sont également exposés au peloton de chasse par le bas, l’AS Monaco et le LOSC Lille se rapprochant. Soudain, le derby de la Côte d’Azur en milieu de semaine qui approche semble énorme et le danger pourrait même être celui-là Les Aigles manquer au moins complètement la qualification européenne via la ligue.

Temps forts : Nice a subi une lourde défaite à Lens

Les joueurs de Christophe Galtier sont peut-être déjà distraits par la prochaine finale de Coupe de France contre le FC Nantes le 7 mai, mais la visite de Lorient est le premier des quatre matchs que Nice doit disputer avant le grand rendez-vous.

Après avoir battu le PSG, Nice a fait match nul 0-0 au Montpellier Hérault SC malgré l’expulsion de Dante en première mi-temps. Ils ont ensuite perdu 2-1 à l’extérieur à Marseille avant de faire match nul 1-1 à domicile contre Rennes. Aucun résultat n’a été honteux, mais la défaite 3-0 de dimanche dernier au RC Lens était profondément inquiétante, d’autant plus que l’équipe de Galtier a terminé avec neuf hommes lorsque Mario Lemina et Dante ont vu des cartons rouges en seconde période.

Lorient en plein essor

« Nice a joué contre une équipe de Lens, qui étaient de vrais concurrents, et Lens a joué contre une équipe de Nice, qui avait des joueurs venus ici en touristes. C’est inacceptable”, a déclaré Galtier après ce match au Stade Bollaert-Delelis. « Trop de nos joueurs ne se sont pas présentés. Nous allons voir ce qui se passe maintenant. Dire que j’ai honte ne serait pas exagéré. J’espère vraiment que nous ne sommes pas sur le point de gâcher tout le bon travail que nous avons fait au cours des huit derniers mois. Ce serait dommage et irrespectueux. »

Une victoire ici est essentielle pour aller au derby, mais Lorient voyage vers le sud de bonne humeur après l’impressionnante victoire 6-2 du week-end dernier sur son rival de relégation AS Saint-Etienne. Terem Moffi et Ibrahima Koné ont également marqué deux buts merlu sont venus de deux buts dans une victoire impressionnante qui leur a donné quatre points d’avance sur les trois derniers.

Temps forts : Lorient bat Saint-Etienne pour six

La Bretagne était sur les places de relégation automatique fin janvier, à trois points de la sécurité. Depuis lors, ils ont récolté 14 points en neuf matchs et sont en bonne voie pour éviter la relégation, avec des matchs cruciaux contre le FC Metz, les Girondins de Bordeaux et l’ESTAC Troyes encore à venir.

“Cette équipe a toujours eu une attitude positive, même quand les choses n’allaient pas si bien. Nous avons retrouvé de la joie et avons passé une très bonne semaine d’entraînement. Ce qui s’est passé vendredi dernier ne peut que nous donner un coup de pouce. Il faut surfer sur ces ondes positives », a déclaré l’entraîneur Christophe Pelissier.

« Nous avons encore sept matchs difficiles devant nous et nous allons avoir besoin de très bonnes performances. Trente et un points ne suffiront pas pour rester devant”, a ajouté l’entraîneur, qui est privé de Julien Laporte, Jérémy Morel, Enzo Le Fée et Stéphane Diarra.

Équipes probables

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