Aperçu de la série : les meilleurs Suns de la ligue entament le parcours des séries éliminatoires contre les Pélicans

Devin Booker a récolté en moyenne 26,8 points par match alors que les Suns ont établi un record de franchise de 64 victoires.

Couverture de la série Suns Pelicans
Calendrier des éliminatoires de la NBA 2022

Les Phoenix Suns semblent désireux de prouver que l’apparition de la finale de la NBA l’an dernier n’était pas un hasard. Les Pélicans de la Nouvelle-Orléans semblent désireux de prouver qu’ils peuvent gagner plus que quelques matchs sans Zion Williamson.

Les Suns, tête de série, apparaissent dans leur série éliminatoire de premier tour en commençant par le match 1 dimanche (21 h HE, TNT). Mais les deux équipes ont parcouru des chemins remarquables, prouvant leur valeur dans le processus.

Un an après qu’il a été démontré que leur parcours vers les finales de la NBA n’éliminait pas seulement les équipes avec des blessures clés à leurs joueurs vedettes, les Suns sont indéniablement l’équipe de la NBA à battre, avec un record de la ligue de 64-18, ils ont également établi un record de franchise. Un an après avoir complètement raté le tournoi NBA Play-In, les Pélicans ont évité un scénario répété en devenant l’une des équipes les plus résistantes de la ligue tandis que Williamson a été mis à l’écart avec un pied droit réparé chirurgicalement.

Les Suns se vantent d’avoir un meneur d’élite qui a défié Father Time (Chris Paul) et une jeune star qui mérite d’être considérée comme MVP (Devin Booker). Ils ont un jeune centre prospère (Deandre Ayton) et une poignée de joueurs clés (Mikal Bridges, Cam Johnson, Cameron Payne, Jae Crowder). Et ils ont un leader confiant et constant qui a remporté le titre d’entraîneur de l’année (Monty Williams).

Quant aux pélicans ? Malgré l’absence de Williamson tout au long de la saison, les Pélicans se sont appuyés sur l’avance, les buts et la défense naissants de Brandon Ingram, tout comme ils l’ont fait au cours des trois dernières saisons. Ils ont amené Steven Adams à Memphis pour Jonas Valančiūnas, qui a apporté la polyvalence aux Pelicans en tant que joueur de poste et tireur extérieur. Et ils ont vu une résurgence avec le vétéran CJ McCollum, qui a fourni de manière désintéressée une avance et des buts après que les Pélicans l’ont repris de Portland avant la date limite des échanges.


Trois choses à voir

1. Reste contre rouille ? Les Suns passeront une semaine entière sans assister à un match NBA. Rendez ces 12 jours précis pour Paul, Booker, Ayton, Payne et Crowder, qui ont tous assisté à la finale de la saison des Suns contre Sacramento pour soigner des blessures mineures et se reposer. Les pélicans ? Ils joueront un match seulement 48 heures après avoir déjà disputé deux matchs de qualification cette semaine.

Tout cela lance le vieux débat contre la rouille. Compte tenu de leur rythme et de leur conditionnement vraisemblablement aiguisés, les Pélicans peuvent-ils voler le premier match et peut-être au-delà? Ou les Suns finiront-ils par l’emporter parce qu’ils sont en meilleure santé et plus reposés pour les prochaines séries éliminatoires ?

2. Booker ou Paul deviendront-ils le joueur le plus important des Suns ? Les Suns semblent sur le point d’avoir une course importante en séries éliminatoires, sinon de remporter le titre NBA, en s’appuyant sur leurs stars ainsi que sur leurs acteurs. Après tout, les Suns étaient la seule équipe de la NBA cette saison à terminer dans le top cinq en attaque (114,2, classé cinquième), en défense (106,8, classé troisième) et en note nette (7,5)., Première). Mais à partir du match de premier tour des Suns contre la Nouvelle-Orléans, vous voudrez garder un œil sur un passage de flambeau entre les deux stars de Phoenix.

Pour être clair, Paul et Booker ne se sont pas marché sur les pieds et ont apprécié la valeur de l’autre. Mais alors que Paul continue de défier l’âge, Booker n’a cessé de s’élever pour devenir l’un des meilleurs joueurs de la NBA. Bien que Paul restera probablement toujours le leader de l’équipe compte tenu de ses fonctions de meneur de jeu (10,8 passes décisives par match en tête de la ligue) et de son expérience de vétéran, Booker a passé la saison dernière à prouver qu’il est le meilleur joueur de l’équipe (avec une meilleure moyenne d’équipe par match de 26,8) . Cette évolution pourrait être encore plus évidente sur la plus grande scène.

3. Monty Williams contre Willie Green : La plupart des fans de la NBA se connectent pour voir les joueurs, pas les entraîneurs. Mais il y a quelques intrigues secondaires intéressantes impliquant les hommes sur la touche. Après avoir été entraîneur adjoint des Suns sous Williams au cours des deux dernières années, l’entraîneur-chef des Pélicans Willie Green affrontera son ancien patron. Après avoir été entraîneur adjoint des Warriors lors des matchs éliminatoires de 2018 et 2019 contre Paul lorsqu’il jouait à Houston, Green entraînera à nouveau Paul.

Certes, le résultat de la série dépendra principalement des joueurs. Dans ce cas, les soleils ont tout simplement plus de talent que les pélicans. Mais Green s’est avéré être l’un des meilleurs jeunes entraîneurs de la NBA cette saison. Et en ce qui concerne cette série, Green a un aperçu supplémentaire des plans de William et des habitudes de Paul qui pourraient au moins aider les Pélicans à rendre ces jeux plus compétitifs.


numéro à connaître

47-0 — Les Suns menaient 47-0 après le troisième quart de cette saison. Ils ne sont devenus que la troisième équipe au cours des dernières saisons * 68 à rester invaincues après avoir mené trois quarts, et leurs 47 victoires ont été les plus importantes parmi ces trois équipes. Étonnamment, les deux autres événements se sont également produits au cours des cinq dernières saisons, avec les Cavs ’17-18 allant 39-0 et les Lakers ’19-20 43-0.

* A partir de 1954, la collecte des résultats trimestriels a commencé.

Les Suns ont surpassé leurs adversaires au quatrième quart avec 9,8 points pour 100 possessions, leur meilleure note pour n’importe quelle période et la meilleure note au quatrième quart pour n’importe quelle équipe au cours des cinq dernières saisons. Ses 117,6 points sur 100 ont été le meilleur score d’efficacité offensive du dernier quart 13 saisons.

Johnson (68,5 %) et Bridges (59,9 %) se sont classés premier et huitième pour le pourcentage de buts effectifs au quatrième quart parmi 111 joueurs qui ont tenté au moins 150 tirs au cours de la quatrième période. Bridges (21 sur 32, 65,6%), Booker (29 sur 51, 56,9%) et Paul (25 sur 44, 56,8%) étaient trois des six joueurs qui ont mieux tiré à au moins 55% -30 coups d’embrayage. Les Suns ont joué leur meilleur en fin de match et avaient un meilleur record de la ligue lorsqu’ils menaient à deux chiffres (54-5), leur meilleur record après avoir été à deux chiffres derrière (17-18) et leur meilleur record de matchs à moins de cinq points. pondre les cinq dernières minutes (33-9). Cette dernière marque était la quatrième meilleure des 26 années pour lesquelles des données d’embrayage sont disponibles.

Les Pélicans n’avaient que 6-39 (égalité pour le neuvième pire record de la ligue) en saison régulière lorsqu’ils étaient à la traîne après le troisième quart. Mais ils sont entrés dans cette série en revenant de 10 après trois à Los Angeles vendredi et en battant les Clippers 31-17 en quatrième. Avec les Suns remportant trois des quatre rencontres de la saison régulière, ils ont dépassé les Pels dans les phases finales avec un score total de 118-96.

-John Schuman


La sélection

Sans avoir leur joueur vedette toute la saison, la Nouvelle-Orléans mérite beaucoup de crédit pour être encore arrivée aussi loin avec sa résilience et son jeu d’équipe. Mais les Suns ont trop de profondeur avec leur star et leurs acteurs. Ils ont également l’air en parfaite santé. Les Pélicans se battront bien, mais les Suns sont trop talentueux et motivés pour que cette séquence dure longtemps. Soleils dans le 5ème

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Mark Medina est rédacteur/analyste principal pour NBA.com. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, trouver ses archives ici et le suivre sur Twitter.

Les vues sur cette page ne reflètent pas nécessairement les vues de la NBA, de ses clubs ou de Turner Broadcasting.

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