(4) Outsiders contre (5) Jazz

Les Mavericks de Dallas, quatrième tête de série, et les Utah Jazz de la Conférence Ouest, cinquième tête de série, se rencontrent au premier tour des Playoffs NBA 2022. Dallas a remporté le dernier match éliminatoire entre les deux équipes en 2001.

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Comment ils sont arrivés ici

Dallas Mavericks (52-30)

Les Mavericks marchent comme Luka Doncic, et il a commencé la saison en mauvaise forme. Il s’est pincé la cheville et a contracté le COVID-19 en décembre, et ils étaient deux matchs sous 0,500 à l’approche de la mi-temps.

Nous nous sommes demandé à quel point Doncic voulait être un joueur de niveau Panthéon, quel genre d’entraîneur Jason Kidd serait à la troisième fois, si Kristaps Porzingis était ou non une co-star digne et quelle pourrait être sa ligne défensive. Les Mavericks leur ont tous répondu dans une seconde moitié de saison dominante.

Doncic a réussi un triple-double dans une victoire de 27 points contre les Memphis Grizzlies montantes le 14 janvier, et il est revenu dans la conversation MVP à partir de ce moment. Il avait une moyenne de 31-10-9 à 47/38/76 après la mi-temps et a disputé tous les matchs sauf deux, et Dallas a terminé avec une déchirure de 30-11.

La poussée a été aidée par un commerce à terme controversé qui a envoyé Porzingis aux Wizards de Washington en échange de Spencer Dinwiddie et Davis Bertans. Ne pas avoir à nourrir Porzingis a fait des merveilles, et le style de jeu secondaire de Dinwiddie était un bonus supplémentaire. Dallas est passé de la 21e place défensive sous l’entraîneur de longue date Rick Carlisle la saison dernière à la septième place sous Kidd cette année. Avec Doncic au cœur de votre attaque, c’est la seule recette dont vous avez besoin pour terminer avec une note nette parmi les 3 meilleures à l’ouest.

Un seul problème : Doncic s’est tendu le mollet gauche en seconde période d’une finale de saison régulière dénuée de sens. Les Mavericks n’ont pas encore trouvé de calendrier pour son retour, laissant son statut de match 1 dans le doute.

Jazz de l’Utah (49-33)

Les Jazz ont largement opéré en dehors de la conscience de la NBA, remportant 63% de leurs matchs au cours des cinq dernières saisons et étant, au mieux, le fourrage des séries éliminatoires du deuxième tour. Qu’ils aient remporté 49 victoires n’est pas surprenant.

Le centre de jazz Rudy Gobert a fait la une des journaux en janvier lorsqu’il a imploré ses coéquipiers de “s’engager” défensivement et de “prendre chaque match personnellement”, citant notamment Devin Booker des Phoenix Suns comme exemple de ce qu’il faut pour sortir des séries éliminatoires tardivement devenir sérieux concurrent. Il n’avait pas tort, mais vous pouvez imaginer comment cela s’est passé avec Donovan Mitchell dans un vestiaire qui a été effiloché pendant des années.

Quoi qu’il en soit, Mitchell a soumis une autre saison All-NBA et Gobert est à nouveau en lice pour le titre de joueur défensif de l’année. Mike Conley est toujours une main stable et Bojan Bogdanovic est toujours un buteur sous-estimé. Jordan Clarkson est retombé sur terre après la campagne du sixième homme de l’année de l’année dernière, et son compatriote hors concours Joe Ingles s’est déchiré le ligament croisé gauche au milieu d’une saison en déclin et a obtenu un échange.

Le résultat final était toujours l’attaque la plus efficace de la ligue, une défense parmi les 10 premières et la deuxième meilleure note nette de l’Ouest, qui ont toutes volé sous le radar. Cette saison, il s’agit de gagner quand ça compte, et maintenant c’est ce qu’il fait.

Le gardien de l'Utah Jazz Donovan Mitchell et l'adversaire des Dallas Mavericks Luka Doncic dicteront le résultat de leur série de premier tour en séries éliminatoires de la NBA.  (Jérôme Miron/USA Today Sports)

Le gardien de l’Utah Jazz Donovan Mitchell et l’adversaire des Dallas Mavericks Luka Doncic dicteront le résultat de leur série de premier tour en séries éliminatoires de la NBA. (Jérôme Miron/USA Today Sports)

tête à tête

Les Mavericks et Jazz ont égalé leur séquence de saison régulière 2-2.

Jetez leur rencontre de Noël alors que Dallas, ravagé par COVID, avait neuf joueurs sur l’étagère, dont Doncic, et a quand même réussi à rester compétitif dans une défaite de 120-116. Gobert s’est reposé pour la confrontation finale de la saison régulière le 27 mars, afin que nous puissions également prendre cette victoire unilatérale des Mavericks avec un grain de sel. Dans les deux matchs intermédiaires, tout dépendait de qui a fait le mieux, Mitchell ou Doncic, et ils ont partagé la différence.

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Dallas Mavericks

Les Mavericks tenteront de contrer Gobert avec Maxi Kleber en tant que petit centre de balle entouré de Doncic, Jalen Brunson, Dorian Finney-Smith et Reggie Bullock. Ils peuvent devenir super petits avec Dinwiddie au lieu de Bullock – une formation qui a surclassé ses adversaires de 21 points combinés en 38 minutes. Dwight Powell est également disponible pour offrir de la grandeur dans un certain nombre de combinaisons de gammes similaires qui ont donné des résultats positifs.

Jazz de l’Utah

Les matchs de clôture du Jazz avec Mitchell, Gobert, Conley, Bogdanovic et Royce O’Neale – une formation qui a surclassé ses adversaires de 6,7 points pour 100 possessions en 666 minutes cette saison. Si Clarkson a la main de tir chaude, l’entraîneur de l’Utah, Quin Snyder, pourrait également rouler avec lui, mais il ajoute un degré d’imprévisibilité.

duel à regarder

Le match le plus important est Doncic contre son mollet. Les blessures musculaires peuvent être continues, et même avec Doncic disponible au début de la série – ou juste avant – les Mavericks ont besoin de lui pour être presque à pleine puissance. Les attaques héliocentriques sont assez dures pour gagner en séries éliminatoires. Il n’est pas nécessaire d’ajouter un autre niveau de difficulté.

De plus, O’Neale est un défenseur compétent. Les Mavericks n’ont récolté en moyenne que 91,3 points pour 100 possessions au cours des 16 minutes où O’Neale a joué Doncic cette saison. La performance de tir de 8 en 24 du hors concours de Dallas lors d’une défaite de 114-109 contre l’Utah le 25 février a été l’un de ses pires matchs de la saison, et pour une bonne raison.

Avec Doncic, cependant, peu importe qui le défend. Il peut rendre O’Neale et Gobert loufoques de bout en bout, et Utah a des alternatives plus faciles à choisir quand il veut faire preuve de créativité.

Il en va de même pour Mitchell. Il a quatre matchs éliminatoires de 40 points au cours des deux dernières saisons, dont deux soirées de 50 points. Bullock a attiré la majeure partie du travail de Dallas contre Mitchell, bien que Finney-Smith ait été statistiquement plus efficace contre lui. Le plus grand adversaire de Mitchell pourrait être interne, car le Jazz se sent inflammable, et le premier tour nous dira à quelle vitesse ils veulent commencer une intersaison de changement.

Dallas Mavericks (+240)

Jazz de l’Utah (-300)

prévoir

Jazz en sept. (Mavericks en six si Doncic est à 100%.)

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Ben Rohrbach est rédacteur en chef chez Yahoo Sports. Avez-vous un conseil? Envoyez-lui un e-mail à rohrbach_ben@yahoo.com ou suivez-le sur Twitter ! Suivez @brohrbach

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