Analyse des adversaires du Costa Rica en éliminatoires de la Coupe du monde, la Nouvelle-Zélande :

Le Costa Rica a reçu un groupe impressionnant s’il se qualifie pour la Coupe du monde sous la forme d’anciens champions, l’Espagne et l’Allemagne, ainsi que le Japon, surnommé “Le groupe de la mort”. Los Ticos doivent d’abord remporter le barrage de la Coupe du monde intercontinentale contre la Nouvelle-Zélande au Qatar en juin pour accéder à la compétition.

Les décideurs des barrages de la Coupe du monde ont été une épreuve déchirante pour La Sele dans le passé, bien que la défaite cumulée 2-1 contre l’Uruguay en 2010 ait encore été douloureuse pour de nombreux Costaricains.

Et les fans et les joueurs espèrent une rédemption dans le prochain match. En tête, Keylor Navas, Bryan Ruiz et Celso Borges, qui ont tous disputé les matchs contre l’Uruguay et sont toujours des joueurs clés de l’équipe dans l’espoir de rattraper certaines erreurs du passé.

La Nouvelle-Zélande représentera une menace très différente pour cette équipe uruguayenne car elle sera principalement l’outsider, ce qui est la position habituelle de Los Tico et les a si bien servis. Au cours des sept matchs sans défaite que le Costa Rica a conservés dans le mélange de qualification pour la Coupe du monde, ils ne possèdent en moyenne que 37% de possession, ce qui n’est peut-être pas aussi évident contre des adversaires plus faibles.

De plus, ce sera le premier barrage à être dicté par un match unique sur terrain neutre plutôt qu’un match domicile / extérieur à deux jambes, ce qui convient à la Nouvelle-Zélande car il attirera davantage l’outsider dans la compétition.

La nation insulaire du Pacifique se situe actuellement à la 101e place du classement de la FIFA, derrière le Luxembourg et la Géorgie, et à 70 places monumentales en dessous de La Sele, qui occupe actuellement la 31e place. Mais cette statistique est un peu trompeuse jusqu’à présent cette année, ils n’ont pas joué de match de compétition depuis quatre ans et demi en raison de la logistique et des restrictions du football océanien.

Le football en Nouvelle-Zélande, qui compte 4,8 millions d’habitants, est généralement érodé par le rugby et le cricket plus populaires et bien que le Costa Rica soit le favori, la Nouvelle-Zélande offre toujours des adversaires coriaces. La nation océanienne n’est certainement pas une recrue des Mondiaux, ayant atteint deux tournois dans le passé en 1982 et 2010 et espérant atteindre la troisième place en 2022.

Ils ont également plusieurs joueurs de haut niveau tels que l’attaquant de Premier League Chris Wood qui fournira des menaces physiques à l’avant. L’homme de Newcastle, mesurant 1,90 m, a marqué plus de 50 buts en Premier League et est récemment devenu le meilleur buteur du pays avec un nombre impressionnant de 33 buts en 65 matches internationaux.

Le capitaine commandant Winston Reid, qui a fait plus de 150 apparitions en Premier League pour West Ham, assurera la défense et le Liberato Cacace d’Empoli de Serie A constituera une menace majeure sur la gauche. Le pays transpirera également sur la condition physique de l’influent milieu de terrain central Ryan Thomas, qui joue pour les géants néerlandais du PSV et se remet actuellement d’une blessure au genou. Comme le Costa Rica, la Nouvelle-Zélande compte également des joueurs qui exercent leur métier en MLS avec Bill Tuiloma (Portland Timbers) et Michael Boxall (Minnesota United).

La nation vise également des jeunes prometteurs, dont Marko Stamenic (HB Køge prêté par le FC Copenhague), Matthew Garbett (Torino) et Sarpreet Singh (Jahn Regensburg prêté par le Bayern Munich).

La Nouvelle-Zélande s’est frayé un chemin à travers les qualifications pour l’Océanie en route vers les barrages interconfédérations avec 5 victoires sur 5 dans le tournoi OFC, marquant un nombre impressionnant de 18 buts et n’en concédant qu’un en finale.

Mais il faut noter que ces victoires sont survenues contre la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Fidji, la Nouvelle-Calédonie et les Îles Salomon, qui sont tous composés de joueurs à temps partiel et amateurs et sont tous en dessous de la 140e place du classement FIFA. En conséquence, cela les rend un mystère relatif en tant qu’adversaires car ils n’ont pas joué un adversaire décent dans la compétition pour les comparer, ce qui pourrait également être considéré comme positif pour Los Ticos car ils ont un retard significatif en termes de les performances à l’avant font de la qualité et offriront un test totalement différent de celui auquel les All Whites ont été confrontés auparavant.

Depuis sa prise de fonction en 2019, l’entraîneur néo-zélandais Danny Hay a introduit un style dynamique, basé sur la possession et le pressing haut, qui est bien loin des tactiques de balle longue des All Whites du passé. Et concernant les prochains barrages entre les Confédérations, Hay a déclaré :

«Ils (La Sele) ont des joueurs de classe mondiale et ils ont commencé à se pousser vers la fin de la campagne de qualification. La vérité est qu’il reste 90 minutes avant la Coupe du monde, ce qui est excitant pour le pays.

Il n’y a eu qu’un seul match entre les deux nations, un match amical qui a eu lieu le 24 mars 2007 à l’Estadio Ricardo Saprissa Ayma de San Jose, au Costa Rica. Le Costa Rica a battu la Nouvelle-Zélande 4-0 grâce à un doublé d’Alvaro Saborio et des buts d’Alonso Solis et de l’actuel capitaine Bryan Ruiz.

le tricolore espèrent un autre résultat positif en juin, mais avec des récompenses aussi immenses en jeu dans les éliminatoires de la Coupe du monde, sans parler de la grandeur relativement inconnue de l’équipe néo-zélandaise passionnante et dangereuse, ils connaîtront très bien ce match de barrage complètement autre point de vue.

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