Barcelone cherche à entrer dans la course au titre de la Liga à l’étape cruciale alors que le rêve de Séville est en jeu

Le football est volage. Il ne faut pas longtemps pour que les opinions et les perceptions soient renversées, et cela n’est nulle part plus vrai qu’en Liga pour le moment.

Pas plus tard qu’à la mi-février, l’avance du Real Madrid – qu’il maintient depuis la 3e journée – n’était que de quatre points sur Séville, qui avait lui-même 11 points d’avance sur une équipe de Barcelone, cinquième.

Mais alors que nous nous dirigeons vers l’affrontement de dimanche au Camp Nou entre le Barça et Séville, les Blaugrana savent qu’une victoire les verra passer à la deuxième place et au-dessus des hommes de Julen Lopetegui dans le tableau et il leur reste encore un match à jouer.

Xavi a supervisé une amélioration massive et après la victoire 4-0 du Clasico avant la pause internationale, le Barça a l’occasion de faire une autre déclaration ce week-end.

Ce n’est pas encore fini

Alors que la sympathie sera rare étant donné une saison largement excellente pour eux en Liga, Séville a sans aucun doute traversé une période difficile.

Lorsqu’Anthony Martial a quitté Manchester United en prêt fin janvier, cela a d’abord été considéré comme un mouvement qui irait dans l’une des deux directions : le Français s’électrifierait et donnerait à Séville le coup de pouce supplémentaire dont il avait besoin pour défier Madrid. ou il ne surmonterait pas l’inefficacité qui commençait à le consumer à Old Trafford.

Autant dire que Martial ne sera pas de retour à Ramon Sanchez-Pizjuan la saison prochaine – ou du moins pas en tant que joueur de Séville.

Lopetegui a été aux prises avec une sorte de crise de blessures pendant une grande partie des trois derniers mois, ce qui est quelque peu surprenant qu’ils ne soient qu’à neuf points du sommet. De plus, si Séville évite la défaite au Barca, il établira un nouveau record de club pour sa meilleure série sans défaite en une seule saison (16 matchs).

Mais cette statistique les flatte considérablement. Sur les neuf derniers matchs de cette série, Séville n’a gagné que deux fois. Cinq de leurs sept matchs nuls sont survenus principalement contre des milieux de terrain et le Deportivo Alaves malade à l’extérieur. Ils n’ont pas marqué plus de deux buts dans un match de championnat depuis octobre.

Il est donc difficile de voir comment ils tiendront tête à un Barcelone ravivé et en forme ce week-end – mais quel que soit le résultat, en supposant qu’il n’y ait pas d’égalité, il y a tout lieu de croire que la confrontation de dimanche sera une véritable course au titre qui pourrait se relancer.

Opposés polaires

Alors qu’une victoire pour le Barça les verrait passer à la deuxième place pour la première fois cette saison, ils ont également un match contre Los Blancos devant eux. Un déficit de neuf points ne sera pas facile à corriger en neuf matchs, mais Madrid n’a pas encore voyagé à l’Atletico et à Séville et ils ont la “distraction” supplémentaire de la Ligue des champions, du moins pour le moment.

Une victoire pour Séville serait significative, notamment parce qu’ils n’ont pas remporté une seule victoire en championnat au Camp Nou depuis décembre 2002.

Un tel scalp sur une équipe qui a gagné sept points de plus (à partir d’un match) en 2022 pourrait être le coup de pouce dont Séville a besoin pour terminer la saison en force. Cela améliorerait certainement leur foi avant la visite de Madrid le mois prochain.

Mais à ce stade, il semble beaucoup plus probable que le Barca Madrid constituera une menace dans les dernières semaines de la saison, car le glissement de Séville dans la seconde moitié de 2021-22 menace de faire dérailler complètement sa campagne.

Frustrés par un manque de buts et une incapacité quasi chronique à convertir les nuls en victoires, Los Nervionenses n’ont remporté que quatre matches de championnat cette année. Bien que leur absence de défaites soit louable, ils ont rencontré plus de six équipes en 2022 – un groupe qui comprend les quatre des quatre derniers du tableau.

Lopetegui a été à juste titre félicité tout au long de son séjour à Séville pour avoir construit une équipe extrêmement difficile à briser. Seul Manchester City (53) a amélioré ses 49 draps propres dans les cinq grandes ligues depuis sa nomination en 2019 et cela fait évidemment partie de leur invincibilité.

Mais il y a eu de nombreuses fois ces derniers mois où les fans ont appelé à davantage d’attaques et pour cette raison, il est difficile d’imaginer que Lopetegui soit vraiment un candidat à la prise de contrôle de Manchester United avant de s’auto-exclure. même s’il était vraiment sur leur liste restreinte de quatre.

Alors que Barcelone, dont les accords ont vraiment déclenché quelque chose dans l’équipe de Xavi en janvier, a marqué 27 buts depuis le début de l’année et est également serré à l’arrière, n’est dépassé que par Séville dans ses sept concessions.

Quelque chose doit donner

Un aspect potentiellement crucial de la confrontation de dimanche sera la qualité de la presse du Barça. Personne n’a marqué plus de buts (six) à partir de chiffres d’affaires élevés en Liga cette saison, dont quatre depuis la nomination de Xavi.

Ajoutez à cela le fait que Séville aime jouer par derrière. Cela se reflète dans le fait qu’ils ont enregistré 222 rallyes de haut niveau cette saison, le troisième en Liga, mais seulement deux ont abouti à un but – seules trois équipes ont encaissé moins de buts dans de telles situations.

Cela témoigne de l’efficacité avec laquelle Séville se reforme, mais une telle approche sera risquée contre une équipe du Barca dans une forme de but aussi impressionnante et clairement utile pour récupérer le ballon dans les zones avancées – Osasuna (253) est la seule équipe avec plus de buts plus élevés. ventes que les Blaugrana (248).

Abandonner l’avance de Madrid en Liga sera une tout autre affaire, mais le succès de dimanche ne freinera certainement pas les perspectives du Barça.

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