Avec les Coupes du monde à l’horizon, le rugby pourrait être le prochain sport américain – Sportico.com

Le chroniqueur invité d’aujourd’hui est Jim Brown, président du conseil d’administration Comité d’appel d’offres de la Coupe du monde de rugby des États-Unis.

Après avoir remporté la Coupe du Monde de la FIFA 2026 et les Jeux olympiques d’été de 2028, les États-Unis ont une opportunité incroyable dans les années à venir de démontrer une fois de plus leur capacité à créer un terrain d’entente grâce à l’athlétisme. Et cette opportunité peut être renforcée avec l’arrivée d’événements de premier plan dans un autre sport mondial : le rugby.

Les États-Unis sont en discussions avancées pour accueillir la Coupe du monde de rugby masculin 2031 et la Coupe du monde de rugby féminin 2033, ouvrant la porte à davantage d’événements sportifs internationaux majeurs sur le sol américain et à des opportunités de transformation pour le sport en Amérique du Nord. Alors que les États-Unis sont dans une phase de dialogue ciblé avec World Rugby depuis fin 2021, l’Union internationale de rugby et d’autres dirigeants clés reconnaissent que le moment est venu pour les États-Unis d’adopter le rugby et d’accueillir une Coupe du monde de rugby.

Depuis plus de 30 ans, ma carrière tourne autour des événements sportifs internationaux. En tant que participant à six Coupes du Monde de la FIFA et quatre Jeux Olympiques, masculins et féminins, et directeur général des compétitions de la FIFA, j’ai eu le plaisir de voir comment les événements sportifs de grande envergure ont un impact durable sur les fans et la culture. L’opportunité de développer un sport comme le rugby de manière exponentielle et de présenter ce jeu merveilleux à des millions de personnes à travers les États-Unis est l’opportunité la plus excitante à laquelle j’ai été impliqué.

La candidature des États-Unis à la Coupe du monde de rugby est une première en son genre, car nous avons développé un concept pour organiser les tournois masculin et féminin consécutivement. Le rugby féminin et le paysage sportif féminin ont connu une croissance remarquable au cours de la dernière décennie et la prochaine Coupe du monde de rugby féminin en Nouvelle-Zélande devrait battre des records d’engagement et de participation. Cette voie, combinée au soutien dévoué, à la culture et à l’histoire des États-Unis en matière de compétitions féminines, offre une opportunité sans précédent pour le rugby et le sport féminin en général.

Tout comme les Coupes du monde de football de 1994 et 1999 ont amené le football à de nouveaux publics et ont depuis accéléré son incroyable croissance nationale, une Coupe du monde de rugby organisée aux États-Unis pourrait également apporter une croissance monumentale au rugby américain. Ce n’est un secret pour personne que le rugby américain a encore un long chemin à parcourir avec un plan de croissance substantiel nécessaire pour connaître le succès commercial dans 10 ans. Je me souviens que la même chose avait été dite avant la Coupe du Monde de la FIFA 1994, qui a fini par devenir la Coupe du Monde la plus fréquentée à ce jour.

Malgré le paysage sportif américain surpeuplé, la passion des Américains pour le rugby est authentique. Le rugby est déjà le sport qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis, selon une étude de Nielsen, et dans un récent sondage YouGov, 80 % des fans de sport ont déclaré qu’ils soutenaient l’organisation d’une Coupe du monde de rugby aux États-Unis. Le potentiel est juste devant nous.

Organiser une Coupe du monde de rugby aux États-Unis est également une bonne affaire. Les fans de sport américains ne savent peut-être pas que la Coupe du monde de rugby masculin est le troisième plus grand événement sportif au monde après la Coupe du monde de football et les Jeux olympiques d’été. Le rugby compte plus de 405 millions de fans dans le monde et le tournoi, organisé tous les quatre ans, voit généralement entre 150 000 et 410 000 voyageurs internationaux visiter le pays hôte pour assister aux matchs. La Coupe du monde de rugby 2019 a généré plus de 5 milliards de dollars d’impact économique et les estimations suggèrent qu’un tournoi masculin organisé aux États-Unis pourrait voir des matchs aussi proches que 3,1 millions de fans.

Actuellement, 28 villes américaines travaillent avec notre comité de candidature pour faire avancer les plans d’accueil des matchs de la Coupe du monde de rugby masculin et/ou féminin. Les villes participant à la candidature incluent Atlanta, Boston, Chicago, Dallas, Houston, Los Angeles, Miami, New York/New Jersey, la région de la baie de San Francisco, Seattle et Washington, DC

Le sport peut être un puissant symbole de force, d’espoir et d’unité dans notre pays et dans le monde, et la culture inclusive et festive du rugby en fait une force encore plus puissante pour le bien. Nous pensons que l’organisation de tournois de la Coupe du monde de rugby peut et doit être la prochaine étape pour le sport américain – une opportunité naturelle de promouvoir le jeu au niveau national et international en présentant la meilleure compétition du monde sur la plus grande scène et en amenant des fans et des athlètes du monde entier sont réuni.

Brown est un professionnel de la gestion d’événements sportifs avec une expérience de la Coupe du Monde de la FIFA et des Jeux olympiques d’été.

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