Analyse : À propos de la course NBA MVP et de son caractère international

Les votes ont été reçus. Dans les jours et semaines à venir, la NBA annoncera les différents lauréats de cette saison régulière. Et même si personne ne sait avec une certitude absolue où iront les trophées, cela est bien connu : le MVP sera un joueur international.

Encore une fois.

Préparez-vous pour l’histoire car elle arrive. Le consensus semble être que le MVP de cette saison sera soit Nikola Jokic, Joel Embiid ou Giannis Antetokounmpo. Jokic vient de Serbie. Embiid du Cameroun. Antetokounmpo depuis la Grèce, avec des correspondances vers le Nigeria. Lorsque le gagnant sera annoncé, ce sera la quatrième saison consécutive que le MVP n’est pas né aux États-Unis – quelque chose qui ne s’est jamais produit.

Ce n’est pas non plus le cas : si Jokic, Embiid et Antetokounmpo terminent le vote 1-2-3 dans n’importe quel ordre, ce sera la première fois dans l’histoire de la NBA que les trois meilleurs gagnants du vote MVP seront des joueurs étrangers.

Jokic est le MVP en titre et a fait une brillante affaire cette saison. Une moyenne de 27 points, 14 rebonds et près de huit passes décisives par match sont des chiffres fous. Personne n’a jamais terminé une saison avec ces moyennes, ce qui ne fait que renforcer les arguments pour Jokic qui se succèdent.

“Je sais que je suis très partial. Je l’admets de tout mon cœur”, a déclaré l’entraîneur de Denver, Michael Malone. “Le MVP n’est même pas une compétition. Je veux dire qu’il y a d’autres grands joueurs. Je ne dis pas qu’ils ne sont pas de grands joueurs. Mais ce que Nikola Jokic a fait avec cette équipe cette année, avec tout ce que nous avons traversé, est incroyable. L’année dernière, il était bon. Il est encore meilleur cette année.

Embiid a remporté le titre de marqueur avec une moyenne de 30,6 points et près de 12 rebonds. Ajoutez les quatre passes décisives par match et Embiid s’est retrouvé avec des moyennes inédites depuis Bob McAdoo en 1975-76.

“Je ne fais pas beaucoup de campagne”, a déclaré l’entraîneur de Philadelphie, Doc Rivers. “Joel a assez lutté avec son jeu.”

Les scores finaux d’Antetokounmpo dans une saison où Milwaukee défend le championnat NBA étaient de 29,9 points, 11,6 rebonds et 5,8 passes décisives par match. Les chiffres sont étrangement similaires – jusqu’à son taux de buts sur le terrain de 55,3% – à la saison MVP d’Antetokounmpo il y a deux ans. Et en termes de moyennes par match, personne n’a accumulé autant de points, de rebonds et de passes décisives depuis Wilt Chamberlain en 1965-66.

“Il donne le ton pour tout”, a déclaré l’entraîneur des Bucks, Mike Budenholzer.

La saveur internationale de la NBA n’a plus tellement d’importance. Ce n’est pas une pincée, ce n’est pas une garniture. C’est un segment très réel – et très talentueux – de la population de joueurs de la NBA, avec les leaders MVP et Luka Doncic de Dallas parmi ceux qui portent à juste titre la bannière de la superstar dans ces séries éliminatoires, qui commencent par des matchs éliminatoires mardi, puis sérieusement avec des matchs de premier tour à partir de samedi.

Seul Stephen Curry, qui a terminé troisième la saison dernière, a arrêté le 1-2-3 Jokic-Embiid-Antetokounmpo dans la course MVP il y a un an. Cette année, personne ne semble avoir une réelle chance de briser le trio. Selon FanDuel Sportsbook, Jokic est le grand favori tandis qu’Embiid et Antetokounmpo sont les seuls autres à avoir une chance réaliste. Après : Le quatrième choix est Devin Booker des Phoenix Suns avec 100-1.

Ce n’était pas un choix facile. La plupart des récompenses n’ont pas été décernées cette saison. Il est peu probable que le panel de 100 journalistes sportifs et diffuseurs couvrant et votant sur la ligue soit d’accord sur quoi que ce soit. Et des arguments sérieux peuvent être avancés dans de nombreux cas, en particulier le joueur défensif de l’année et l’équipe All-Defensive, peut-être la plus subjective de toutes les catégories.

Coach of the Year a beaucoup de candidats. La recrue de l’année a été gâchée vers la fin de la saison. L’équipe All-NBA va être un cirque, d’autant plus qu’Embiid et Jokic sont tous les deux des centres et que l’un d’eux ne fait pas partie de la première équipe ou fait partie de la première équipe en tant qu’attaquant. De toute façon, c’est une parodie. La NBA insiste toujours pour choisir une équipe All-NBA par position – deux gardes, deux attaquants, un centre – dans une ligue qui est devenue largement sans position.

Mais le MVP est bien sûr le grand.

Si la définition est le joueur le plus précieux pour son équipe, alors ce doit presque être Jokic. Sans Jamal Murray et Michael Porter Jr., les Nuggets ont quand même atteint les séries éliminatoires parce que leur centre peut faire à peu près n’importe quoi et le faire mieux que presque tout le monde.

Lorsque la définition est l’acteur le plus dominant, l’argument se déplace vers Embiid. Alors qu’il était à son meilleur cette saison, il ne pouvait pas être gardé.

Et si la définition est “meilleur joueur” – et cela semble être devenu le prix – alors ce devrait être Antetokounmpo. Il peut toujours prendre l’avantage en attaque et il est de retour dans la course pour le meilleur joueur défensif. La domination aux deux extrémités ne doit pas être sous-estimée.

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Tim Reynolds est un sélectionneur de prix NBA et un contributeur national de basket-ball pour l’Associated Press. Écrivez-lui à treynolds(at)ap.org

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