Analyse: Emotion prouve que le tournoi de play-in NBA fonctionne

Patrick Beverley a sauté sur une table, puis a ouvert une bière d’après-match pour que le monde entier puisse la voir et a utilisé tellement de jurons que la ligue lui a infligé une amende de 30 000 $. Clint Capela était tellement ravi qu’il s’est giflé la poitrine à plusieurs reprises. Miles Bridges a momentanément perdu le contrôle de ses émotions et a jeté son porte-parole.

La NBA dit que les séries éliminatoires commencent samedi.

Techniquement c’est correct. C’est aussi tout sauf la vérité. Vous avez déjà commencé. Les émotions de cette semaine le prouvent à elles seules.

Il y a huit différents matchs 1 sur le calendrier NBA de ce week-end. Le match 1 est sympa, mais la saison d’une équipe ne se termine pas le samedi ou le dimanche. Et rien ne se passe dans ces matchs ce week-end ne correspondra au drame que la ligue a offert au début des tournois de jeu de mardi et mercredi, et plus de drame est sûr de se produire alors que les derniers matchs du tour de jeu auront lieu vendredi.

Mardi, Kyrie Irving et Kevin Durant ont obtenu une place en séries éliminatoires alors que Brooklyn battait Cleveland, puis Beverley et Minnesota se sont relâchés après avoir obtenu une place en séries éliminatoires de la Conférence de l’Ouest en menant les Clippers de Los Angeles.

Il y avait essentiellement deux matchs le mercredi 7 – Atlanta a terminé la saison de Charlotte, la Nouvelle-Orléans a terminé la saison de San Antonio. Bridges a jeté son embout buccal alors qu’il quittait le terrain après avoir été éjecté et le protège-dents a frappé une jeune fille.

“J’ai visé un gars qui me criait dessus”, a déclaré Bridges, qualifiant ses actions d’inacceptables et affirmant qu’il accepterait toute sanction que la NBA lui enverrait. Il voulait également tendre la main à la fille et s’excuser, a-t-il dit.

Il n’y a aucune justification pour ce qu’il a fait et il n’a fait aucune tentative pour justifier ses actions. Il n’a jamais rien jeté dans la foule, dit-il. Mais les playoffs étaient en jeu et il a perdu la tête.

“Je m’excuse certainement”, a déclaré Bridges.

Et vendredi, deux autres matchs attendent 7 – Atlanta joue à Cleveland pour le n ° 8 de la Conférence Est, la Nouvelle-Orléans rend visite aux Clippers pour le n ° 8 de l’Ouest.

“Je veux dire, c’était incroyable”, a déclaré l’entraîneur du Minnesota Chris Finch à propos de l’atmosphère lors du match de mardi au stade des Timberwolves contre les Clippers. “Quand vous êtes sorti pour le jump ball, vous pouviez dire tout de suite que ça allait être une soirée électrique. La foule était venue du saut. … c’était irréel.”

En d’autres termes, cela ressemblait aux séries éliminatoires.

C’est parce qu’il s’agit essentiellement des séries éliminatoires.

Statistiquement, la NBA sépare la saison régulière, le tournoi de play-in et les séries éliminatoires. À des fins d’enregistrement, les listes de tous les temps ne prennent en compte que les numéros de la saison régulière – sinon LeBron James aurait déjà dépassé Kareem Abdul-Jabbar en tant que meilleur buteur de tous les temps de la ligue, ce qui n’arrivera officiellement qu’au milieu de la saison prochaine si James est en bonne santé.

Et les séries éliminatoires sont un tournoi à 16 équipes, pas un tournoi à 20 équipes. Finch n’a pas ajouté de victoire en séries éliminatoires à son record mardi aux yeux de la ligue. ce qui est bien Ça ne s’oubliera pas, mais ça ne compte pas.

Mais le play-in a des équipes qui jouent pour leur vie en séries éliminatoires. C’est une sensation de Game 7. Le match 7 n’a pas lieu en saison régulière. Bridges n’aurait certainement pas perdu la tête s’il s’était agi d’un match nul en janvier.

C’était différent.

Il y a de grands matchs de la NBA toute la saison, bien sûr, mais pas de moments de victoire ou de retour à la maison jusqu’à cette période de l’année. D’autres suivront dans les deux prochains mois, mais il n’y a aucune garantie de match 7 en séries éliminatoires.

Le play-in les fait automatiquement.

Le tournoi de play-in n’était pas universellement populaire lorsque le commissaire de la NBA, Adam Silver, a proposé l’idée pour la première fois. Il a connu un début quelque peu chancelant, introduit dans la bulle de redémarrage de Walt Disney World il y a deux ans pour compenser le fait qu’une saison complète de 82 matchs ne serait pas jouée.

Portland a dépassé Memphis lors de ce premier match de play-in dans un gymnase qui n’avait pas de fans du public – c’était la bulle, rappelez-vous – mais était toujours plein à craquer avec des joueurs d’autres équipes juste là et le voulait expérimenter atmosphère. C’était bruyant, il y avait des acclamations et un samedi après-midi de la mi-août a clairement indiqué que la NBA avait trouvé le pli parfait pour servir de précurseur au Round 1 en avril à venir.

James n’a pas toujours été fan du format. “Celui qui a inventé ça… devrait être viré”, a-t-il dit un jour. C’était avant que les Lakers de Los Angeles aient besoin du play-in pour se qualifier pour les séries éliminatoires l’année dernière et avant que les Lakers ne se qualifient même pas pour le play-in cette année.

James avait tort à propos de cette attitude. Et tandis que Silver vient de confirmer que le play-in restera ici, ce n’est toujours pas officiellement officiel. Ce sera bien assez tôt.

“Ce que nous constatons est un impact beaucoup plus important essentiellement au cours du dernier mois de la saison où les équipes ont du mal à entrer dans le tournoi de play-in lui-même ou à sortir du play-in avec une sixième tête de série du tournoi épinglée”, Silver dit la semaine dernière. « Nous sommes contents de cela. Il peut être nécessaire de l’optimiser en plus. Nous verrons comment ça se passe cette année, mais je pense que ça va devenir un incontournable dans cette ligue.”

Comme il se doit. Parce que ça marche.

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Tim Reynolds est un écrivain national de basket-ball pour l’Associated Press. Écrivez-lui à treynolds(at)ap.org

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