2 autres entraîneurs noirs poursuivent la NFL pour discrimination raciale présumée

Cleveland Browns DC Steve Wilks lors d’un match de la NFL contre les Bengals de Cincinnati le 8 décembre 2019, à Cleveland. Photo : AP Photo/David Richard

Par Larry Neumeister

NEW YORK (AP) – Deux entraîneurs noirs ont rejoint Brian Flores jeudi dans son procès accusant la NFL de pratiques d’embauche racistes lorsqu’il y a des ouvertures pour les entraîneurs et les directeurs généraux.

Le procès mis à jour devant le tribunal fédéral de Manhattan a ajouté les entraîneurs Steve Wilks et Ray Horton.

Le procès allègue que Wilks a été victime de discrimination de la part des Cardinals de l’Arizona en 2018 lorsqu’il a été embauché comme “entraîneur de pont”, mais n’a eu aucune chance significative de succès, tandis que Horton a été soumis à un traitement discriminatoire lors d’une fausse interview pour les Titans du Tennessee. poste d’entraîneur-chef en janvier 2016.

Flores a également critiqué la NFL dans le procès réécrit pour sa réponse au procès qu’il a intenté contre eux et leurs équipes il y a quelques semaines.

Le procès a ajouté les Texans de Houston aux équipes que Flores aurait discriminées à son encontre, affirmant que les Texans avaient pris des “représailles flagrantes” en le disqualifiant pour son poste d’entraîneur-chef après avoir poursuivi la ligue en justice.

Dans un communiqué de presse des avocats du procès, Wilks a déclaré qu’il espérait que le procès contribuerait à apporter l’égalité raciale à la ligue. L’Arizona a remplacé Wilks par Kliff Kingsbury, un homme blanc sans expérience d’entraîneur dans la NFL, et a accordé une prolongation à un directeur général blanc malgré une condamnation pour conduite en état d’ébriété.

“Lorsque l’entraîneur Flores a intenté cette action en justice, je savais que je me devais à moi-même et à tous les entraîneurs et futurs entraîneurs noirs de la NFL de le soutenir”, a déclaré Wilks. “Ce procès a jeté un nouvel éclairage important sur un problème dont nous savons tous qu’il existe mais que trop peu sont prêts à résoudre. Les entraîneurs et candidats noirs devraient avoir exactement les mêmes opportunités de trouver et de conserver un emploi que les entraîneurs et candidats blancs.

Horton a déclaré qu’il était “dévasté et humilié” d’apprendre que son entretien avec les Titans était une farce.

“En rejoignant cette cause, j’espère transformer cette expérience en une expérience positive, apporter un changement durable et créer une véritable égalité des chances à l’avenir”, a-t-il déclaré.

Cleveland Browns DC Ray Horton s’adresse aux journalistes après la pratique à l’installation de l’équipe de football NFL à Berea, Ohio jeudi 19 décembre 2013 Photo par AP Photo/Mark Duncan

La NFL a refusé de commenter jeudi.

“Les décisions que nous avons prises après la saison 2018 ont été très difficiles”, ont déclaré les Cardinals de l’Arizona dans un communiqué. “Mais comme nous l’avons dit à l’époque, ils étaient motivés uniquement par ce qui était dans le meilleur intérêt de notre organisation et nécessaire à l’amélioration de l’équipe. Nous sommes convaincus que les faits reflètent cela et montrent que ces allégations sont fausses. »

Houston a déclaré dans un communiqué que la recherche d’un entraîneur-chef était “très approfondie et complète”.

“Sur la base de ses succès passés en tant qu’entraîneur dans la NFL, Brian Flores a été parmi les premiers candidats que nous avons officiellement interviewés pour le poste et il est resté candidat jusqu’à la fin”, a-t-il déclaré. “Nous avons apprécié nos nombreuses conversations avec Brian au sujet de sa vision pour notre organisation.”

Il a ajouté: “En fin de compte, nous avons pris la décision d’embaucher Lovie Smith comme entraîneur-chef et nous pensons qu’il serait le mieux placé pour que notre équipe aille de l’avant. Ce fut un processus très fluide qui nous a permis de passer du temps avec un certain nombre de candidats de haut niveau. Nous sommes fiers de notre décision et défendrons vigoureusement notre cause.

Smith, qui est noir, a été nommé entraîneur-chef des Texans en février. Il a été coordinateur défensif de l’équipe en 2021.

Les Titans ont publié une déclaration défendant leur processus de sélection des entraîneurs de 2016 comme “réfléchi et compétitif”, affirmant qu’il suivait les politiques de la NFL et ses valeurs organisationnelles.

« Nous avons mené des entretiens approfondis en face à face avec quatre personnes talentueuses, dont deux étaient des candidats différents. Aucune décision n’a été prise et aucune décision n’a été communiquée avant la fin de tous les entretiens”, ont déclaré les Titans.

Les Titans ont terminé leur entretien avec Horton à midi le 16 janvier 2016 et ont annoncé que quelques heures plus tard, Mularkey avait été embauché. Mularkey a déclaré sur un podcast en 2020 qu’il regrettait toujours d’avoir participé au processus d’entretien après avoir été informé qu’il serait l’entraîneur-chef des Titans avant qu’ils ne respectent la règle Rooney.

“Je me suis assis là en sachant que j’avais 16 ans l’entraîneur-chef quand ils ont traversé ce faux processus d’embauche …”, a déclaré Mularkey à l’époque. “Je suis désolé d’avoir fait ça. Ce n’était pas la bonne façon.”

Flores a poursuivi la NFL et trois équipes le 1er février après avoir été licencié en tant qu’entraîneur des Dolphins de Miami en janvier après avoir mené les Dolphins à un dossier de 24-25 en trois ans. Ils sont allés 9-8 lors de leur deuxième saison consécutive, mais n’ont pas réussi à se qualifier pour les séries éliminatoires pendant son mandat.

Depuis, il a été embauché par les Steelers de Pittsburgh en tant qu’entraîneur adjoint.

Dans le procès mis à jour de jeudi, les avocats de Flores ont noté que la NFL avait répondu au procès de février en disant qu’il était “sans fondement”, mais ses dirigeants ont fait des déclarations et pris des mesures dans des “moments sans surveillance” qui ont montré qu’elle “avait reconnu à contrecœur les décennies”. – long problème de discrimination systémique.

Le procès continue de demander le statut de recours collectif et des dommages-intérêts non spécifiés de la part de la ligue et des équipes individuelles. Il est allégué que la ligue a discriminé Flores et d’autres entraîneurs noirs pour des motifs raciaux, leur refusant d’être entraîneur-chef et d’autres postes d’entraîneur de haut niveau et la possibilité d’être directeur général.

Cela souligne également le manque de progrès au cours des deux décennies écoulées depuis que la “règle Rooney” – du nom de l’ancien propriétaire des Steelers de Pittsburgh, Dan Rooney – a été créée pour donner à davantage de candidats minoritaires la possibilité de devenir entraîneur-chef.

En 2020, la NFL a modifié la règle Rooney pour spécifier que les équipes doivent soumettre au moins deux candidats minoritaires non affiliés à leur équipe pour un poste d’entraîneur-chef et un candidat minoritaire pour les postes de coordinateur et les postes de front office senior, y compris le directeur général, doivent interviewer.

Le mois dernier, la NFL l’a de nouveau modifié pour obliger ses 32 clubs à embaucher une femme ou un membre d’une minorité ethnique ou raciale comme entraîneur adjoint offensif.

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Les écrivains AP Pro Football Barry Wilner et Teresa M. Walker ont contribué à cette histoire.

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